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Para algunos japoneses, el “peligroso” avispón gigante es inspirador y hasta delicioso

オオスズメバチ

Avispón gigante japonés. Imagen de Yasunori Koide. Licencia de documentación Libre GNU.

Japón tiene una fascinación mórbida con el avispón japonés gigante (Vespa mandarinia japónica). Estos insectos gigantes se pueden encontrar en todo Japón y son especialmente activos en el mes de agosto. Sus picaduras son dolorosas y un simple aguijón puede resultar en hospitalización. Múltiples aguijones pueden producir la muerte.

A veces, los meses de verano en Japón vienen acompañados por historias de excursionistas desafortunados o agricultores atacados por enjambres de avispón japonés gigante muertos por sus picaduras. Un bloguero hizo una lista de qué hacer y no hacer al enfrentar a los avispones gigantes en Japón. ¿La mejor recomendación? Mantenerse alejado de sus nidos, especialmente en el mes de agosto.

En realidad hay es grande la variedad de abejas, avispas y avispones nativos de Japón. Los avispones se conocen en general como “suzume-bachi” (literalmente “gorrión-avispa”, probablemente debido a su tamaño) e incluye a la avispa japonesa amarilla (Vespa simillima), similar a una chaqueta amarilla encontrada en Europa y Norte América.

Dos especies de avispones en Japón: a la izquierda el avispón amarillo japonés (Vespa simillima xanthoptera Cameron) reina con la trabajadora y el macho; a la derecha el avispón gigante japonés (Vespa mandarinia japónica) reina con la trabajadora y el macho. Imagen ampliamente compartida en las redes sociales.

Sin embargo el avispón gigante japonés (“oh-suzume-bachi,” Vespa mandarinia japonica) es un insecto diferente. Relacionadas con el avispón gigante asiático “yak-killer”, las trabajadoras de la avispa gigante japonesa pueden crecer hasta 3 cm de largo y son anchas y lo suficientemente fuertes como para llevar otros insectos que le sirven como presa a su colmena.

Los avispones gigantes producen en muchos japoneses temor o estupor.

Tan pronto como llego a casa dejo lo comprado y comienzo a mirar…..

“Avispones del infierno” en la TV.  (‘ε'*)

Desde que me picaron en la secundaria tengo miedo de las abejas (me doy cuenta de que aún confundo las abejas con las avispas). Así es que, ¡recordemos ser cuidadosos con las avispas!

El avispón gigante japonés es mas activo en agosto y comienzos de setiembre, cuando miles de larvas en el nido han llegado a su etapa madura para convertirse en nuevos machos y hembras listos para emprender el vuelo, aparearse y encontrar una nueva colonia y también en los trabajadores que se ocupan de ellos y los alimentan. Quien camine en los bosques o haga un barbacoa en el parque debe tener cuidado.

Desde principios de agosto hasta principios de setiembre (eje horizontal) el peligro de las avispas gigantes japonesas se dispara como el número de avispas activas (eje vertical) aumenta dramáticamente dentro de cada nido. Imagen de grapee.

Los avispones y los humanos pueden vivir a proximidad. Mientras que las avispas gigantes prefieren las áreas boscosas para sus nidos, a los avispones se les puede encontrar en la ciudad.

Aunque no se trata de un nido de avispones japoneses, este usuario de Twitter con una foto de un nido de avispas amarillas muestra lo fácil que es enfrentarse a un insecto tan poco amigable:

¡Oh! ¡Hay un nido de avispas en nuestra ventana! ¡Esta es la primera vez que veo una avispa tan cerca!

Los avispones japoneses pueden ser muy peligrosos y en los meses de verano no es raro encontrar señales y zonas acordonadas que advierten de la necesidad de mantenerse alejados.

¡Quien venga a una zona de picnic cuidado! ¡No se pongan cerca de un nido de avispas!:

Y, desafortunadamente para los avispones gigantes, no hay una mentalidad de “vive y deja vivir” en Japón:

Encontré un avispero subterráneo. Le rocié un poco de insecticida.

Aún así, Japón, como muchas otras partes del mundo, ha tenido una fascinación complicada con el avispón gigante japonés.

Esta es la primera vez que he estado en el museo de insectos desde hace tiempo… Aquí hay un modelo de un avispón gigante japonés que hizo mi amigo. Mañana hará calor, por lo que trataré de hacerlo muy bien en mi trabajo a tiempo parcial.  ^_^

Algunos defienden lo que es considerado un insecto increíble:

Mientras todo el mundo tiene miedo de los avispones gigantes, cuando usted los ve comer savia de un árbol son lindos. Es fácil acercárseles mientras están concentrados en comer y no atacan. Los avispones gigantes son una especie maravillosa. Solo ten cuidado de no acercarte a sus nidos.

También se dice a menudo que el avispón gigante japonés es considerado una “delicadeza gastronómica” por algunas personas, pero es más probable que el insecto se considere un alimento exótico que difícilmente quieras probar.

Mira este delicioso recuerdo que logré: una botella de shochu (alcohol destilado similar al vodka) con dos avispas gigantes dentro (el shochu fue destilado de la miel). Entonces decidimos comer. ¿¿¿Aparentemente las avispas gigantes constituyen un medicamento efectivo contra la diabetes??? […]

Insectos comestibles hoy día: sopa de gusanos de seda, rollos de cigarra y avispones gigantes fritos.

Otros han encontrado belleza en el avispón como este alfarero que se especializa en algunas creaciones muy sorprendentes inspiradas en insectos y otros animales.

Me pregunto si ¿alguien va a estar interesado en comprar este tazón de cerámica con un nido de avispas (con un avispón gigante)?

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