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Noticias falsas, voto pacífico y otros aspectos del clima electoral en Ghana

Ghanaian opposition presidential candidate Nana Akufo-Addo paying homage to Nii Okwei Kinka Dowuona VI, King of the Ga people. Creative Commons image by Kabil75.

Candidato presidencial de oposición ghanés, Nana Akufo-Addo, rinde tributo a Nii Okwei Kinka Dowuona VI, rey del pueblo Ga. Imagen de Creative Commons por Kabil75.

Ghana acudió a las urnas para elecciones presidenciales y parlamentarias el 7 de diciembre. Hay siete candidatos presidenciales, aunque la principal disputa ha sido entre el actual presidente, John Dramani Mahama, del Congreso Democrático Nacional (NDC, por su nombre en inglés) y el candidato de oposición Akufo-Ado del Nuevo Partido Patriótico (NPP).

A medida que la fecha se acercaba, observamos algunos de los comentarios más trascendentales aparecidos en Twitter con la etiqueta #GhanaDecides [Ghana decide].

Jerome tuiteó sobre animar a sus conciudadanos a votar:

Todos podemos hablar, pero ya saben qué es lo que habla más alto. Nuestro voto, nuestra voz. Ghana decide.

La economista Etoile Oye recomendó a algunos usuarios de medios sociales:

Recordatorio amable de que no se contarán las réplicas astutas en medios sociales, pasiones, datos ni cifras. Tu voto ganará. ¡Vayan y voten! Ghana decide.

Kasim publicó esta imagen que muestra la diferencia las condiciones de vida entre los políticos y los electores en Ghana:

1. Político
2. Esposa de político
3. Hijo de político
4. Elector

——
Vota por Mahama, voto pacífico. Ghana decide. Elecciones en Ghana.

Nii Darku dijo:

En tiempos de noticias falsas que aparecen por todos los medios sociales, la credibilidad de los medios en Ghana será de máxima demanda. Ghana decide.

Algunos usuarios de Twitter analizaron el contexto y ofrecieron sus opiniones sobre quién se adjudicará el muy disputado cargo presidencial.

Nic Cheeseman, profesor asociado de Política Africana en la Universidad de Oxford y fundador de Democracy in Africa, resumió la situación:

En Ghana, donde el gobierno del NDC está luchando para retener el poder en medio de problemas económicos, ¿se viene una victoria de la oposición el miércoles (7 de diciembre)? Ghana decide.

Por su parte, Firoz Lalji del Centro para África en London School of Economics notó un interesante fenómeno en la política electoral ghanesa:

“Ningún partido en Ghana ha ejercido el poder durante más de dos mandatos consecutivos de cuatro años”. ¿Podrá ganar el NPP? Ghana decide.

En cuanto a quién ganará, la bloguera Nana Ashanti opinó que el partido de gobierno, al que no apoya, se saldrá con la suya. Explicó:

At a risk of being lynched and/or insulted, I will say that in my opinion the current NDC will retain power come Dec. 7th. Hear me out:

All my predictions have been wrong this year but if I know Ghanaians well, I can say we rarely mean what we say. I am not a fan of the current NDC government. At all. And I have been critical of them for as long as I can remember. With that said, they do appeal to the silent majority. The so called forgotten, who live in the Upper regions of Ghana. They have been loyal to the ruling party through thick and thin. These folks are the “Louisiana Purchase”. The flyover regions, literally and figuratively.

They are very content people and love their lives the way it is. They do not worry their heads about inflation, the high unemployment rate, corruption, exchange rate, infrastructure or economic development. The real hand-to-mouth people. Time and time again, this silent majority has proven to be the ones to break the tie or decide who the next government is going to be.

HOW WILL THEY SWING THIS YEAR?

These are the folks who wake up early to join long and winding queues to vote for the NDC , whether their palms have been greased or not. They do not spend copious amount of data chanting party slogans on social media.

