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Después del hallazgo del cadáver de una mujer desaparecida, los trinitenses dijeron, ‘Ya fue suficiente’

A graphic posted by Facebook user Natasha Pierre, asking netizens to wear black in solidarity with victims of violent crime in Trinidad and Tobago; widely shared on Facebook.

Dibujo publicado por la usuaria de Facebook Natasha Pierre, convocando a los internautas a vestirse de negro en solidaridad con las víctimas de crímenes violentos en Trinidad y Tobago; ampliamente compartido en Facebook.

Tres días después de la desaparición de la empleada bancaria Shannon Banfield, su cuerpo fue encontrado en el depósito de una tienda en Puerto España, Trinidad, poniendo fin a cualquier esperanza de su familia de encontrarla con vida.

El lunes 5 de diciembre de 2016, Banfield le dijo a su familia que tomaría un taxi cuando terminara de hacer unos trámites en la capital, uno de ellos en la tienda donde su cuerpo fue encontrado. Shannon era conocida por ser una devota practicante, temerosa de Dios y una persona dedicada a la familia. Al enterarse de su fallecimiento, un miembro de su iglesia publicó en Facebook lo siguiente:

Words can't express how I feel right now. We prayed and hoped for your safe return but God alone knows. Rest in peace my dear […]

Las palabras no pueden expresar como me siento en este momento. Hemos orado y teníamos la esperanza de que regresara sana y salva pero sólo Dios sabe. Descansa en paz mi querida […]

Su antiguo empleador, Republic Bank Limited, llamó a la muerte de Banfield “una tragedia de proporciones inconmensurables”:

We kept vigil with the rest of the nation’s concerned citizens, in hope of a safe return of our team member.

Our thoughts, prayers and support are with Shannon’s parents and family at this time.

We have not received any further detailed information from the police, thus far, but we shall continue to work with them as needed.

We have initiated emotional assistance processes for the staff […] many of whom are inconsolable.

This is a sad day for the Republic Bank team and for our nation.

Hemos mantenido una vigilia con los demás ciudadanos de la nación, esperando el retorno seguro de una integrante de nuestro equipo.

Nuestros pensamientos, oraciones y apoyo están con los padres y familiares de Shannon en este momento.

Hasta el momento, no hemos recibido información detallada de la policía, pero seguiremos colaborando con ellos cuando sea necesario.

Hemos comenzado a brindar asistencia emocional al personal […] muchos están inconsolables.

Este es un día triste para el equipo del Republic Bank y para nuestra nación.

Rápidamente, la policía difundió un comunicado de prensa con las fotografías de dos personas de interés en la investigación. Sin embargo, la celeridad de la respuesta de las autoridades contribuyó poco a la calma de la blogósfera local – los usuarios de medios sociales lanzaron una etiqueta, #JusticeForShannon, para llamar la atención al caso y conseguir una pronta resolución. También se creó una página en Facebook.

Aunque la policía tuvo cuidado de no referirse a los hombres como sospechosos, muchos internautas ya se habían convencido, especialmente a la luz de nuevos informes que señalaban que tres empleados de la tienda en la que se produjo el hallazgo del cuerpo de Banfield – dos hombres y una mujer – desde el lunes no se habían presentado a trabajar.

También se compartieron varias teorías conspirativas en Facebook, que afirmaban que el asesinato de otra joven en 2015 tenía alguna vinculación con la tienda en cuestión.

El sentimiento mayoritario en los medios sociales, no obstante, fue que la gente ya había tenido suficiente de la siempre creciente tasa de criminalidad del país, la impotencia del sistema judicial y de la violencia contra las mujeres. La usuaria de Facebook Sharon Boodoosingh para muchas internautas acertó cuando dijo:

#LifeInLeggings town is where it started for me. Shannon RIP

#LifeInLeggings la ciudad es donde todo empezó para mí. QEPD Shannon

La etiqueta viral #LifeinLeggings, creada por dos mujeres de Barbados que querían resaltar la cuestión del acoso sexual en el Caribe, ofrece a las mujeres de la región espacio y apoyo en línea para compartir sus historias. El asesinato de Banfield fue el último de un alarmante número de incidentes de violencia contra las mujeres, muchos de ellos con desenlace fatal.

El activista y profesor universitario Gab Souldeya Hosein lamentó en Facebook:

Shannon Banfield. Oh precious 20 year old Shannon Banfield. There can't be a woman in Trinidad today not feeling like falling down with fear, trauma and sorrow.

Shannon Banfield. Oh querida Shannon Banfield, de 20 años. No puede haber mujer en Trinidad que hoy no sienta miedo, conmoción y dolor.

