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Informe policial de Xinjiang describe herramientas de elusión en internet como “software terrorista”

El gran cortafuegos de China. Imagen de Digital Trends.

El gran cortafuegos de China. Imagen de Digital Trends.

La semana pasada se filtró un informe policial en la provincia china de Xinjiang que describe las herramientas de elusión en internet como “software terrorista violento y de segunda clase”.

La filtración plantea serias preguntas acerca de las consecuencias del uso de VPNs, proxies web y herramientas que ayudan a los usuarios de internet a eludir la censura y otros obstáculos (como conexión lenta) en redes en línea. A pesar de que en China algunas empresas que ofrecen estos servicios han sido suspendidas o prohibidas, otras tienen licencia plena para operar. Se estima que el 1-3% de los usuarios de internet chinos usan herramientas de elusión para visitar páginas web extranjeras.

Dicha filtración, que primero apareció en las redes sociales de China continental pero fue rápidamente borrada, ha causado sensación en un número de canales de noticias chinos en el extranjero, desencadenando una preocupación generalizada sobre la legalidad en la utilización de tales herramientas. Como expresó un usuario de Reddit:

I understand this isn't in all of China but if I travel to China with a VPN already installed on my laptop could I technically get arrested?

Entiendo que esto no es en la totalidad de China pero si viajo a China con un VPN previamente instalado en mi ordenador portátil, ¿técnicamente podría ser arrestado?

El informe (ver más abajo) fue presentado por un equipo de inspectores de la prefectura de policía el 13 de octubre en la ciudad de Changjii, un área musulmana autónoma en Xinjiang, donde la mayoría de la población pertenece al grupo étnico políticamente marginado denominado Uyghur. El objetivo de dicho informe es solicitar la ayuda de la policía provincial en el seguimiento del caso.

Según un informe de Solidot.org [la publicación original fue borrada, el contenido se republicó en Letscorp], la herramienta de elusión descrita en el informe es un VPN  (red privada virtual), que permite a los usuarios acceder a sitios web censurados. El informe lo llama “software violento y terrorista”.

Catalogado dentro de la categoría “actos en línea violentos y terroristas”, en la línea de asunto del informe se lee: “Se sospecha que un ciberciudadano de la ciudad de Changjii descargó herramienta de evasión violenta y terrorista”.

Leaked crime report document. Original deleted, copy via letscorp.net

Informe policial filtrado. El original fue borrado, copia del documento vía letscorp.net

El texto descriptivo del informe dice lo siguiente:

Un ciberciudadano de Changjii (número de cuenta en línea: XXXXX IP: XXXXX) es sospechoso de descargar un software de elusión violento y terrorista a las 12:42:21 el día 13 de octubre. Dicho software funciona en un teléfono móvil para enviar distintos tipos de documentos. Una vez instalado, el software puede ser operado desde la aplicación “ajustes” del  móvil para buscar documentos, juegos, copias de seguridad de fotos y envío de mensajes de texto. El software ha sido clasificado por la Oficina de Seguridad Pública como software violento y terrorista de segunda clase.  

Inspección inicial: Número telefónico: XXXXX, Nombre: XXXX masculino, Número tarjeta de identidad XXXXX, Dirección: XXXXX Activo en la ciudad de Changjii.

La hora exacta de descarga marcada en el “informe del crimen” sugiere que las comunicaciones del sospechoso han sido vigiladas por actividades irregulares en línea. El informe no describe ningún crimen real, sino que más bien lo anticipa sólo por el hecho de que el sospechoso intentó acceder a contenido web censurado mediante una herramienta de elusión.

A juzgar por la “función” descrita en el caso, la herramienta de elusión le brinda al usuario acceso a buscadores en el exterior y almacenamiento en la nube. Aunque el documento dice específicamente que la herramienta ha sido clasificada por la oficina de seguridad como un tipo de “software de segunda clase violento y terrorista”, no hay información pública que describa cómo llegó a clasificarse de esta manera, o qué otros productos comparten tal clasificación. Esto deja a los usuarios de internet sin forma de saber si su software u otras herramientas son ilegales o no.

Abordando una región con minoría étnica por uso de VPN

No es la primera vez que la policía de Xinjiang ha apuntado a los ciberciudadanos que utilizan herramientas de elusión.

Desde el atentado terrorista que mató 29 personas en la Estación Kunming a principios del 2014, autoridades del gobierno en Xinjiang han comenzado a culpar a las herramientas de elusión por la propagación de mensajes terroristas y violentos. En 2015, se les dijo a los habitantes de Xinjiang que el uso de VPN desembocaría en la suspensión de los servicios de telefonía móvil. En algunos casos, los ciberciudadanos han tenido que hacer la denuncia a la policía para que se restablezcan las conexiones telefónicas.

Como expresó el anterior jefe del partido comunista de Xinjiang, Zhang Chunxian:

90 percent of terrorism in Xinjiang comes from jumping the wall. Violence and terrorism keep happening due to the videos on the internet.

El 90 % del terrorismo en Xinjiang viene de saltar el muro. La violencia y el terrorismo tienen lugar debido a los videos en internet.

La frase de Zhang “saltar el muro” se refiere al uso de herramientas de elusión como VPN para acceder a sitios extranjeros bloqueados por el filtro doméstico de red en China, el tan conocido Great Firewall (Gran Cortafuegos).

