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Bangladesh presenta Tarjeta Nacional de Identidad “inteligente”

Una mujer participa en la confección de tarjetas de identificación electoral y tarjetas nacionales de identidad. Con tarjeta en mano por primera vez, las mujeres emiten su voto en la elección parlamentaria de 2008. cards. Imagen de Flickr por Jashim Salam Vía Mujeres

Una mujer participa en la confección de tarjetas de identificación electoral y tarjetas nacionales de identidad. Con tarjeta en mano por primera vez, las mujeres emiten su voto en la elección parlamentaria de 2008. Imagen de Flickr por Jashim Salam Vía Mujeres de la ONU. CC BY-NC-ND.

El 2 de octubre, el gobierno bengalí inauguró la Tarjeta Nacional de Identidad Inteligente (NID) como parte de su iniciativa Bangladesh Digital, con el objetivo de distribuir las tarjetas entre 100 millones de personas en Bangladesh.

La tarjeta reemplaza a la actual tarjeta plastificada utilizada por la Comisión Electoral, pero también cuenta con otras funciones. Banca, detalles de pasaporte, tarjetas de conducir, pago de impuestos e intercambio comercial son algunos de los 22 servicios a los que se pueden acceder a través de la tarjeta, con más por venir. La tarjeta igualmente estará asociada con la tarjeta SIM telefónica del individuo. Una vez emitida, será valida por 10 años.

El gobierno lanzó nuevas tarjetas NID con chip incorporado. Bangladesh es el único país en utilizar escáner de retina para verificar la identidad de los ciudadanos.

La tarjeta contiene los detalles biométricos de su propietario: impresión de las diez huellas digitales así como imágenes del iris. En total, 32 tipos de datos únicos de ciudadanos serán “incluidos en el microchip” de acuerdo a funcionarios de la Comisión Electoral citados en el Daily Star.

Los primeros beneficiarios de la tarjeta fueron el presidente, el primer ministro Sheikh Hasina, y miembros de la liga nacional de cricket incluyendo el capitán del equipo, Mashrafe bin Mortaza, quien tuiteó:

Recibiendo la Tarjeta Nacional de Identidad Inteligente de manos del primer ministro Sheikh Hasina. Vamos Bangladesh

Puede que la tarjeta reduzca las falsificaciones, pero crea nuevos desafíos de seguridad

El gobierno ha explicado que la tarjeta tiene por objeto reducir las falsificaciones: anteriormente, las tarjetas plastificadas usadas para votar eran fáciles de copiar y falsificar. La Comisión Electoral expresa que la máquina lectora de tarjetas incluye “25 funciones” diseñadas para prevenir falsificaciones. En el 2014, la policía descubrió en el país más de 50.000 tarjetas de identidad falsas generadas para fraude y otras intenciones. El secretario de la Comisión Electoral Sirazul Islam también dijo que “falsificar la nueva Tarjeta Nacional de Identidad inteligente será prácticamente imposible”.

Pero con toda esta información recogida sobre cada ciudadano, especialmente datos personales que no se pueden modificar si llegaran a filtrarse o ser afectados (por ejemplo, las huellas dactilares de una persona), hay una gran preocupación en lo que concierne a su seguridad. Cualquier infracción o filtración podría poner en riesgo los derechos de la privacidad de los individuos.

La protección de estas bases de datos puede resultar difícil. Los funcionarios de la CE dicen que los datos de los ciudadanos están a salvo de acceso no autorizado ya que los servidores de las bases de datos están “completamente protegidos”, pero no han habido menciones específicas sobre cómo se almacena la información, ni si está encriptada o no.

Las filtraciones y hackeos de importante información en el país han tenido serias consecuencias en el pasado. En abril del 2016, $81 millones fueron robados del banco central de Bangladesh, y aún se desconoce su paradero. En otras partes del mundo, son bastante comunes las enormes filtraciones de datos personales – a principios de este año, se publicaron en línea los datos personales de 50 millones de ciudadanos turcos.

Al parecer, ya hay fallas técnicas. El primer día de la distribución de las tarjetas, bdnews24.com informó que muchos ciudadanos se tuvieron que ir sin su Tarjeta Nacional de Identidad inteligente después de haber proporcionado sus muestras biométricas debido a un “mal funcionamiento del software”. Otros se quejaron de errores humanos más comunes, como la incapacidad de localizar los centros de distribución adecuados.

