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Pakistán prohibió al periodista Cyril Almeida salir del país después de publicar importante exclusiva

Photo from Cyril Almeida's Facebook page.

Foto de la página de Facebook de Cyril Almeida

Cuatro días después de que el respetado periodista paquistaní Cyril Almeida publicase una primicia de primera plana, se le ha prohibido viajar fuera del país al incluirle en la lista de control de salidas, una medida extraordinaria generalmente reservada a delincuentes reincidentes o personas involucradas en fraude masivo y corrupción.

La prohibición de viajar ha levantado serias dudas sobre la seguridad de Almeida y el estado de la libertad de prensa en Pakistán.

Almeida es redactor del periódico Dawn, el más antiguo y respetado diario en lengua inglesa de Pakistán. Su primicia, que citaba fuentes anónimas gubernamentales, confirmó rumores largamente sospechados de desavenencias entre las autoridades civiles y el ejército sobre las actividades antiterroristas.

Después de que se publicase su historia, un portavoz de la oficina del primer ministro negó su veracidad, calificándola de “amalgama de ficción y mentiras”. Pero su periódico, Dawn, apoya a Almeida. El editor de Dawn, Zaffar Abbas, publicó un comunicado en el que afirma que la historia había sido “verificada, contrastada y confirmada”.

La prohibición de viajar llegó cuatro días después de que la primicia de Almeida fuera publicada.

Se me ha comunicado, he sido informado y se me ha mostrado evidencia de que estoy en la lista de control de salidas.

La primicia

La primicia de primera plana, que se publicó el 6 de octubre, reveló la queja de miembros del gobierno civil ante el máximo jefe de espionaje del ejército, en reunión secreta, según la cual cuando sus cuerpos policiales actuaron contra grupos armados, su “cuerpo de seguridad (…) trabajó entre bambalinas para dejar libre al arrestado”.

Según el artículo, se le comunicó al jefe del espionaje militar, Rizwan Akhtar, que la única manera de que Pakistán evitara el aislamiento internacional era actuar contra grupos terroristas como Lashkar-e-Taiba (LeT), la Red Haqqani y Jaish-e-Mohammad. El ejercito paquistaní ha sido acusado a menudo de ser demasiado blando con los tres grupos yihadistas que operan en los países vecinos India y Afganistán.

La prohibición de viajar a Almeida llega en un momento de creciente tensión entre India y Pakistán. El gobierno indio declaró recientemente un “ataque quirúrgico” transfronterizo extraordinario en Pakistán por parte de sus comandos militares. Aparentemente, este ataque es la respuesta al asalto mortal de un puesto militar en la parte de la región de Kashmir gobernada por India, del que India culpa a grupos armados con base en Pakistán. El gobierno paquistaní niega las acusaciones.

‘Esta es mi vida, mi país. ¿Qué ha salido mal?’

Como suele ocurrir en situaciones en las que las que se critica a agencias de seguridad, Almeida se ha tenido que enfrentar en internet a un ejército de trolls que le han calificado de traidor. En Twitter, Almeida compartió su dolor por estar en la lista de control de salidas y la posibilidad de que el Estado tomase “acciones más desagradables” después de la prohibición:

Era un viaje planeado con antelación, durante al menos varios meses. Hay cosas que nunca jamás perdonaré.

Esta noche estoy triste. Esta es mi vida, mi país. Qué ha salido mal.

Desconcertado, triste. No tenía intención de ir a ninguna parte; este es mi hogar. Pakistán.

Según ‘fuentes': “Eres muy famoso en el aeropuerto. Tu nombre está pegado en cada mesa de cada funcionario de inmigración. Una gran página A4 solo con tu nombre”.

Estoy preocupado, posiblemente convencido, 24 horas después de la prohibición de viajar, de que el gobierno planea tomar más, y más desagradables, medidas.

Dawn continúa apoyando su historia y ha confirmado que Almeida fue incluido en la lista de control de salidas. A continuación, un comunicado del editor del periódico en la página de Facebook:

NOTE: Dawn would like to clarify and state on the record several things.

