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Netizen Report: Los brasileños descubren los límites de la libertad de expresión en Facebook

Photo by Flickr user zeevveez. CC BY 2.0

Foto del usuario de Flickr zeevveez. CC BY 2.0.

El Netizen Report de Global Voices Advocacy ofrece una instantánea internacional de los problemas, victorias y nuevas tendencias en materia de derechos de Internet en todo el mundo.

Las tensiones entre los ciudadanos y las autoridades públicas de Brasil aumentaron la semana pasada, poniendo a prueba en Facebook las especialmente restrictivas leyes sobre difamación del país.

El 10 de octubre, un juez ordenó el bloqueo a nivel nacional de Facebook por una página que se burlaba del alcalde Udo Dohler, candidato a la reelección en Joinville, una ciudad en el estado de Santa Catarina. El fallo del tribunal establecía que el contenido fue “evidentemente creado para ofender al candidato, dado que sus publicaciones, a pesar de contener una cierta dosis de humor, incluyen constantes ataques y agresiones contra el candidato”. El fallo también exigía que Facebook revelara la dirección IP del administrador de la página y ofreciera a Dohler el derecho a responder al contenido.

El fallo parece contradecir la ley electoral brasileña que protege la libre expresión atribuida en Internet durante el período electoral (la expresión anónima está prohibida en Brasil). Aunque la ley también protege el derecho del sujeto a responder, no queda claro cómo puede infringirse este derecho en una plataforma en línea como Facebook, donde el derecho a comentar está integrado en el sistema. La misma ley también prevé una pena para quien aloje los contenidos ofensivos.

La oficina de prensa de Facebook dijo a los medios de comunicación brasileños que había acatado la decisión de eliminar la página dentro del plazo establecido, y por tanto no debería ser penalizado con el bloqueo o una multa. Anatel, el organismo regulador de las telecomunicaciones en Brasil, no hizo ningún comentario sobre la decisión.

De inmediato se creo una nueva página con el mismo título que ahora tiene poco más de 200 seguidores.

En otro caso, la actriz y presentadora de televisión brasileña Mônica Iozzi fue condenada a pagar 30,000 reales (aproximadamente 10,000 dólares) por publicar en Instagram una foto del juez del Tribunal Supremo Gilmar Mendes con la palabra “cómplice” escrita en mayúsculas junto a su imagen.

Iozzi se refería al caso del exmédico especialista en fertilidad Roger Abdelmassih, que fue declarado culpable de la violación y abusos sexuales de al menos 37 pacientes de sexo femenino en su clínica entre 1995 y 2008. Inicialmente Abdelmassih fue arrestado en el 2009 y estuvo detenido en prisión preventiva durante cuatro meses hasta que el juez Mendes le concedió el habeas corpus. Aunque poco después fue declarado culpable de las acusaciones, el tribunal le permitió permanecer en libertad mientras preparaba su recurso de apelación. Entonces huyó a Paraguay, donde permaneció hasta ser aprehendido y extraditado por agentes del orden federales paraguayos.

Mendes argumentó que la foto dañaba su imagen pública al insinuar que era cómplice de prácticas delictivas. El tribunal, que falló a su favor, afirmó que Iozzi “excedió su derecho a la libertad de expresión”.

Esta no es la primera vez que Mendes acusa a periodistas de difamación. En el 2014 pidió una indemnización de 150,000 reales (aproximadamente 50,000 dólares) del famoso bloguero izquierdista brasileño Luiz Nassif, que criticó a Mendes por interferir en un proceso que prohibiría la financiación privada de las campañas políticas. El tribunal falló a favor de Nassif.

Segunda semana de apagón de Internet móvil en Etiopía

Las autoridades etíopes han desconectado los servicios de Internet móvil ante las protestas cada vez más violentas y el recientemente declarado estado de emergencia. El apagón podría contribuir a disminuir la cobertura informativa de las protestas, que comenzaron en oposición a la expansión de la capital en la región de Oromia pero cuyo alcance se ha ampliado para exigir un mayor autogobierno, libertad y respeto a la identidad étnica del pueblo Oromo. Ha surgido un movimiento de protesta similar en la región de Amhara. El experto en medios digitales y colaborador de Global Voices etíope Endalk Chala señala que “aquellos cercanos a la situación temen que esto pueda ser el comienzo de una nueva y peligrosa fase tras doce meses de protestas”.

