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Luego de una resolución histórica en Belice se espera que el Caribe se oriente hacia la igualdad LGBT

Belize City Court House. Photo by Janine Mendes-Franco, used with permission.

Tribunal de la ciudad de Belice. Foto de Janine Mendes-Franco, uso permitido.

Luego del Huracán Earl, un viento de cambio sopló por Belice en la forma de una ampliamente anticipada decisión del tribunal oral. El 10 de agosto del 2016, el honorable Juez de Belice Kenneth Benjamin abolió la Sección 53 del Código Penal, un legado de la era colonial que determina al sexo anal o “sodomía” (descrito como “acceso carnal en contra del orden natural”) ilegal para hombres y mujeres y castigable con diez años de prisión.

El juez decidió que la Sección 53 es incompatible con la constitución del país, ya que viola los derechos a la dignidad humana, privacidad, libertad de expresión, no discriminación, igualdad y protección equitativa ante la ley. El tribunal luego leyó la Sección 53 del Código Criminal para excluir “actos consensuales entre adultos en privado”.

La sentencia también declaró que la definición de sexo en la Sección 16 (3) de la Constitution de Belice — que establece que la expresión ‘discriminatoria’ se refiere a tratar a las personas de forma diferente por razón de su sexo, raza, lugar de origen, opiniones políticas, color o credo — incluye ‘orientación sexual’, en consonancia con las obligaciones internacionales de Belice.

El caso judicial de impugnación de la Sección 53 fue presentado en julio del 2010 por Caleb Orozco, gay beliceño fundador y director ejecutivo del Movimiento de abogacía unida de Belice (UNIBAM). Orozco estuvo representado por abogados en el proyecto de Defensa de derechos de la Universidad de las Indias occidentales con el apoyo de la Comisión Internacional de Juristas, la Asociación de abogados del Commonwealth y el Human Dignity Trust. El primer ministro y Procurador general del país así como una alianza de iglesias locales, apoyaron la sección 53. Es probable que se presente un recurso contra la sentencia.

UNIBAM tuiteó el 10 de agosto:

Ganamos en todos los aspectos. Sin palabras. Dios mío. Sin palabras.

‘El sentido común ha prevalecido en Belice’

Defensores de los Derechos humanos de toda la región calificaron la decisión de Belice como una victoria decisiva que puede tener implicaciones para los otros diez países del Caribe, todos ex colonias británicas donde la ‘sodomía’ sigue siendo un crimen punible con penas de prisión de varias duraciones. Antigua y Barbuda, Barbados, Dominica, Granada, Guyana, Jamaica, St. Kitts y Nevis, St. Lucía, St. Vincent y las Granadines y Trinidad y Tobago mantienen tales leyes. El Human Dignity Trust señala que aún existen 76 jurisdicciones legales en el mundo que hacen que la intimidad de personas del mismo sexo entre adultos que consienten sea un crimen, 38 de ellos son países miembros del Commonwealth.

Dane Lewis, el director ejecutivo del grupo de lobby de derechos LGBT J-FLAG, observó:

The feedback from the community is that the win is a win for the region. We are very proud of Caleb Orozco, who was very bold in his claim to be recognized as an equal citizen in his country…

La retroalimentación de la comunidad es que la victoria es una para la región. Estamos muy orgullosos de Caleb Orozco, que fue muy audaz en su reclamo para ser reconocido como un ciudadano igualitario en su país…

Señaló que el caso de Belice servirá como una referencia en términos de jurisprudencia para cualquier caso en el resto de la región, especialmente dada la semejanza de las leyes en todos los países.

Rodje Malcolm de Jamaicans for Justice señaló:

IMPORTANTE: la sentencia del caso Orozco recuerda que “las leyes de sodomía” no son SOLO “problemas homosexuales” si no que impactan la privacidad de todas las parejas

La Directora ejecutiva de Caribbean Vulnerable Communities Coalition, Dra. Carolyn Gomes:

Día de dignidad y respeto a todos sin importar la orientación sexual

Christopher Hamel-Smith, quien es asesor principal de Orozco, comentó:

Good law always reflects common sense, and common sense has prevailed in Belize. The Court has confirmed that the Constitution recognises the inherent dignity of each and every human being, regardless of sexual orientation. Today’s decision shines a powerful light to guide us along the path we must take towards a more just, tolerant and inclusive Caribbean. Thank you, Belize.

