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Director ejecutivo de medios estatales de China desafía la influencia de Tencent sobre las noticias en línea

Newsstand in Beijing. Photo by Ernie via Flickr (CC BY 2.0)

Quiosco de periódicos en Pekín. Imagen de Ernie vía Flickr (CC BY 2.0)

La cuenta en WeChat del medio informativo chino News Breakfast fue suspendida recientemente por “esparcir rumores”. Posee cuatrocientos mil suscriptores y es administrado por East Day, un medio de comunicación afiliado al gobierno de la ciudad de Shangái.

Los supuestos rumores aparecieron en un artículo de News Breakfast titulado “Develan la verdad: ¿por qué venden patos asados por RMB 19 yuanes? La verdad escandalizará a todos”.

El incidente obligó a Xu Shiping, el director ejecutivo de East Day, a redactar dos cartas públicas dirigidas a Pony Ma Huateng, el presidente de la casa matriz de WeChat, Tencent, en las que cuestiona el monopolio del gigante de internet y su autoridad arbitraria sobre el contenido y censura en línea. Al igual que muchos otros medios informativos chinos, News Breakfast publica algunas historias solo en WeChat, en lugar de publicarlas en sus sitios web para posteriormente promoverlas en los medios sociales y demás servicios de contenido.

Xu, quien tiene 33 años de experiencia en el ámbito mediático, ahora manifiesta su inquietud porque las corporaciones de internet puedan ser pronto más influyentes que el estado y el partido.

Rumores de patos enfermos

En el centro de la controversia está un típico artículo clickbait que intenta acumular un gran número de visitas. El artículo sostiene que la mayoría de los patos asados comercializados en las calles de Shanghái están enfermos y esa es la razón por la que los venden a solo RMB 19 yuanes cada uno [aproximadamente $3].

Hace unos años, People Daily informó que esas declaraciones habían sido perjudiciales para una tienda que despacha ese tipo de producto, pues esta vendía carne de pato a los pobres a bajo costo, mientras que a los ricos les vendía hígados e intestinos de pato a un precio más elevado. Sin embargo, el reportaje no descartó el hecho de que algunos patos asados vendidos en las calles estuvieran enfermos. Muchas publicaciones similares continúan circulando en línea.

Burócrata de medios afiliados al Estado enfrenta a censores corporativos

En China, donde todos los medios de comunicación son estatales o afiliados al partido, es habitual que los gerentes de dichos medios negocien directamente con los administradores de censura gubernamentales para levantar una prohibición de acceso de un sitio web después de que un contenido reservado ha sido eliminado. Pero a medida que los medios sociales se convierten cada vez más en los canales principales de los medios de comunicación para distribuir su contenido, mucha de la potestad para tomar decisiones recae en las manos de las compañías de internet, y cada una de ellas posee diferentes normas.

En la primera carta pública dirigida a Ma, el presidente de Tencent, que fue publicada el 4 de noviembre, Xu afirma que las normas de la empresa son más rígidas que las del Partido y las de los oficiales de censura estatales:

这两天,我睡不着了。因为,我认为我碰到了一件重大的事情。这件事,看上去不算什么。然而,它关系到中国的舆论生态和新闻尊严。不能不说。
掐指算来,我从事新闻媒体工作33年了。1982年从中国人民大学新闻系毕业,分配进入中国历史最悠久的报纸《新民晚报》工作,体育部、新民体育报、评论部,后来又参与东方网建设,长期担任总编辑。这样的经历,让我明白,无论是过去的“同仁报纸”,还是现在的媒体机构,新闻和媒体的生态,都是有管理秩序的,行业管理也好,导向管理也罢,总之,我们都认,也都服。毕竟,管理者都是专业的。
可悲与可叹的是,不知道你马先生是志存高远呢?还是狂妄无知?你领导下的腾讯,也开始准备充当行业管理者的角色了。是的,你的企业足够大,微信足够牛,许多地方政府和众多媒体,天天都在拍你的马屁,但这不说明你有行业管理者的能力和资格。因为,你至少不专业。

En los últimos dos días no pude dormir. Porque siento que me he tropezado con un problema muy serio. No es un asunto que sea visible, pero sí afecta la dignidad de la ecología de la opinión pública china y al periodismo. Debo hablar al respecto.