Desconectadas las aplicaciones de mensajería justo cuando Yemen más las necesita

WhatsApp ha estado inaccesible en Yemen durante varios días. Según informaban los usuarios, la aplicación de mensajería registró las primeras interrupciones del servicio el 5 de octubre, que el proveedor de servicios móviles Yemen Mobile atribuyó a problemas “técnicos”, aunque los expertos locales temen que pueda ser intencional. La aplicación de Facebook también ha funcionado de forma intermitente en los últimos días. A raíz de los bombardeos aéreos del 8 de octubre en los que murieron al menos 140 personas, los bloqueos de las plataformas básicas de comunicación son aún más problemáticos, ya que impiden que las familias se comuniquen entre sí para comprobar si sus miembros están a salvo.

¿Ha dejado de ser políticamente correcto el “consenso” en China?

El sitio web chino Consensus, una plataforma para escritores e investigadores asociada al Partido Comunista en la que se debatían delicadas cuestiones sobre el desarrollo social y político en China, fue clausurado el 1 de octubre tras una decisión del gobierno de que estaba “transmitiendo ideas incorrectas”.

Sitio web del Zambian Watchdog sigue desconectado

El sitio web de noticias de la oposición Zambian Watchdog ha estado desconectado desde finales de setiembre. El sitio web y su página de Facebook cerraron el 21 de setiembre, y una semana más tarde agentes estatales armados registraron la empresa de alojamiento web Hai Telecommunications en busca de los servidores del sitio web. Aunque también es conocido por sus informes polémicos y sensacionalistas, el Watchdog tiene un largo historial de llevar a cabo investigaciones críticas de los funcionarios del partido gobernante, el Frente Patriótico, que a su vez han amenazado con detener a los periodistas del Watchdog y cerrar el sitio web. El sitio ha estado inaccesible de forma intermitente en Zambia desde el 2012, y ha utilizado Facebook como una plataforma secundaria para difundir noticias durante los períodos de desconexión.

Director de televisión egipcio se enfrenta a acusaciones de injuria por mensajes en Facebook

Ali Abo Hemela, director del canal de televisión egipcio Nile Drama, se enfrenta a acusaciones por insultar al Presidente en mensajes de Facebook a principios de este año. En los mensajes, Abo Hemela hacía comentarios sobre el acuerdo del gobierno de transferir las islas de Tirán y Sanafir a Arabia Saudita, diciendo que quien renuncie a las islas es un traidor.

Indonesia persigue a los ciberacosadores con una nueva ley

Las enmiendas propuestas a la Ley de Información Electrónica y Transacciones de Indonesia para criminalizar el ciberacoso podrían ser utilizadas para reprimir la disidencia legítima, según los defensores de la libertad de expresión en el país. Aunque las modificaciones atenuarían las sanciones por difamación con arreglo a la ley, estos cambios podrían ser contrarrestados por la introducción de nuevas sanciones contra el ciberacoso.

La policía vigila cómo te vigila Facebook

Según una investigación de la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU, por sus siglas en inglés), Facebook, Instagram y Twitter proporcionaron acceso a los datos de usuario públicos a una empresa llamada Geofeedia, que comercializa servicios de vigilancia de los medios sociales entre las agencias policiales que intentan controlar las actividades delictivas en línea, así como a activistas y manifestantes. Cuando ACLU presentó documentos que desvelaban la naturaleza de los acuerdos de las fuerzas del orden con Geofeedia, Facebook e Instagram interrumpieron el acceso de la compañía a sus datos. Twitter ha tomado medidas para limitar el acceso de la compañía, pero no ha puesto fin por completo a la relación de intercambio de datos. Por el momento, ni Facebook ni Instagram tiene una política que prohíba el desarrollo de herramientas para acceder a los datos del usuario a efectos de vigilancia, según ACLU. No queda claro si y cómo estos acuerdos de intercambio de datos pueden haber afectado a los usuarios de los medios sociales, tanto dentro como fuera de los Estados Unidos.

Los sauditas boicotean los servicios móviles y exigen acceder de nuevo a las aplicaciones de VoIP

Durante la primera semana de octubre, los internautas sauditas organizaron un boicot de una semana de duración de los operadores de telefonía móvil en protesta por el mal servicio y el bloqueo de las aplicaciones que utilizan Voz sobre Protocolo de Internet (VoIP). Se pidió a los participantes que no usaran las redes móviles durante tres horas cada día, activando el modo de vuelo en sus teléfonos entre las 6 p. m. y las 9 p. m. Arabia Saudita bloquea varias aplicaciones de llamadas, incluidas Viber, Skype, Facebook Messenger y Whatsapp.

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