La buena ley siempre refleja el sentido común y el sentido común ha prevalecido en Belice. La Corte ha confirmado que la Constitución reconoce la dignidad inherente de cada ser humano independiente de su orientación sexual. La decisión de hoy brilla con una poderosa luz para guiarnos por el camino que debemos tomar para ir al encuentro de un Caribe mas justo, tolerante e inclusivo. Gracias Belice.

Christina Coc, una líder indígena y directora de programa de la Julian Cho Society en Punta Gorda, Belice, constata que:

The claim being made is that this law is inconsistent with the Supreme Law of Belize – the Belize CONSITITUTION. While citizens may have divergent views on the issue of freedom for sexual orientation, we must not fail to address the crux of the issue. If we allow a law to remain unconstitutional, then who is to guarantee that more laws will not be written that equally infringe on other fundamental human rights and freedoms? We are equally responsible to ensure STATE Accountability to protect the human rights of ALL and not SOME! Therefore, all laws, policies and actions must be consistent with the CONSTITUTION

El reclamo que se hace es que esta ley es inconsistente con la Ley suprema de Belice – la CONSITITUCIÓN de Belice. Si bien los ciudadanos pueden tener opiniones divergentes sobre la cuestión de la libertad de orientación sexual no debemos dejar de abordar lo esencial del asunto. Si permitimos que una ley permanezca inconstitucional ¿quién garantizará que no se redactarán mas leyes que violen igualmente otros derechos humanos y libertades fundamentales? ¡Somos igualmente responsables de asegurar la responsabilidad de ESTADO para proteger los derechos humanos de TODOS y no de ALGUNOS! Por lo tanto, todas las leyes, políticas y acciones deben ser consistentes con la CONSTITUCIÓN

Erika Castellanos, una abogada trans de Belice, comentó:

As a trans woman living with HIV I am happy with the decision today. We don’t have to feel like criminals because of who we love. The judge recognized that HIV prevention, care and treatment are negatively affected by stigma and discrimination. This will open opportunity for new provisions in the HIV response.

Como mujer trans viviendo con el VIH estoy hoy día feliz con la decisión. No tenemos que sentirnos como criminales a causa de quien amamos. El juez reconoció que la prevención, cuidado y tratamiento se ven afectados negativamente por el estigma y la discriminación. Esto abrirá la oportunidad para nuevas disposiciones en la respuesta al VIH.

‘Un alentador paso adelante’

En otro lugar del Caribe, el fiscal general de Antigua dijo que su gobierno examinará el fallo judicial, mientras que Minority Rights Dominica expresó la esperanza de que impulsará la campaña del grupo para cambiar su propia Ley de delitos sexuales. ONUSIDA Caribe llamó a la sentencia un triunfo por la igualdad y el mejor acceso a los servicios de VIH, observando:

This is an encouraging step forward for a country that has already demonstrated a relatively high level of positive attitudes regarding homosexuals. A 2013 poll commissioned by UNAIDS found that two out of every three Belizeans were either accepting or tolerant of homosexuals (68%). In addition, three of four respondents agreed that people should not be treated differently on the basis of their sexual orientation (75%).

Este es un paso alentador para un país que ya ha demostrado un nivel relativamente alto de actitudes positivas hacia los homosexuales. Un sondeo del 2013 encargado por ONUSIDA encontró que dos de cada tres beliceños aceptaban o toleraban a los homosexuales (68%). Además tres de cada cuatro encuestados coincidieron en que las personas no debieran ser tratados diferentemente en base a su orientación sexual (75%).

En Jamaica, el destacado abogado Bert Samuel dijo que el fallo no estableció un precedente para otros países caribeños. Mientras tanto un nuevo desafío legal contra la ley del siglo XIX contra la sodomía presentada por el abogado gay Maurice Tomlinson el pasado noviembre está teniendo dificultades en los tribunales locales. La defensora pública Arlene Harrison Henry ha apelado contra una decisión judicial de julio que la bloquea de participar como parte interesada pero permitiendo que los cristianos conservadores participen.

