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El lago de Ocrida en Macedonia te está esperando

Ohrid - place to be (Photo MB)

Ocrida, el lugar donde debes estar. Foto de Marie Bohner, CC BY.

Este año Macedonia ha sido noticia por su crisis política y la «Revolución colorida». La mayoría del tumulto tiene lugar en Skopie, sin embargo, un viaje por el sur de Macedonia nos ofrece impresiones bastante más serenas. Además, también permite al viajero descubrir una de las joyas de los Balcanes: el lago de Ocrida.

Macedonia está en medio de Grecia, Albania, Kosovo, Bulgaria y Serbia, la cuna de la historia europea, eslava y otomana. El alfabeto cirílico fue creado en Macedonia por Clemente de Ocrida, y Alejandro Magno y Mustafa Kemal Atatürk hicieron del país su hogar por un tiempo.

Desde que Macedonia se independizara hace 25 años, el proceso de crear una identidad nacional oficial ha estado lleno de controversia, especialmente en torno a la disputa sobre el nombre del país con sus vecinos griegos (este vídeo en inglés intenta explicar el problema) y el levantamiento de estatuas colosales como parte del proyecto Skopje 2014. Aunque los motivos de algunos de sus retos tengan algo que ver, lo que hace hermoso al país es su diversidad cultural.

El blog Adventure Travel nos ofrece una interesante toma de esta diversidad cultural: «la península de los Balcanes es tan variada que cada municipio y cada región tiene su propio sabor y arquitectura característica. Tras visitar Eslovenia, un país inmaculado, Macedonia parecía un poco caótico y desordenado. Pero el lago de Ocrida me cautivó de tal manera que no me quería marchar».

Do you fancy a boat ride? (Photo MB)

¿Te apetece un paseo en barca? Foto de Marie Bohner, CC BY.

Es bastante fácil llegar a Ocrida desde otras partes de Europa, por ejemplo, en avión, autobús o coche. Desde Alsacia, Francia, hay un vuelo directo —un vuelo algo movido ya que atraviesa los Alpes, donde llegamos en menos de dos horas—. El avión da un giro de 180º en el aire antes de aterrizar, y eso permite que el pasajero disfrute de las impresionantes vistas del lago.

El lago de Ocrida es uno de los lagos más antiguos y profundos de Europa. También posee una increíble y particular fauna y flora. Un artículo de Daniel Kelly en el Lake Scientist explica que «solo en las profundidades del lago de Ocrida hay veinte especies de algas, dos especies de plantas, cinco especies de zooplancton y diez especies de pez. La fauna del fondo marino es la más variada: hay 176 especies naturales del lago. Estos organismos naturales son tan prevalentes que parece que las especies exóticas no constituyen un problema para el lago de Ocrida».

El lago está rodeado de hermosas montañas verdes que en ocasiones están nevadas. El paseo en barco es obligatorio para poder descubrir la belleza del lago, de la ciudad y de algunas de sus 365 iglesias —una por cada día del año—. ¡Y también hay mezquitas!

Ocrida fue declarada Patrimonio Mundial por la Unesco en el año 1979, y en el 2016, National Geographic lo mencionó en “100 lugares que cambiarán tu vida”.

Desde Ocrida, los visitantes tienen fácil acceso a otras dos ciudades que ofrecen una perspectiva muy diferente de la región. Struga, que también está a orillas del lago, es una ciudad más tranquila ya que no recibe tantas visitas internacionales, excepto unos pocos en verano. La ciudad tiene una gran población étnica albanesa, tanto que parece una puerta a Albania.

Struga, on the shore of Lake Ohrid (Photo MB)

Struga, a orillas del lago de Ocrida. Foto de Marie Bohner, CC BY.

Struga es atravesada por el río Drin Negro, lo que resulta en una serie de callejones bordeados por bares y restaurantes donde es agradable deambular por la tarde. Si quieres probar la excelente comida macedonia, no puedes faltar al restaurante Sv. Nikola de Struga, donde sirven una variedad de platos tradicionales y caseros que nunca te serán suficientes. Además tienen queso frito, verduras (asadas o en puré), carne y pescado a la parrilla y setas de la región. Aunque te alojes en Ocrida, es recomendable visitar Struga para poder degustar estas especialidades.

Homemade baked beans, mushrooms, cheese and nut & honey crepes. Yummy! (Photo MB)

Alubias al horno caseras, setas, y crepes de queso, nuez y miel. ¡Delicioso! FOTO: Marie Bohner.

El mercado de Ocrida nos ofrece sorpresas aún más deliciosas. “Leblebidžilnica” es una tienda que vende tanto garbanzos (leblebija in macedonio, leblebi en turco y albanés) como nueces y condimentos.

Visiting the market in Ohrid (Photo MB)

Visitando el mercado de Ocrida. Foto de Marie Bohner, CC BY.

Es muy fácil moverse entre ciudades en autobús o en taxis compartidos o privados, por lo que no debes dudar en visitar Bitola, la segunda ciudad más grande de Macedonia, situada en las montañas. Bitola, conocida en la antigüedad como Heraclea Lyncestis —la ciudad de Hércules en la tierra de linces— y como “la ciudad de cónsules” durante el período otomano, fue uno de los campos de batalla en la Primera Guerra Mundial, y también ha sido durante mucho tiempo una importante encrucijada entre países y una ciudad de viajeros. La ciudad es un crisol de culturas; aún más de lo que son Ocrida y Struga. Por las calles te puedes encontrar con gente de Roma, así como turistas turcos, franceses y alemanes. Bitola está llena de restaurantes, parques y atractivos culturales, es por eso que hay ambiente de día y de noche; y si quieres cambiar tu cerveza Skopsko, ¡prueba la Bitolsko!

Bitola from above (Photo MB)

Bitola vista desde arriba. foto de Marie Bohner, CC BY.

Hubo cosas que no me dio tiempo a hacer y son razones para volver a la región, entre otros, bucear en el lago de Ocrida para ver las ruinas sumergidas, subir las montañas que rodean el lago de Ocrida y Bitola, y volver al restaurante Sv. Nikola de Struga para comer sus deliciosos platos.

Me encanta Macedonia; y estoy segura de que a ti también te encantará.

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