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Las autoridades etíopes detuvieron al bloguero de Zone9, Befeqadu Hailu, alegando «estado de emergencia»

Miembros de Zone9 celebran la liberación de Befeqadu Hailu (segundo por la izquierda, con bufanda) en octubre de 2015. Foto publicada en Twitter por Zelalem Kibret

Miembros de Zone9 celebran la liberación de Befeqadu Hailu (segundo por la izquierda, con bufanda) en octubre del 2015. Foto publicada en Twitter por Zelalem Kibret.

Befeqadu Hailu, una de las voces más conocidas del reprimido entorno de los medios etíopes, fue detenido el 10 de noviembre del 2016. A primeras horas de la mañana, las autoridades ingresaron a Befeqadu en un calabozo de la comisaría más cercana a su casa. El bloguero paso allí la noche y después fue trasladado a una comisaría ubicada en el barrio de Kotebe.

Miembro del célebre colectivo de blogueros Zone9 y colaborador de Global Voices, Befeqadu es una voz activa en la blogosfera y en Twitter. Cuando el Gobierno etíope declaró el estado de emergencia, Befeqadu escribió:

Now, the government in Ethiopia has declared a ‘state of emergency’ that lasts in six months. As ‘the usual suspects’ because of our dissents [sic], my friends and I are scared more than before. It has always been a risky thing to criticize the government here. Furthermore, this declaration has given the government the right to arrest us even without an excuse. I’m publishing this personal note as a blog because I am afraid I may be arrested sometime soon. If so I want people read me and understand me. I want people to also understand my likes to understand the desperate protests in Ethiopia. It’s an attempt to survive as human with dignity.

El Gobierno de Etiopía ha declarado un ‘estado de emergencia’ que dura seis meses. Como «sospechosos habituales» por nuestra disidencia, mis amigos y yo tenemos más miedo que antes. Aquí siempre ha sido arriesgado criticar al Gobierno. Además, esta declaración ha dado al Gobierno derecho a arrestarnos incluso sin excusas. Publico esta nota personal como blog porque temo ser detenido en cualquier momento. Si es así, quiero que la gente me lea y me entienda. Quiero que la gente comprenda también mis simpatías para que entiendan las desesperadas protestas en Etiopía. Es un intento de sobrevivir como humanos con dignidad.

Las autoridades no revelaron oficialmente la razón del arresto de Befeqadu, pero le dijeron que le buscaba el más alto mando militar (también conocido por «puesto de mando») instituido por el estado de emergencia. Más tarde le comunicaron que la razón del arresto era la entrevista que dio al Servicio en amhárico de Voice of America sobre el estado de emergencia en Etiopía, y que lo acusarían o le darían un tratamiento «educativo».

Su amigo y coautor Zelalem Kibret publicó en Twitter un fragmento de cinco minutos de la entrevista con Voice of America que supuestamente justifica la detención de Befeqadu. El audio está en amhárico.

Los 5 minutos por los que Befkadu Hailu está detenido.

Desde noviembre del 2015, en la región etíope de Oromia se producen manifestaciones que se han extendido por todo el país en los últimos meses. Los manifestantes exigen una mayor autonomía de gobierno, libertad y respeto por la identidad étnica del pueblo oromo, que sufre marginación y persecución sistemáticas desde hace 25 años. Las autoridades han utilizado medidas letales contra las protestas. En octubre, el Congreso Federalista de Oromo (CFO), un partido opositor, informó de la muerte de casi 600 personas.

Desde que el Gobierno declaró el «estado de emergencia» el mes pasado, los medios sociales y las conexiones móviles a la Red han sido bloqueadas periódicamente, se ha decretado el toque de queda en todo el país y puede castigarse cualquier forma de discurso o gesto que indique oposición al Gobierno.

Los blogueros de Zone9 Atnaf Berahane, Natnael Feleke y Abel Wabella piden la liberación de Befeqadu en 2015. Imagen compartida profusamente en Twitter

Los blogueros de Zone9 Atnaf Berahane, Natnael Feleke y Abel Wabella piden la liberación de Befeqadu en el 2015. Imagen compartida profusamente en Twitter.

Debido a su firme defensa en la Red de la legalidad y los derechos humanos en Etiopía, Befeqadu ha pasado buena parte de los últimos tres años tras las rejas. Con sus colegas del colectivo bloguero Zone9, el joven de 35 años ha sido detenido y juzgado varias veces. Entre abril del 2014 y octubre del 2015, los blogueros fueron encarcelados y acusados en aplicación de la Ley Antiterrorista etíope.

En abril del 2016, la fiscalía apeló la sentencia contra cinco de los blogueros de Zone9, entre ellos Befeqadu. El Tribunal Supremo debía emitir un veredicto sobre el caso el 15 de noviembre, pero el dictamen se ha pospuesto en varias ocasiones.

Se espera que el Tribunal Supremo dicte sentencia mañana en el muy esperado caso de Zone9.

Lamentablemente, Befeqadu no es el único escritor en el punto de mira de las autoridades etíopes. En octubre, Natnael Feleke, también miembro del colectivo, pasó tres días en una comisaría local después de ser detenido por conversar en voz alta con sus colegas en un hotel sobre las causas de la estampida que provocó la muerte a cientos de personas en el mes de setiembre.

La suerte de Seyoum Teshome, un célebre bloguero que fue arrestado el pasado setiembre, es aún desconocida. A más de dos meses de su detención, las autoridades no han revelado las causas de su arresto ni han presentado cargos contra él.

La comunidad de Global Voices se solidariza con Befeqadu. Instamos a las autoridades etíopes a que lo liberen de forma inmediata. Más información sobre Befeqadu y los blogueros de Zone9.

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