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WhatsApp fue bloqueado en Yemen, las operadoras móviles alegan “problemas técnicos”

مرتادي مقهى إنترنت في اليمن. صورة للبنك الدولي على فليكر.

Usuarios en un cibercafé en Yemen. Fuente de la foto: World Bank en Flickr.

Desde el 5 de octubre, decenas de miles de usuarios de WhatsApp en Yemen han estado lidiando con la casi total interrupción de la aplicación de mensajería instantánea. Un número de usuarios al principio avisó de que el servicio no estaba disponible en las redes de los dos mayores proveedores de servicios móviles del país, Yemen Mobile y MTN. En Twitter, MTN ha dado una breve respuesta a las consultas de sus usuarios, alegando que la interrupción es debido a problemas “técnicos” en YemenNet, el principal proveedor de servicios de Internet del país.

Imposible abrir o comunicarse por WhatsApp, mientras que Facebook funciona. ¿Cuál es la razón?

Nos gustaría mencionar que la interrupción del servicio de WhatsApp es debido a problemas técnicos, que el proveedor de servicios YemenNet está trabajando para resolver.

En la madrugada del viernes 7, los usuarios también encontraron dificultades al usar la aplicación de Facebook en sus teléfonos, e informaron de que fueron incapaces de ver sus notificaciones, aunque el acceso al sitio a través de un navegador parecía estar funcionando correctamente.

Tras los ataques aéreos del sábado 8 que mataron al menos a 140 personas, los bloqueos en las plataformas de comunicación básicas son aún más problemáticos, ya que las familias buscan comunicarse y dar cuenta por la seguridad de los demás.

El bloqueo en Yemen no es un fenómeno nuevo. Durante años, autoridades de varias trayectorias políticas han censurado Internet por una razón u otra. Sitios web de oposición política, páginas de contenido religioso específico y pornografía, han sido sujetos a una estricta censura por el principal y único proveedor de servicios de conexiones DSL de Internet del país, YemenNet, el cual está asociado con el Ministerio de Telecomunicaciones.

Sin embargo, la censura se ha incrementado desde el inicio del conflicto en que los rebeldes hutíes se enfrentan a fuerzas leales al presidente Abdrabbuh Mansour Hadi, que están siendo apoyadas por la coalición liderada por los sauditas. En marzo y abril del 2015, los insurgentes hutíes que controlan la capital Saná y varios edificios gubernamentales incluyendo el Ministerio de Telecomunicaciones, bloquearon el acceso de decenas de sitios de noticias locales y regionales sobre su cobertura del conflicto.

Pero parece que las autoridades están ahora volcando su atención hacia herramientas de comunicación avanzada como WhatsApp y Telegram, que proveen a usuarios de diferentes maneras de compartir y difundir información. De hecho, Telegram ha visto incrementado su número de usuarios en Yemen, ya que les permite compartir noticias a través de los canales de la aplicación sin tener que dar un número de teléfono. Como resultado, varios de los sitios bloqueados han migrado a estas aplicaciones y a otras similares para poder llegar a los usuarios.

Hasta el momento no se ha emitido ningún comunicado oficial referente a WhatsApp. Pero los expertos locales temen que en realidad esto sea un apagón intencionado del servicio. Todo el tráfico de Internet en Yemen pasa a través de YemenNet, y este monopolio hace posible imponer la censura y la vigilancia a más de tres millones de usuarios del país, muchos de los cuales usan Internet (más incluso que los servicios tradicionales de telecomunicaciones), para comunicarse.

Hasta que no hayan más noticias disponibles sobre la verdadera razón detrás de la interrupción del servicio, se especula que más censura será impuesta a los usuarios de Internet en Yemen. Parece que la actual política de imponer más censura a los yemeníes no desaparecerá de inmediato, pero la cuestión es si dicha política es suficiente para evitar que los usuarios accedan a la información, particularmente con la disponibilidad de eludir la censura de Internet con herramientas como Psihpon.

El periodista y activista yemení Walid Al-Saqaf ha colaborado en la edición de este artículo.

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