He trabajado en el ámbito periodístico durante 33 años. Me gradué de la facultad de Periodismo de la Universidad Renmin en 1982. y fue asignado a “Xinmin Evening News”, un periódico que posee la historia más extensa en China. Trabajé en noticias deportivas y en la sección de opinión, y en Deportes de Xinmin, respectivamente. Después, ayudé a fundar East Day y he desempeñado el cargo de editor desde entonces. Esta experiencia me ha hecho entender que con todos los medios de comunicación, sean periódicos convencionales u organizaciones mediáticas nuevas, existen ciertas tácticas de gestión [Ej. censura]… que proponen formar las noticias y la ecología de los medios, las cuales tenemos que acatar. Los administradores son profesionales.

Lamentablemente, desconozco si el Sr. Ma ambiciona llevar esto a otro nivel o si es simplemente osado, aunque demasiado ignorante. Bajo su liderazgo, Tencent está listo para convertirse en el administrador de la industria [periodismo]. Correcto, su corporación es enorme, WeChat es increíble, demasiados gobiernos locales y medios de comunicación tienen que adularla. Pero eso no significa que posea la capacidad y la formación para convertirse en un administrador, porque usted no es profesional.

News Breakfast recibió un aviso de suspensión de cuenta por siete días, el cual fue emitido el 2 de noviembre, y no ha podido levantar la sanción a través de los canales de propaganda oficiales:

我的手下很天真,赶紧通过网络进行申诉。我当然知道,这种申诉是没有用的。[…]
毕竟,我曾经担任过上海网宣机构的负责人,希望通过正式行文的方式,请腾讯帮忙解决这件事。我知道,这事很无奈,也很可悲,一家媒体的命运,就这样握在他人之手。[…] 但是,我还是决定去做。没办法,环境如此。“两微一端”,现在都被官方认可,也成为转型融合的标志,各种官方的排名,都用微信说事 […] 毕竟,我们还都端着饭碗,要养家糊口,要活下去。

Los miembros de mi personal son muy ingenuos, presentaron una apelación en línea. [Aprendí de mi experiencia personal con Tencent] que estas apelaciones no sirven para nada…

Dado que tuve la experiencia de dirigir un sitio web de la autoridad de propaganda de Shanghái, quiero apelar a Tencent sobre el asunto por medio de un canal oficial. Sé que es patético que el destino de una organización mediática dependa de otros […] pero aún así, lo haré. Las circunstancias me obligan. La política oficial consiste en que las autoridades gubernamentales y del partido adopten nuevos medios utilizando plataformas móviles, a través de Weibo y WeChat. Y el impacto de dichos medios se basa principalmente en el número de suscriptores en WeChat […] Debemos conservar nuestro sustento, alimentar a nuestras familias y seguir viviendo.

Para tener influencia en el ámbito de los medios en línea, muchos medios informativos estatales y afiliados al partido también utilizan estrategias de “granja de contenidos” para incrementar su base de suscriptores.

Xu, tiempo después, contactó a dos amigos que trabajan para las autoridades de censura, con el fin de buscar su ayuda para solucionar el problema. Sin embargo, su esfuerzo fue en vano:

朋友们都回复,将信息转达了。打完这个电话,我才放下心,睡觉了。当然,我也天真了。第二天睡来,第一时间去看“新闻早餐”,依然没有解封。我很失望,只得安慰手下:“耐心等吧”。我希望公文能起到效果。

Mis amigos me dijeron que habían entregado el mensaje [a Tencent]. Me sentí aliviado y me fui a dormir. Pero fui demasiado crédulo. Al día siguiente, la cuenta de “News Breakfast” permanecía suspendida.

WeChat censor. Remix image.

Censura en WeChat. Imagen mezclada.

¿Está el monopolio de Tencent desafiando a las autoridades de la censura estatal?

Sintiéndose desesperado, él criticó al monopolio de Tencent como algo perjudicial para el Estado:

腾讯是什么,只是一家互联公司而已,他的资本结构,不能代表全民的利益吧?[…]这两年,你马先生成为地方政府的“座上客”,轻松地将许多本应属于全民的数据资原,以各种高大上的名目,纳入旗下,最要拿的是,这种交换,并没有评估和对价。[…] 一个一统天下的腾讯,对国家绝对是一种危害。不信走着瞧。它今天可以对媒体露出狰狞威权,明天就会对国家权威提出挑战。[…]

写这封信,我很犹豫。许多人劝我,还是算了,息事宁人吧,毕竟《新闻早餐》还是要活下去,东方网还是一堆的公号,要呆在微信的平台上,你的业绩,还需要数据的支撑。等等。但是,我最终还是想明白了,我是媒体人,媒体人应该有尊严,不应为五斗米折腰。如果有朝一日,中国的媒体,都成为腾讯的走卒,我们还会有“中国梦”的美好期许吗?

