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Ya llega el invierno: los Balcanes se preparan para la nueva estación de smog

Skopje, Macedonia. Photo by Eko-svest, used with permission.

Skopje, Macedonia. Foto de Eko-svest, utilizada con permiso.

En los últimos dos años, la contaminación del aire ha alcanzado niveles peligrosos en las ciudades alrededor de los Balcanes. Sarajevo y Skopje han sido bautizadas como las ciudades más contaminadas de Europa. La nube tóxica (smog) suele empeorar en invierno.

Hace poco, en Skopje, los jóvenes pidieron que la ciudad incorpore más líneas de autobuses nocturnos mediante la instalación de tiendas de campaña en las estaciones de autobuses en los alrededores, y los peatones y ciclistas de Skopje se manifestaron para conseguir calles más seguras y mejores infraestructuras para los transportes no motorizados.

Los ciudadanos compartieron sus preocupaciones via Twitter, con la etiqueta #CleanAir (aire limpio):

¡Toma un respiro! Aire limpio

“Respira profundamente” – Igor Džambazov
“No puedo, el aire está contaminado” – Skopje
Skopje no respira. Aire limpio. Ser verdes

La ciudad de Skopje ha conseguido algunas locomotoras de vapor. Aire limpio

Mientras la gente migra a las ciudades con un ritmo rápido, la urbanización masiva es uno de los grandes problemas mundiales. Una ciudad con muchos habitantes necesita una rápida motorización, lo que significa un aumento del número de coches en carretera. Esto es un reto, sobre todo en los países desarrollados como los Balcanes donde, gracias a la poca confianza, al transporte público inadecuado y al poco conocimiento, el primer modo de transporte sigue siendo el coche a gasolina.

Los coches usan combustíbles fósiles y emiten grandes cantidades de dióxido de carbono, sobre todo materia en partículas y un montón de gases peligrosos que originan la contaminación del aire y amenazan a la salud de la población. La Organización Mundial de la Salud (OMS) confirmó este dato durante la COP21, el Foro por el Cambio Climático y la Innovación para la sostenibilidad que tuvo lugar en París en el 2015, cuando el Dr. Carlos Dora afirmó que siete millones de personas mueren debido a la contaminación del aire relacionada con las enfermedades y cuyo origen es la contaminación del aire.

“Cuando mencionas el transporte, la gente inmediatamente piensa en las carreteras. Sin embargo, no necesitamos muchas carreteras. Tenemos que crear mejores condiciones e intentar que la gente piense en medios de transporte alternativos, como la bicicleta y caminar”, afirmó Carlos Felipe Pardo de Despacio, una organización sin ánimo de lucro que se compromete en la investigación de la calidad de vida.

Sin embargo, a mediados de julio del 2016, el alcalde de Skopje, Koce Trajanovski, anunció que se invertirían 17 millones de euros en la construcción de 9.000 metros de nuevas calles y bulevares en la capital de Macedonia, como una medida para mejorar el clima de la ciudad. No mencionó nada sobre la oferta de otras soluciones para el transporte público o incentivos para aquellos que usen la bicicleta o caminen para desplazarse por la ciudad.

A parking for bicycles in central Amsterdam. Photo by GV, CC-BY.

Un aparcamiento para bicicletas en el centro de Amsterdam. Foto de GV, CC-BY.

Noruega es un país que demuestra que estas situaciones se pueden mejorar. Un ejemplo de ello es el uso de los coches eléctricos en carretera, ofreciendo como incentivo la exención de impuestos y el aparcamiento gratuito para los vehículos eléctricos. Actualmente, más de la quinta parte de la venta de vehículos en Noruega son eléctricos. Noruega, Suecia, Alemania y Holanda son países con el mayor número de bicicletas per capita y todas poseen una gran red de bicicarriles en sus ciudades, junto con ajustadas carreteras para los coches.

En los Balcanes se han reducido las zonas verdes para crear más espacio para nuevos edificios y así poder alojar a una población que no deja de crecer, pero los expertos dicen que el problema es un planteamiento urbano insostenible y pobre. En muchas ciudades contaminadas en Macedonia, como Skopje y Tetovo, los activistas y ciudadanos han pedido responsabilidad al gobierno local.

¡Buenos días, Gobierno de Skopje! Incluso durante la semana europea de la Movilidad, Skopje estuvo abarrotada de coches. ¡Pedimos acciones, no declaraciones de Aire limpio!

Como una manera de fomentar la importancia de las zonas verdes en la ciudad, la organización no gubernamental de Macedonia, Eko.svest, está instalando jardines verticales, llamados árboles citadinos, en Skopje y Tetovo, ciudades con grandes niveles en la contaminación del aire. Sin embargo, en una rueda de prensa para promover el proyecto, Ana Colovic Leshoska de Eko-svest lo dejó muy claro: “los árboles citadinos no reemplazan a los árboles, nada puede reemplazarlos”.

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