A riesgo de ser linchada y/o insultada, diré que en mi opinión, el actual NDC conservará el poder el 7 de diciembre. Escúchenme:

Todas mis predicciones han estado equivocadas este año, pero si conozco bien a los ghaneses, puedo decir que casi nunca queremos decir lo que decimos. No soy hincha del actual gobierno del NDC. Para nada. Y he sido muy crítica todo el tiempo que puedo recordar. Dicho esto, [el gobierno] atrae a la mayoría silenciosa. A los que llamamos olvidados, que viven en las regiones superiores de Ghana. Han sido leales al partido de gobierno en las buenas y en las malas. Ellos son la “Compra de Louisiana”. Las regiones de sobrevuelo, literal y figurativamente.

Son personas muy conformes y les encanta sus vidas tal como son. No ocupan su mente con la inflación, la alta tasa de desempleo, corrupción, tipo de cambio, infraestructura ni desarrollo económico. Son personas que realmente viven con lo básico. Una y otra vez, esta mayoría silenciosa ha demostrado que son los que rompen el empate o deciden quién será el próximo gobierno.

¿POR QUIÉN VAN A DECIDIR ESTE AÑO?

Ellos son quienes se despiertan temprano para unirse a las largas serpenteantes filas para votar por el NDC, ya sea que los hayan sobornado o no. No gastan abundantes cantidades de información para corear lemas partidarios en medios sociales.

Edudzi Nyomi se tomó el tiempo de bloguear sobre el problema de las noticias falsas en medios sociales. Dio siguiente ejemplo:

It’s election season in Ghana too and the made up stories continually flood our digital timelines and news feeds. Just yesterday I saw a story on an NDC man who was arrested with heavy ammunition in the Ashanti Region in November 2016. The article said the police officers were tipped off by “NPP Agents”. Hearing this story around this time of the year would make you tensed up, but here’s the problem;

The picture of the guns in the story above – which were no ordinary guns – was the exact picture I had on my phone back in December 2015. A gang of robbers in Kumasi were arrested last year with those weapons. I googled the story and found other news outlets reporting the same story with the same picture. What was the 2015 picture doing as a cover picture for some other story almost a year after, then? The whole story seemed murky and placed emphasis on the NPP “defending their land and their king”.

Es época de elecciones en Ghana también y las historias inventadas inundan nuestras cronologías digitales y fuentes de noticias. Ayer, vi una historia de un hombre del NDC que fue arrestado con munición pesada en la región Ashanti en noviembre del 2016. El artículo decía que a los oficiales de policía les habían dado el dato “agentes de NPP”. Escuchar esta historia en esta época del año te pondría tenso, pero este es el problema;

La imagen de pistolas en la historia de arriba –que no eran pistolas comunes y corrientes– era exactamente la misma imagen que tuve en mi teléfono en diciembre del 2015. Una banda de ladrones en Kumasi fue arrestada el año pasado con esas armas. Busqué en Google la noticia y encontré que otros medios informaban la misma historia con la misma foto. ¿Qué hacía esa imagen del 2015 como foto de portada para otra noticia, casi un año después? Toda la historia parecía turbia y enfatizaba que NPP “defendía su tierra y a su rey”.

El Inspector General de Policía de Ghana, John Kudalor, insinuó en mayo del 2016 que las autoridades ghanesas podrían evaluar cerrar las plataformas de medios sociales durante las elecciones para “mantener la paz”. Sostuvo que la intención de cerrar las plataformas de medios sociales se basa en el hecho de que algunas personas abusan del espacio durante las elecciones. Sin embargo, el presidente ghanés John Mahama declaró el 14 de agosto que el “gobierno no tiene intención de cerrar los medios sociales el día de las elecciones”.

Por último, el Jefe Austin Arinze Obiefuna, director ejecutivo de la Alianza Afroglobal de Ghana, expresó su esperanza de tener elecciones libres y justas como siempre ha sido la tradición en Ghana:

El 7 de diciembre Ghana decide, sigan con su ya ganado ejemplo de esperanza para África y tengan elecciones libres y justas que reflejen el deseo del pueblo.

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