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Jamaica planea conceder el perdón histórico a héroes nacionales y luchadores por la libertad

a modern fretwork depiction of the Christmas Rebellion led by National Hero Sam Sharpe at Westgate Shopping Centre in Montego Bay. Commissioned by architect Cosmo Whyte, designed by Margaret Robson and built by Will Robson and the Magic Toy Crew. By Jazzypom (Own work). CC BY 3.0 ], via Wikimedia Commons

Representación modernas con grecas de la Rebelión de Navidad liderada por el héroe nacional Sam Sharpe en el Centro Comercial Westgate en Montego Bay. Encargado por el arquitecho Cosmo Whyte, diseñado por Margaret Robson y construido por Will Robson y Magic Toy Crew. De Jazzypom (trabajo propio). CC BY 3.0, vía Wikimedia Commons.

El lunes 17 de octubre fue el Día de los Héroes Nacionales en Jamaica. La semana siguiente, la Semana del Patrimonio, es la más ocupada del calendario cultural jamaiquino. Este año no ha sido la excepción.

Antes de la fecha, la ministra de Cultura, Género, Entretenimiento y Deporte, Olivia “Babsy” Grange, anunció en el Parlamento que los antecedentes penales de cuatro héroes nacionales y una serie de luchadores por la libertad involucrados en cuatro acontecimientos significativos a lo largo de la historia jamaiquina iban a ser eliminados y se iba a emitir un perdón legal:

The Cabinet has approved drafting instructions in respect of legislation which will cause the expungement of the criminal records of notable freedom fighters, national heroes, supporters, sympathizers and participants by association who were involved in the 1760 Chief Tacky’s St. Mary rebellion, the 1831/32 Christmas rebellion, the 1865 Morant Bay rebellion and the 1929 campaign of the People's Political Party.

El Gabinete ha aprobado instrucciones para redacción de legislación que causará que se eliminen los antecedentes penales de destacados luchadores por la libertad, héroes nacionales, partidarios, simpatizantes y participantes por asociación que participaron en la rebelión de Santa María, del Jefe Tacky de 1760, la rebelión de Navidad de 1831/32, la rebelión de Morant Bay de 1865 y la campaña del Partido Político de los Pueblos de 1929.

Este último punto se refiere al primer partido político moderno de Jamaica, fundado por Marcus Mosiah Garvey –tal vez el héroe nacional más admirado entre los jamaiquinos. Garvey fue acusado de desacato a la corte en setiembre de 1929, después de criticar el sistema legal de Jamaica como “opresivo” y de pedir leyes para sancionar a los jueces que eran injustos. Fue condenado y sentenciado a tres meses de prisión y una multa de cien libras esterlinas.

Esta acción llegó después de los recientes intentos tardíos del gobierno de primer ministro Andrew Holness de apoyar una petición fallida a la Casa Blanca para conceder a Garvey un perdón presidencial póstumo de su condena por fraude postal de 1923, por el que fue deportado de Estados Unidos a Jamaica.

La respuesta del público a la acción del gobierno fue positiva en gran parte. El asunto se discutió en el programa de radio Running African en Irie FM. Como el proceso legislativo puede tomar un tiempo, un oyente jamaiquino exhortó en Facebook que se priorice el asunto.

En la página de Facebook del primer ministro, los jamaiquinos también comentaron, como Jam San:

It's about time! Thank you M. Grange!

¡Ya era hora! ¡Gracias, señora Grange!

Un usuario de Twitter mencionó la importancia de no dejar fuera del perdón a otros héroes nacionales:

Feliz Día de los Heroes Nacionales. Jamaica, exonera de antecedentes penales de nuestros héroes nacionales, por favor, Paul Bogle, Sharpe, Gordon y Garvey fueron libertadores.

Paul Bogle, diácono bautista que vivió en la parte rural de St. Thomas (aparentemente nació libre), fue un gran partidario de otro héroe nacional, George William Gordon. En 1865, encabezó una marcha de protesta a la Corte de Morant Bay, donde cientos de esclavos murieron en una confrontación con fuerzas coloniales. Bogle fue capturado y colgado poco después. Gordon, un hacendado del mismo distrito que hizo campaña por justicia a favor de los jamaiquinos esclavizados, fue arrestado, acusado y ejecutado por su participación en la rebelión de Morant Bay. Samuel “Daddy” Sharpe, también líder bautista de Montego Bay, organizó la rebelión de Navidad de 1831. Iba a ser una protesta no violenta, pero fue repirimida brutalmente por el ejército, con cientos de muertos o ejecutados posteriormente. Sharpe fue colgado en 1832.

Es interesante notar que el Jefe Tacky, que encabezó una de las primeras rebeliones de esclavos, no es un héroe nacional. Su perdón es de particular interés para el activista Derrick “Black X” Robinson, habitante de St. Mary, que ha hecho campaña durante años a favor de Tacky para lograr la condición oficial de héroe nacional. En años recientes, Robinson ha hecho un pereginaje anual –a pie– desde el monumento a Tacky en Port Maria, a la capital, Kingston, una distancia de poco más de 40 kilómetros. Hizo una visita oficial al entonces líder de oposición, Andrew Holness, en el 2014.

Justo antes del inicio de la Semana del Patrimonio, la ministra Grange y el primer ministro Holness estuvieron ocupados celebrando a los atletas de la isla que ganaron medallas en las Olimpiadas de Río. Holness tuitó una fotografía suya compartiendo una broma con los velocistas Asafa Powell y Usain Bolt:

Jamaica es un país bendecido.

Estos son los héroes culturales modernos de Jamaica –no exactamente luchadores por la libertad, pero que ayudan a que la bandera siga ondeando.

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