¿Qué es Tencent? Es una compañía de internet. Posee una estructura capitalista, por lo tanto no puede representar los intereses del pueblo […] En los últimos dos años, el Sr. Ma ha sido invitado de los gobiernos locales que le han proporcionado a empresas acceso a información que debería pertenecer al público. No existe un análisis del valor en capital de dicho acceso a la información. […] El monopolio de Tencent es perjudicial para el Estado. Esperen y verán. Hoy día puede ejercer su desenfrenada influencia sobre los medios de comunicación, mañana desafiará la autoridad del Estado.

He dudado respecto a escribir esta carta. Muchos me han advertido acerca de las consecuencias, pues “News Breakfast” tiene que sobrevivir y East Day todavía posee muchas cuentas públicas de WeChat. El perfil comercial depende de los datos de WeChat, etcétera. Sin embargo, soy una persona que trabaja en el entorno mediático y debería tener dignidad. No debería transigir para conservar mi sustento. Si algún día, todos los medios de comunicación chinos quedan bajo el control de Tencent, ¿podemos aún tener nuestro “sueño de China”?

El administrador o equipo de seguridad cibernética de WeChat respondió rápidamente a la carta pública y estableció cuatro puntos breves:

1. El contenido sobre el pato asado ha sido catalogado como rumor por varios medios de comunicación oficiales desde el 2014, ya que esto tendría como consecuencia el pánico social.

2. Esta no es la primera ocasión en que “News Breakfast” ha infringido las normas con respecto a esparcir rumores y publicar copias. En caso de incumplimiento el contenido será eliminado y la cuenta será suspendida automáticamente cuando la infracción se ha acumulado hasta ciertos puntos.

3. Tencent tiene previsto un sistema de apelaciones; se ha presentado el caso y se mantiene la sanción.

4. El administrador aplica el mismo criterio a todos los medios de comunicación. Por el contenido relacionado al “pato asado” hasta el momento, WeChat ha eliminado más de dos mil publicaciones y sancionado mil cuentas.

El informe del primer trimestre 2016 de Tencent mostró que WeChat posee 762 millones de usuarios activos mensualmente. Aproximadamente ochenta por ciento de los usuarios están suscritos a cuentas públicas.

Puesto que la primera carta pública de Xu ha sido retirada de los medios sociales más importantes, él escribió una segunda carta en la que volvió a exponer sus puntos pero en un tono más moderado.

Cómo afecta la nueva ley de seguridad cibernética china a los sistemas de censura

La suspensión aparentemente es consecuencia de la ley de seguridad cibernética de China que fue aprobada recientemente, la cual convierte a la censura en una obligación corporativa. Con esta ley todos los proveedores del servicio de internet deben mantener un sistema de censura corporativo interno. Tencent combina esto con un sistema por medio del cual los usuarios individuales pueden presentar denuncias de abuso, conforme a las plataformas de medios sociales extranjeras, como Facebook.

Muchos analistas ven la introducción de la ley de seguridad cibernética como un fundamento jurídico para el Gran Firewall de China y la codificación de las prácticas de censura. Las leyes proporcionan un marco legal para que las corporaciones establezcan un sistema de autocensura, una táctica que pretende reducir el coste de personal de censura para el gobierno.

¿Puede ser codificada la censura en China?

A pesar de que muchos usuarios de internet chinos critiquen la censura, en este caso particular, no apoyan a Xu pues sienten que lo que a él realmente le importa es quien controla el poder de la censura. Un usuario de Weibo señaló lo siguiente:

East Day’s CEO is shameless. Many have misread his open letter. It’s main argument is not only that “Only Dad can hit me, you don’t have the power to do so” but “You son of bitch don’t leave the back door open to me. This is a lawless act against one party rule.”

El director ejecutivo de East Day es un descarado. Muchos han malinterpretado su carta pública. Su argumento principal no es “únicamente papá puede golpearme, usted no tiene el poder para hacerlo”, sino “Malditos no me dejen puertas traseras abiertas. Este es un acto ilegal en contra de una norma del partido”.

Aunque exista mucha crítica de parte de las compañías de internet extranjeras respecto a la ley de seguridad cibernética, algunos pueden ver que un conjunto de leyes más esclarecedoras sobre las existentes prácticas de censura en internet (que con frecuencia son arbitrarias e inconsistentes) puede ayudar a la industria a desarrollar una estrategia legal para ingresar en China. Pero en un país donde el partido está por encima de la ley y, ahora, que un cuadro del partido ha manifestado su descontento respecto el sistema de autocensura basado en la denuncia, seguirán apareciendo nuevas normas.

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