Aunque las autoridades chinas han intentado descifrar servicios de VPN sin permiso, particularmente cuando hay tensión política, el uso de VPN es todavía bastante común en China. Tanto instituciones como corporaciones con vínculos en el exterior tienen que depender de los VPN para conectarse con sus clientes y socios comerciales. Incluso las autoridades chinas a veces alientan a sus ejércitos en línea a eludir el Gran Cortafuegos para influenciar ciertos eventos políticos como la elección presidencial taiwanesa en 2015.

En línea, algunos han expresado optimismo sobre el hecho de que la denominación de herramientas de elusión como violentas y terroristas sólo se limitará a Xinjiang. Como señaló un expatriado norteamericano en Reddit:

As an American living in China for the past 2 years, I call bullshit. Everyone here uses a VPN. Even Chinese people who work for international companies use them. It's openly talked about. I have a VPN for my work to access my email, google, and youtube. I have a personal VPN for my home computer. I have one installed on my phone to get on facebook. I do it openly in public and no one bats an eye. I agree with other comments about this only being in Xinjiang, but I'm guessing there were other problems happening as well. Bottom line, no one is really afraid to use VPNs in China.

Como estadounidense viviendo en China hace dos años, lo llamo tonterías. Todos aquí usan VPN, incluso los chinos que trabajan para compañías internacionales. De esto se habla abiertamente. Tengo un VPN en mi trabajo para acceder a mi correo electrónico, google y youtube. Tengo un VPN personal para la computadora de mi hogar y uno instalado en mi teléfono móvil para entrar a facebook. Lo hago en público y a nadie se le mueve un pelo. Estoy de acuerdo con otros comentarios de que esto pase solamente en Xinjiang, pero también supongo que habían otros problemas.Conclusión: nadie teme realmente utilizar VPN en China.

Esta es la situación en casi toda China continental actualmente. Pero una fuente de la China Electronics Technology (Tecnología Electrónica China) indica que estos software de vigilancia pre-crimen sólo están siendo probados en Xinjiang y Tibet, para luego ser introducidos en todo el país. Puede que una vez aprobado, el proyecto de ley sobre ciberseguridad provea una base legal sólida para un acceso sin restricciones a la información del usuario en línea y facilite el lanzamiento de tales técnicas en todo el país.

Vigilancia de actividades “pre-crimen”

El documento filtrado también brinda más detalles acerca del desarrollo de tecnología pre-crimen y la ejecución de prevención de crímenes en China.

Como fue presentado por Bloomberg en marzo de 2016, el gobierno chino comenzó a invertir en tecnología para detección pre-crimen en 2014. Se contrató un proyecto de desarrollo de tecnología anti terrorista con un presupuesto de 25.000 millones a una compañía llamada China Electronics Technology. El ingeniero de la compañía le dijo a Bloomberg que:

…he said the software would be able to draw portraits of suspects by cross-referencing information from bank accounts, jobs, hobbies, consumption patterns, and footage from surveillance cameras. The program would flag unusual behavior, such as a resident of a poor village who suddenly has a lot of money in her bank account or someone with no overseas relatives who makes frequent calls to foreigners.

…dijo que el software sería capaz de dibujar los retratos de los sospechosos mediante la comparación de información de cuentas bancarias, trabajos, hobbies, patrones de consumo e imágenes de cámaras de vigilancia. El programa detectaría comportamientos inusuales, como una suma abultada de dinero en la cuenta bancaria de una persona pobre o alguien sin parientes en el extranjero que hace llamadas frecuentes al exterior.

De acuerdo a esta lógica, una persona sin negocios en el exterior que use herramientas de elusión para comunicarse con personas fuera del país puede ser visto como sospechoso. Y en el caso de Xinjiang, donde las autoridades ven que el 90% de los crímenes violentos y terroristas están relacionados con el acceso a información censurada, la detección de descarga y uso de herramientas de elusión es parte de las severas medidas pre-crimen.

Las nuevas leyes antiterroristas de China, que entraron en vigor en enero de 2016, han permitido a las autoridades a tener acceso a cuentas bancarias, telecomunicaciones y a una red nacional de cámaras de vigilancia llamadas Skynet. El documento filtrado sugiere que puede que el uso de herramientas de elusión sea parte del programa.

En Weibo, una red social china similar a Twitter, una agencia china de seguridad pública, alardeó de su éxito en con las medidas pre-crimen:

去年,中国的杀人案每10万人0.7起,与世界上最安全的国家——瑞士相当;98%以上的境内暴恐事件,都在萌芽阶段就被警方打掉了。一个最直观的体验是:无论白天黑夜,你脚下的土地,几乎都可以让人安心漫步。这是很多西方国家做不到的。

El año pasado, la tasa de homicidios en China es de 0.7 cada 100.000 habitantes. La cifra es similar a la de Suiza, el lugar más seguro del mundo. 98 % de los incidentes violentos y terroristas han sido eliminados en la etapa pre-crimen. Ya sea de día o de noche, te sientes seguro caminando en esta tierra. Eso es algo que muchos países occidentales no pueden lograr.

Aunque los indicadores pre-crimen probablemente varíen de región en región, parece que tanto la ley como la tecnología trabajarán pronto en conjunto para vigilar a los ciudadanos chinos, en nombre de la prevención del crimen.

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