First, this newspaper considers it a sacred oath to its readers to pursue its reporting fairly, independently and, above all, accurately. The story by Cyril Almeida “Act against militants or face international isolation, civilians tell military” that has been rejected by Prime Minister’s Office as a fabrication was verified, cross-checked and fact-checked.

Second, many at the helm of affairs are aware of the senior officials, and participants of the meeting, who were contacted by the newspaper for collecting information, and more than one source confirmed and verified the details.

Therefore, the elected government and state institutions should refrain from targeting the messenger, and scape-goating the country’s most respected newspaper in a malicious campaign. – Editor Dawn

COMUNICADO: Dawn quiere aclarar y dejar por escrito varias cosas.

Primero, que este periódico considera un juramento sagrado con sus lectores llevar a cabo su periodismo de manera imparcial, con independencia y, sobre todo, de forma rigurosa. La historia de Cyril Almeida titulada “Autoridad civil al ejército: actúen contra los militantes o enfréntese al aislamiento internacional”, que ha sido calificada por la oficina del primer ministro como una invención, ha sido verificada, contrastada y comprobada.

Segundo, muchos al frente del Estado saben qué altos funcionarios, y participantes del encuentro, fueron contactados por el periódico para recopilar información, y más de una fuente confirmó y verificó los detalles.

Así pues, el gobierno electo y las instituciones del Estado deberían evitar acusar al mensajero, haciendo de chivo expiatorio al periódico más respetado del país en una campaña maliciosa.

El editor de Dawn

#StandwithCyril [Apoyo a Cyril]

Políticos, periodistas y activistas por los derechos humanos de todo el país han emitido comunicados condenando las supuestas acciones del gobierno bajo la etiqueta #StandWithCyril [Apoyo a Cyril]:

Los miembros del prohibido ASWJ, Ahmed Ludhianvi, Ramzan Mengal, Khadim Hussain Dhillon y Paryal Shah pueden ir a Arabia Saudita, pero @cyalm está en la ECL.

Colocar a buenos periodistas como Cyril en los archivos de la ECL no consigue nada. Solo perjudica al periodismo, la libertad de expresión y la democracia.

Si el nombre de @cyalm aparece en la ECL por el artículo que escribió, ¿por qué no incluir los nombres que están en la lista de corrupción?

La reacción exagerada del gobierno a la historia de @cyalm es ridículamente estrafalaria. El ejército tirando de los hilos. El PM actuando como una marioneta. Yo apoyo a Cyril

Recortando la libertad de prensa es difícilmente la manera de conseguir credibilidad en el mundo o en casa.

La lista de control de salida (ECL en sus siglas en inglés) es un sistema de control de la frontera, que a través de una ordenanza permite que el gobierno prohiba viajar fuera del país a determinadas personas. Según las normas, las siguientes categorías de personas podrían ser incluidas en la lista:

  • Personas involucradas en corrupción masiva y abuso de poder o autoridad, causando pérdidas a las arcas o la propiedad del Estado.
  • Empleados del gobierno involucrados en crímenes económicos en los que se han malversado grandes cantidades de fondos del gobierno o se ha cometido fraude institucional.
  • Delincuentes reincidentes involucrados en actos de terrorismo y conspiración.
  • Directores clave de firmas con deudas o incumplimientos tributarios de 10 millones de rupias o más.
  • Solo 2-3 directores clave de firmas con más de 100 millones de rupias de deuda a través de préstamo.
  • Nombres de personas recomendadas por el registro público, altas instancias judiciales, la Corte Suprema de Pakistán y el tribunal de banca.
  • Traficantes de drogas.

¿Y ahora qué?

A medida que aumenta la preocupación por la seguridad de Almeida y el estado de la libertad de prensa en Pakistán, permanecen algunas cuestiones y acechan nuevas preocupaciones: ¿por qué se incluyo a Almeida en la ECL? ¿Está usando el Estado a Almeida como chivo expiatorio para encontrar la filtración entre sus filas? Y más importante, ¿están usando las autoridades paquistaníes una ordenanza diseñada para delincuentes reincidentes contra uno de los periodistas más respetados del país?

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