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En Trinidad y Tobago el video de la escena de un tiroteo no alienta la confianza del público en la policía

Headquarters of the Trinidad and Tobago Police Service in Port of Spain. Photo by BBC World Service (Nina Robinson), CC BY-NC 2.0.

Sede central de los Servicios Policiales de Trinidad y Tobago en Puerto España. Foto del Servicio Mundial de la BBC (Nina Robinson), CC BY-NC 2.0.

Oficiales del Servicio Policial de Trinidad y Tobago que estuvieron involucrados en el fatal tiroteo al trabajador de construcción Adele Gilbert el 20 de octubre del 2016 están ahora bajo investigación de la Autoridad de Denuncias contra la Policía del país.

La escena posterior fue capturada en video por la hermana de la víctima y publicada en medios sociales, donde los cibernautas le han dado amplia circulación (el video es gráfico, se recomienda cautela por parte del espectador).

Hubo especulación de que el incidente se desencadenó por la consulta de Gilbert sobre una cámara dron ubicada cerca del lugar donde estaba trabajando. Otros informes afirman que Gilbert empezó a disparar a los oficiales, y que era buscado por la policía por varios delitos, incluidos tráfico de drogas y asesinato –pero en el video, la desconsolada hermana de Gilbert dice que los policías le dispararon en el pecho aunque él “no hizo” nada. Los oficiales insisten en que Gilbert estaba armado; los testigos dicen lo contrario.

El incidente ha agitado una discusión nacional sobre la desconfianza pública por el servicio policial –o por lo menos, su nivel de profesionalismo para llevar a cabo sus deberes. Aunque los cibernautas admitieron no conocer la historia completa, muchos fueron rápidos en divulgar sus impresiones. En la página de Facebook de CNC 3 Television, Chris Marchan comentó:

From what I saw in the video is no weapon, officers picking up their shells and hiding it in their pockets, no attempt to help the injured man instead carrying his body like it was a dead dog they were going to dump on the side of the road and lastly male police officers assaulting a female civilian… Now I'm not saying that the individual is innocent, idk the guy or was there but the police could of have executed their job in a better way […]

Por lo que vi en el video, no hay arma, los oficiales recogen sus casquillos y los esconden en sus bolsillos, no intentan ayudar al hombre herido, en cambio lo cargan como si fuera un perro muerto que van a tirar al lado de la carretera y al final unos oficiales de policía atacan a una civil… Ahora, no estoy diciendo que la persona sea inocente, conozco al hombre o [por qué] estaba ahí, pero la policía pudo haber realizado su trabajo de una mejor manera […].

Otros cibernautas no estuvieron convencidos de que el servicio policial realemente mereciera las críticas que estaba recibiendo. En referencia al robo en una barbería ocurrido el 7 de octubre del 2016, donde un policía fuera de servicio mató a un atacante e hirió al otro, con daños colaterales de cuatro clientes heridos (uno de ellos murió después), Christopher Peters sintió que se trataba de una situación “mal si hacen algo, mal si no lo hacen”:

In the last incident with the inspector in the barber shop, he was condemned for shooting at the bandits. In [another] incident […] the police officer was condemned for shooting and missing the bandits. In this incident, I don't know the circumstances but it do [sic] seem that whatever action the police take they are going to be condemned.

En el último incidente con el inspector en la barbería, él fue condenado por disparar a los atacantes. En [otro] incidente […] el policía fue condenado por disparar y no darle a los atacantes. En este incidente, no conozco las circunstancias, pero parece que cualquier acción que tome la policía va a estar condenada.

En Facebook, la usuaria Chica Emery trató de poner algo de equilibrio:

The video only shows part of what happened so it's too early to condemn the police. Do you know what caused the shooting? Never be quick to judge, wait until the entire story is known.

El video muestra solamente parte de lo que ocurrió, así que es muy pronto para condenar a la policía. ¿Saben qué ocasionó el tiroteo? Nunca sean tan rápidos para juzgar, esperen hasta que se conozca toda la historia.

En el hilo de un grupo de discusión en la página de Facebook del popular sitio de noticias Wired868, John Gill publicó la reacción de “un hombre que vive en la aldea y conoce [a la víctima]”:

1. That law-abiding citizen wanted for murder and robbery.
2. The lady attack the officer.
3 yall know how many families that young man destroyed?
4. When her brother was killing people why she didn't take him in to the police?
5 let her bawl nah, he made alot of mothers bawl too!!!!!!!

1. Ese ciudadano respetuoso de las leyes buscado por asesinato y robo.
2. La dama ataca al oficial.
3 ¿Saben ustedes cuántas familias destruyó ese joven?
4. Cuando su hermano mataba gente, ¿por qué no lo entregó a la policía?
5 Déjenla que llore a gritos, ¡¡¡¡él también hizo llorar a gritos a muchas madres!!!!

Pero Vernal Damion Cadogan sostuvo que hubo falta de compasión:

This has nothing to do with what happened before he got shot or what led to his shooting. This has to do with what passes for police procedure in this place.
I know none of us would like a relative treated this way regardless of what they did.

Esto no tiene nada que ver con lo que ocurrió antes de que le dispararan o lo que condujo a este tiroteo. Esto tiene que ver con lo que se considera procedimiento policial en este lugar.
Sé que a ninguno de nosotros le gustaría que trataran así a un pariente, independientemente de lo que haya hecho.

Aunque un informe periodístico del 2015 afirmó que el número de personas muertas a manos de la policía descendió desde el 2010 cuando “49 personas murieron a manos de la policía luego de diversas interacciones con la ley”, también expresó que la policía tiene un duro trabajo cuando se trata de proliferación de armas de fuego ilegales y que el 75% de los asesinatos del país eran resultado de uso de armas. Sin embargo, el artículo también mostró que la lentitud de las investigaciones y el grado en que varían los informes de la policía y los testigos “tampoco refuerzan la confianza del público en el servicio policial”.

Muchos de quienes comentaron en el video de Gilbert se sintieron desconsolados escuchando el llanto de la hermana de la víctima, y la usuaria de Facebook Asha Williams-Tejada sugirió que la forma en que se manejó la situación “mermó más” la confianza del público en la fuerza policial.

De todas maneras, se ha iniciado una investigación según la Sección 26 de la Ley de Autoridad de Denuncias contra la Policía, que establece: “La Autoridad puede llevar a cabo una investigación de oficio o sobre la base de una denuncia de un miembro del público, un oficial de policía, un ente o autoridad pública o la unidad competente o un tribunal disciplinario del Servicio Policial”. En un comunicado oficial, la Autoridad de Denuncias contra la Policía pidió a los testigos del incidente que se presentaran, y explicó:

This incident is a clear example of why the PCA has been lobbying support for amendments to its legislation including, but not limited to, providing the Authority with the power to solely and independently take charge of and preserve the scene in instances such as this.

Este incidente es un claro ejemplo de por qué la Autoridad de Denuncias contra la Policía ha estado haciendo presión para tener apoyo para modificar su legislación, incluido, pero sin limitarse a brindar a la Autoridad el poder de encargarse y de preservar la escena de manera única e independiente en casos como este.

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