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Free Basics: La polémica iniciativa de Facebook tiene presencia en 47 países

Capture d'écran de la vidéo présentant Free Basics sur YouTube. Via internet.org

Captura de pantalla de un video introductorio de Free Basics en YouTube. A través de internet.org

Como la mayor parte de la población mundial vive en zonas donde Internet móvil es inaccesible, Facebook lanzó la iniciativa “Free Basics” en colaboración con los operadores de telefonía móvil y las empresas de telecomunicaciones de todo el mundo. El proyecto permite el acceso de los usuarios a una selección de sitios web y servicios mediante una tarjeta SIM de uno de los operadores participantes.

Lanzado en agosto de 2013, Free Basics es producto de una asociación entre Facebook y las compañías de tecnología celular, tales como Samsung, Ericsson, MediaTek, Opera Software, Nokia y Qualcom, además de los proveedores de telecomunicaciones en zonas donde se brinda el servicio.

Al principio se llamaba “Internet.org”, pero el gigante de los medios sociales pasó a llamarse “Free Basics” luego de recibir la crítica de que el nombre anterior haría creer a los usuarios que la aplicación ofrece acceso ilimitado a Internet, lo cual no es así.

Sin embargo, la aplicación sí ofrece acceso a recursos útiles. Facebook posibilita a todo desarrollador web entregar sus aplicaciones para revisión que se basa en criterios técnicos y otros de importancia. En caso de ser aprobadas, las aplicaciones pueden incluirse en el paquete. Olivier Ntanama es un blogger de Bukavu que estudia al este de la República Democrática del Congo. Además es el fundador del blog Tech in Congo, en donde ofrece la lista “Top 80 Free Websites with Facebook's Free Basics“, un recurso útil para los interesados en aprender más acerca de las propuestas de la aplicación.

Thierry Barbaut, un especialista en tecnología de origen africano, analizó en el sitio Afrique Technologie la influencia de esta aplicación como una útil campaña educativa:

Ce programme a un véritable impact sur les vies humaines en fournissant un accès gratuit à la santé, à l’éducation, et aux informations économiques. SmartBusiness, par exemple, est un site qui apprend aux gens à lancer et à gérer une entreprise, avec désormais 5 services de recherche de plus par jour depuis son lancement en Afrique du Sud au mois de juillet, ce qui signifie qu’un plus grand nombre peut accéder aux informations économiques importantes.

BabyCenter et MAMA atteignent des millions de personnes dans le monde en proposant des informations de santé primordiales pour la grossesse et l’art d’être parent et, rien qu’à travers les services Free Basics Internet.org, 3,4 millions de personnes sont informées.

Este programa tiene verdadera influencia en la vida humana a través del acceso gratuito a servicios tales como salud, educación y datos sobre la economía. A modo de ejemplo, SmartBusiness es un sitio en el cual los usuarios aprenden cómo lanzar y manejar una empresa. Actualmente este sitio cuenta con otros cinco servicios de búsqueda a diario desde su lanzamiento en Sudáfrica en julio.

Los sitios web BabyCenter y MAMA llegan a millones de personas en todo el mundo y brindan información básica sobre la salud de la mujer embarazada y sobre la crianza de niños. Solo a través del medio de Free Basics Internet.org  3,4 millones de personas reciben información sobre estos temas.

En un post titulado “Free Basics in Madagascar: Facebook's Free Internet at What Price?” la blogger malgache Ando Rasoa consideró las ventajas que tiene la aplicación en su país. Durante una visita del equipo de Facebook a Madagascar, escribió lo siguiente:

Le nombre d’utilisateurs de Facebook sur la grande île a augmenté considérablement ces dernières années. Chacun y trouve son compte : du petit vendeur de téléphone seconde main au leader de parti politique en passant par l’étudiant. Bon nombre de discussions transitent sur les groupes créés sur le réseau social, allant des plus enrichissantes aux plus futiles. Facebook est devenu un outil de communication incontournable, autant sur le plan personnel que professionnel. Free Basics pourrait aussi aider à créer des emplois et à combattre la pauvreté, grâce à la mise à disposition d’informations utiles à la population.

A Madagascar, l’Autorité de Régulation des Technologies de Communication (ARTEC) ne s’était pas encore prononcée publiquement sur le sujet. Quant au ministre des postes, des télécommunications et du développement numérique, il a honoré de sa présence le lancement de BIP, le 2 Juin dernier. Il a été clair lors de son discours en qualifiant le partenariat entre l’opérateur et Facebook comme une « étape cruciale vers une société malgache où la connectivité a toujours été une réalité ».

En los últimos años, aumentó considerablemente la cantidad de usuarios de Facebook en la gran isla. Esta aplicación es útil para todos: desde minoristas de celulares usados hasta líderes de partidos políticos y estudiantes. Genera un gran número de debates en grupos creados en la red social, desde los más enriquecedores hasta los más vanos. Facebook se ha convertido en una herramienta de comunicación inevitable a nivel tanto personal como profesional.

Free Basics también podría contribuir a la creación de empleo y la lucha contra la pobreza gracias al suministro de información útil para el público. En Madagascar, la Autoridad de Regulación de las Tecnologías de Comunicación (ARTEC en inglés) no ha declarado públicamente su parecer con respecto a la cuestión. El ministro de Correo, Telecomunicaciones y Desarrollo Digital  asistió al lanzamiento del nuevo operador de telefonía móvil, Bip. Fue claro en su discurso al decir que la asociación entre el operador y Facebook es “una etapa crucial para construir una sociedad malgache en la que la conectividad sea una realidad”.

En mayo de 2015, Free Basics se vuelve accesible en 47 países, en África, Asia Pacífico y América Latina. En África 22 operadores de telefonía ya ofrecían el servicio en Sudáfrica, Nigeria, Kenia, Ghana, Senegal, Zambia, Ruanda y Guinea entre otros.

Según el diario “The Guardian”, Facebook mantuvo charlas con funcionarios del gobierno estadounidense y operadores de telefonía móvil con el fin de crear una versión estadounidense de Free Basics. Como sucede con otros países, esta versión se adaptaría a grupos de bajos ingresos y zonas rurales en los cuales no es posible, por cuestiones económicas, tener acceso a Internet de banda ancha o a Internet vía smartphones

Si bien muchos usuarios valoran el servicio por ser de uso gratuito, se ha manifestado una cierta resistencia contra Free Basics, lo cual provocó el cierre del programa en India y Egipto.

En mayo de 2015, las ONG que defienden los derechos en línea publicaron una carta abierta dirigida a Mark Zuckerberg. En dicha carta formulan una denuncia contra el programa por vulnerar los principios de neutralidad en la red y, de este modo, poner en riesgo la libertad de expresión, la igualdad de oportunidades, la seguridad, la privacidad e innovación. Las ONG acusan a Zuckerberg de crear un “jardín tapiado”, en el cual la gente más pobre del mundo podrá tener acceso restringido a un conjunto de sitios web y servicios poco seguros. A la petición ya la firmaron miles de personas en todo el mundo.

Entre las organizaciones que apoyan la petición se encuentran varias asociaciones africanas, a saber Paradigm Initiative (Nigeria), Campaña Right 2 Know (Sudáfrica), Unwanted Witness (Uganda), el Foro de ONG de Derechos Humanos (Zimbabue), el Centro Africano de Intercambio Cultural CAFEC (República Democrática del Congo), la iniciativa I Freedom (Uganda), la red de acción de las TICs (KICTANet) (Uganda) y la organización Just Associates (Sudáfrica). Global Voices Advox también suscribió la petición.

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