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La breve historia de Halloween en Japón

Japanese people don costumes for Halloween.

Japonesas visten disfraces de Halloween. Imagen del usuario GetHiroshima.com en Flickr  (CC BY-NC 2.0).

Llega octubre y Japón se prepara para Halloween; demonios, fantasmas y calabazas con grandes sonrisas observan desde las vitrinas de las tiendas y, al parecer, todo ahora está disponible con sabor a calabaza. Sin embargo, Halloween es un fenómeno reciente en Japón. Hace no mucho tiempo, muy poca gente en el país sabía de la existencia de Halloween. ¿Qué causó el repentino aumento en la popularidad de esta fiesta?

Namako Shino (21) estudiante universitaria

P: ¿De qué te gustaría disfrazarte para Halloween? R: ‘De zombi’. ¿Por qué? ‘Porque podría unirme al flashmob zombi de Universal Studios Japan (USJ)’.

El tema de este mes es “¿De qué te gustaría disfrazarte para Halloween?”
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[…]

Japón es conocido por tomar celebraciones occidentales como la Navidad y el día de San Valentín y hacerlas propias.

A pesar de que las versiones japonesas de dichas celebraciones no son en nada parecidas a las originales, si tienen algo en común: son una gran oportunidad para las empresas para ganar muchísimo dinero

Queda menos de un mes para que terminen las Noches de Horror en Universal Studios Japan… No hay escapatoria…¡No deje pasar la oportunidad de vivir el 15º aniversario de USJ con el gran espectáculo de zombis! ¡Hasta el 6 de noviembre!

Por esto, no es extraño que los parques de diversiones fueran los primeros en llevar la fiesta de Halloween a Japón.

People in Kawasaki show off their impressive costumes and zombie makeup. Image from Flickr user Hideya HAMANO.

Hallowineros muestran sus sorprendentes disfraces y maquillaje zombi. Imagen del usuario Hideya HAMANO en Flickr. (CC BY-NC 2.0).

Tokyo Disneyland dio inicio al evento “Disney Happy Halloween” en el año 1997, el cual fue un gran éxito y desde entonces es cada vez más grande. Este año la celebración comenzó en septiembre.

Universal Studios Japan (USJ) en Osaka se sumó a la celebración de Halloween justo al año siguiente de su apertura en el 2001. Hoy, Universal Studios ofrece una gran variedad de eventos de terror durante la tenebrosa época de Halloween y pide a sus visitantes que vayan disfrazados.

Maquillaje zombi…

¡Saliendo a USJ!

El parque temático cuenta con varios recorridos, una nueva versión de la tradicional casa del terror (también popular en Japón) y otras atracciones de Halloween para los visitantes que disfrutan un buen susto.

Probablemente la atracción más popular para Halloween en Universal Studios es el “flashmob zombi”.

Una multitud de muertos vivientes asustan a los visitantes blandiendo motosierras y alimentándose de desafortunadas víctimas entre bailes cuidadosamente coordinados.

Flashmob zombi en USJ en el Gramercy Park. Era tan genial que no podía apartar la vista…

Creí escuchar a los zombies reírse de los sonidos extraños que uno de los otros zombis hacía, pero quizás era solo mi imaginación. LOL

Una de las razones por las que Halloween es un éxito en Japón es, probablemente, la conocida afinidad que tiene el país por el cosplay.

A muchos japoneses les encanta disfrazarse. Por este motivo, bares, clubes nocturnos y parques temáticos sacan provecho de esta práctica promoviendo Halloween como una fecha para disfrazarse y alocarse.

Cerca del 31 de octubre, hordas de brujas, vampiros, zombis, escolares y escolares zombis pasean por Shibuya (en Tokio), Amerikamura (en Osaka) y otras zonas concurridas de las principales ciudades japonesas.

Young people dress up for Halloween.

Jóvenes llevan trajes al estilo gótico durante Halloween. Foto del usuario Hideya HAMANO en Flickr. (CC BY-NC 2.0).

Dulce o truco: ¿tiene relación con la mafia?

Halloween es, en gran parte, un festival de disfraces en Japón donde el “dulce o truco” no tiene buena acogida. Debido a la renuencia de los japoneses a incomodar a otros, es difícil que dicha práctica aumente su popularidad entre los más pequeños.

Tal vez lo más cercano al dulce o truco en el país es la fiesta anual de Halloween que lleva a cabo la organización mafiosa más grande de Japón, Yamaguchi-gumi (o yakuza), donde sus miembros entregan bolsas de dulces a niños (aunque al parecer ellos no usan disfraces al entregarlos).

Mientras que a algunos no les gusta que los niños acepten dulces de parte de mafiosos, la generosidad forma parte de la estrategia yakuza desde siempre.

La mafia incluso publica tuits para que los padres sepan donde están y lleven a sus hijos a buscar dulces:

¡La celebración de Halloween está al máximo en la sede central de Yamaguchi-gumi en Kobe! Dulces para niños de primaria. ¡Hasta las 7 pm! ¡Aún nos queda mucho para regalar! ¡Dulce o Truco! Soy un gran seguidor de Yamaguchi-gumi

A pesar de que la fiesta de Yamaguchi-gumi se canceló el año pasado por conflictos internos y el temor a que los niños pudieran resultar heridos en el caso de algún ‘accidente’ (no se sabe si el grupo planea retomar la fiesta este año), hay muchas otras formas en las que los niños pueden disfrutar Halloween en Japón.

No solo los adultos disfrutan disfrazarse.

Los disfraces más simples son los más escalofriantes. LOL

Halloween en Japón: ¿demasiados problemas?

Sin embargo, no todo es diversión. Algunas personas piden que se termine la celebración de Halloween en Japón, en parte, por la destrucción que dejan en las calles luego de las fiestas.

Este usuario de Twitter ofrece una solución muy creativa para el problema de la basura:

Disfrazarse para Halloween está bien, pero no vayan dejando basura por las calles.
Creo que las personas que botan basura en la calle deberían disfrazarse de basura y, para hacerlo aún más real, deberían quedarse en el vertedero hasta la mañana siguiente.

La reacción negativa a la celebración de Halloween viene de antes de su aumento en popularidad, cuando quienes celebraban la fiesta eran casi exclusivamente expatriados.

Las infames fiestas de Halloween en la línea Yamanote comenzaron durante los años 90 cuando, un 31 de octubre, un grupo de extranjeros se tomaron el tren (al menos uno o dos vagones) mientras daba vueltas por Tokio.

La policía intentó acabar con estas alborotadas fiestas y, en el 2009, un grupo de manifestantes nacionalistas aparecieron con carteles en los que le pedían a los “estúpidos extranjeros” que se fueran.

Las fiestas en la línea Yamanote llevaron, desafortunadamente, a una cierta hostilidad entre expatriados y grupos anti-Halloween.

El absurdo intento de los japoneses para prevenir que los ‘gaijins’ (extranjeros) festejen Halloween en la línea del tren de Yamanote.

Pero con un tamaño de mercado superior a los 122 mil millones de yenes (o mil millones de dólares norteamericanos) en el año 2015, los extranjeros no son los únicos que celebran Halloween en Japón, y al parecer la celebración llegó para quedarse.

People go all out with creative Halloween costumes.

Toda la gente sale con creativos disfraces de Halloween. Foto del usuario Hideya HAMANO en Flickr. (CC BY-NC 2.0).

Tal vez no es algo tan malo. Con sus creativos disfraces los japoneses saben celebrar Halloween. Mientras que su diversión no dañe a otros, no hay razón alguna por la que los Hallowineros japoneses no puedan seguir haciendo lo que hacen mejor.

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