…se ven dificultades en casos donde los dedos tienen marcas, o donde las líneas de los dedos no están definidas debido al trabajo manual pesado.

La recolección en masa de datos biométricos también ha generado problemas inesperados, en especial con las huellas dactilares: se citaron las palabras de un miembro del personal técnico de la Comisión Electoral diciendo que “se ven dificultades en casos donde los dedos tienen marcas, o donde las líneas de los dedos no están definidas debido al trabajo manual pesado.  Esto seguramente será un problema recurrente ya que hay un alto porcentaje de la población bengalí empleada en trabajos manuales, o que lo ha estado en el pasado, generando dudas en cuanto a la continuidad: Si una persona proporciona sus huellas dactilares ahora, y luego se dedica al trabajo manual por diez años, ¿seguirá siendo reconocida por el sistema?.

Preocupaciones sobre seguridad y vigilancia

Enlazar tanta información junta en una tarjeta y una sola base de datos también conlleva preocupaciones relacionadas a la privacidad. 

Se pueden aprender muchas lecciones de India, el país vecino, donde se ha estado desarrollando la tarjeta Aadhaar por mucho más tiempo. El abogado indio Bhairav Acharya ha analizado muchas inquietudes compartidas sobre los datos biométricos recolectados por el proyecto Aadhaar, teniendo en cuenta con quiénes podría ser compartida la información, y qué recursos se pueden solicitar contra el uso inadecuado de la misma. Otra semejanza entre los dos sistemas que preocupa a Acharya es que una vez recogidos, los datos biométricos permanecen en manos del gobierno por un lapso indefinido de tiempo. 

Escribiendo para el Indian Express, Pratap Bhanu Mehta expresa preocupación en lo concerniente a la estructura de la base de datos, y a cómo se compartirá la información. En el caso de Bangladesh, dadas las múltiples funciones de la Tarjeta Nacional de Identidad (NID), los datos allí contenidos migrarán a agencias gubernamentales. Otorgar este tipo de acceso a diferentes organizaciones gubernamentales dejará expuestos potenciales flancos vulnerables a fallas, violaciones o ataques de parte de agentes maliciosos. 

Si tener esta tarjeta es requisito para participar en la vida pública (por ejemplo, para pagar impuestos, votar) y los datos biométricos son necesarios, por definición, se violan condiciones previas clave para el consentimiento voluntario de los individuos. La NID también va asociada a la tarjeta SIM de la persona, si la tienen – lo que significa que el gobierno podría potencialmente conectar datos en lo que respecta a los hábitos de telecomunicacionales de la persona junto con todos los otros puntos de información asociados de forma explícita con la tarjeta.

La creación de esta base de datos abre un terreno espinoso alrededor de la vigilancia gubernamental. Mientras se construye, ¿quién tendrá acceso a ella?

A pesar que aún no se han mencionado temas sobre seguridad nacional, la consolidación de una base de datos tan extensa en el país brinda la posibilidad de utilizarla para identificar personas por su actividad criminal. A principios de año, en India se intentó aprobar nuevas disposiciones en materia de seguridad nacional con respecto al uso de la base de datos. Cambiar el propósito de la información recogida de forma tan dramática viola nuevamente el propósito de compilación inicial. Pero retirar el consentimiento o los datos de una persona no parece ser una opción. 

¿La reacción de los ciudadanos? Mayormente positiva

Aún cuando el proyecto AAdhaar ha sido objeto de debate en India precisamente debido a los riesgos que conlleva sobre la privacidad, parece haber menos preocupación en Bangladesh. 

Editorial: celebrado comienzo que necesita pronta conclusión

Los primeros beneficiarios de la tarjeta parecen estar contentos por las posibilidades que brinda, a pesar de las fallas técnicas que ya han tenido lugar.  

En Facebook, un ciudadano publicó:

This is one of the grand success of this Awami League Govt to prepare and distribute the Machine-readable Smart National ID Cards among the almost 10-crore citizens.

Este es uno de los más grandes logros del gobierno de Awami,confeccionar y distribuir la Tarjeta Nacional de Identidad Inteligente de lectura por computadora entre casi 10 millones de habitantes.

Otros expresaron gratitud al primer ministro “por construir un país digitalizado tan rápidamente”. 

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