Tomlinson mismo elogió la victoria de Belice, publicando numerosos artículos en su página de Facebook:

THE HERO WHO IS Caleb!
I cannot put into words the amount of respect and admiration that I have for Caleb Orozco! I knew that he was destined for greatness when we met in 2007 and have been pleased to watch his amazing progress as a fierce advocate for LGBTI human rights. What he does is never for himself alone, and this hard won victory will benefit us all!

¡EL HEROE QUE ES Caleb!
¡No puedo expresar con palabras el gran respeto y admiración que tengo por Caleb Orozco! Sabía que estaba destinado a la excelencia cuando lo conocí en el 2007 y nos ha complacido ver su increíble progreso como un defensor feoz de los derechos humanos de los LGBTI. Lo que hace no es solo para él mismo, esta victoria difícilmente ganada nos beneficiará a todos!

Un editorial jamaiquino del Gleaner sugirió que la decisión de Belice puede dar al desafío legal de Tomlinson un cierto ímpetu. Mientras tanto Orozco ha estado lidiando con amenazas en línea después de la sentencia.

Las comunidades religiosas muestran su oposición

Sin embargo, muchos miembros de comunidades de tipo religioso en todo el Caribe han estado poco felices, con algunos que sugieren que el fallo podría eventualmente conducir a hacer legal al matrimonio de personas del mismo sexo. Barbados Today cita a un líder de la iglesia:

‘Once it starts in one of the Caribbean islands or one that is so close to us . . . then it can seep down in this part of the Caribbean, and that is very disappointing because we would want to maintain a standard of righteousness and help to guide people in the correct manner,’ [Rev. David] Durant said. He said the same sex marriages which the LBGT community wanted to ‘force’ on Barbados would now have more legal ground with which to work.

‘Una vez que se inicia en una de las islas del Caribe o una de las que está muy cerca de nosotros….entonces puede filtrarse en esta parte del Caribe y esto es muy decepcionante porque queremos mantener un estándar de justicia y ayudar a guiar a la gente de manera correcta’, dice el [Rev. David] Durant. El dice que el matrimonio de personas del mismo sexo que la comunidad LBGT quería ‘forzar’ en Barbados tendría ahora mas fundamento legal con el que trabajar.

El editorial del Belize Reporter también expresa su desaprobación:

This week’s ruling by Chief Justice Kenneth Benjamin makes it clear that the civic law is not about morality. It is about establishing new frontiers for human decadence. It is about the unrelenting march of humanity to make its own rules as it presses towards its brazen new world which increasingly strives to separate itself from the concept of God and sonship and redemption.

El dictamen de la semana pasada del juez Kenneth Benjamin deja claro que la ley civil no se refiere a la moralidad. Se trata de establecer nuevas fronteras para la decadencia humana. Se trata de la incesante marcha de la humanidad para hacer sus propias reglas a medida que presiona a su descarado nuevo mundo que cada vez más se esfuerza por separarse del concepto de Dios y la filiación y la redención.

El Dr. Wayne West de la Jamaica Coalition for a Healthy Society observó:

I would argue that the judge in the Belize case, like the judges in the United States, have operated in the framework that this buggery law represents some sort of a human rights construct. I disagree with that because homosexuality is abnormal.

Yo diría que el juez en el caso de Belice, como los jueces en los EE. UU. han operado en el marco que esta ley de sodomía representa algún tipo de ‘construcción’ de derechos humanos.

Usando un tono algo mas cauteloso, el Jefe del Consejo de Iglesias de Jamaica, Rev. Gary Harriott, señaló:

It is clear that is the direction in whit the world in general is going but Jamaica has to make a decision as to what it will embrace as the normative way of existence. In Jamaica there are strong views against same sex relationships and I do not see that changing in the future…There is a strong view in the Jamaican culture, and people are not prepared to embrace that way of life.

Es claro que es la dirección en la que va el mundo en general pero Jamaica tiene que tomar la decisión sobre lo que va a aceptar como la forma normativa de la existencia. En Jamaica hay puntos de vista fuertes sobre las relaciones entre personas del mismo sexo y no ve que se produzcan cambios en el futuro… Hay una opinión fuerte en la cultura jamaiquina y la gente no está preparada para aceptar esa forma de vida.

Así ¿esta decisión influirá en otras jurisdicciones del Caribe? Como dice el refrán, el jurado está aún afuera.

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