Su camarada Tillah Willah expresó bastante bien el cansancio de las mujeres:

I eh have no car. Is walk I walking. Taking taxi. Taking pictures of the car number. Holding keys, a pencil, a shoes, a book. Holding anything like a weapon in case I have to defend myself. I ready to run if any man watch me too hard. I have no more tears to cry for anybody. I have no more tears to cry for myself. I am sick and frigging tired of walking and watching who watching me. Of jumping at the jingle of the zip on my bag because it sounds like footsteps. I am fed up of this shit and when I get scared and mad for men to tell me I am over reacting. Make sure better than cocksure. Better your ego bruised than I end up dead because I tryna be polite. Allyuh like too much statistics. Stop counting and start being accountable. Y'all better tell your boys to watch their conduct. I fed up. We fed up. Paul going to start to pay for all jus now.

No tengo coche. Camino o tomo un taxi. Tomo fotografías de la patente del auto. Llevo las llaves, un lápiz, un zapato, un libro, algo que sirva como arma en caso de que tenga que defenderme. Estoy lista para correr si alguien me mira con insistencia. Ya no me quedan lágrimas para nadie más. No tengo más lágrimas ni para mí. Estoy harta de caminar mirando si alguien me observa. De asustarme por el ruido de la cremallera de mi bolso porque suena como pasos. Estoy harta de esta mierda y cuando me asusto y me enojo con los hombres me dicen que exagero. Cerciórese antes de ser presuntuoso. Mejor un ego magullado que terminar muerta por intentar ser educada. A todos ustedes les gustan demasiado las estadísticas. Dejen de contar y comiencen a ser responsables. Mejor díganles a los muchachos que cuiden su conducta. Estamos hartos. Paul va a empezar a pagar por todos ahora.

Otro usuario de Facebook reiteró la importancia de enseñarle a los niños a respetar a las mujeres:

This is why I am doing everything within my power to raise a generation of Kings. We need to do better..we really do. This one has penetrated so deeply #JusticeForShannon

Esta es la razón por la que estoy haciendo todo lo que está a mi alcance para educar una generación de reyes. Tenemos que hacerlo mejor.. realmente. Este caso penetró en lo más profundo

La usuaria de Facebook Ruth Joyette dijo:

Women, in the PRIME of their lives being taken in some form, because even if they are released or escaped their quality of life decreases. Awareness is the game. Teach women to be vigilant, teach men to respect boundaries and teach men to protect when they see things off. How are we to face tomorrow knowing this is a possible fate for our mothers, our daughters, our sisters, our wives, our grandmothers, our aunts, HOW? Everyone is talking faith and prayer, but faith and prayer without WORKS is what? Nothing. It's been a hard 3 days for a lot of us, friends and especially family. WAKE UP and FIGHT! #justiceforShannon

En cierto modo se están llevando a las mujeres en el mejor momento de sus vidas, porque incluso si son liberadas o logran escapar, su calidad de vida disminuye. Es fundamental generar conciencia. Enseñar a las mujeres a estar atentas, y a los hombres a respetar los límites y a protegerlas cuando ven cosas. ¿Cómo vamos a enfrentar el mañana sabiendo que este es un posible destino para nuestras madres, hijas, hermanas, mujeres, abuelas y tías, ¿cómo? Todo el mundo habla de fe y oración, pero ¿qué son la fe y la oración sin obras? Nada. Han sido 3 días difíciles para muchos de nosotros, los amigos y sobre todo para la familia.¡DESPERTEMOS y luchemos!

Ella no fue la única que consideró que era el momento para actuar. Brigette R Joseph agregó:

If this store had been robbed, the tapes would have been pulled. The owners would have sent it to Ian Alleyne [a local crime show host] and it would have been aired THE SAME DAY and the perpetrator's face and the security video would be seen and blasted all over social media.
But a mother calls the police, knew something was up with her daughter. That she was missing.
NOTHING happens. Four days later she is found the same place the mother said she was.
Dead.
Truly. Honestly. WHAT?
Dunno about y'all, but I am Ready to ACT.

Si hubiera ocurrido un robo en esta tienda, se habrían retirado las cintas. Los propietarios se las habrían enviado a Ian Alleyne [conductor de un programa sobre crímenes], que ese mismo día las pondría al aire y la cara del agresor y el video de seguridad recorrerían los medios sociales.Pero una madre llama a la policía, con la certeza de que algo le había pasado a su hija que había desaparecido.Y no pasa nada. Cuatro días más tarde la encuentran en el mismo lugar que señaló la madre.
Muerta.
En verdad. Honestamente. ¿QUÉ?
No sé ustedes, pero yo estoy lista para actuar.

Steven Valdez contribuyó a la discusión al plantear que “el aumento de crímenes violentos es un obstáculo para el desarrollo nacional”:

While we mourn the loss of another murder victim, let us recognise that our country is in very deep shit and ask some pointed questions:
How do we fix this? Where do we start? Who has the expertise and the power to bring about the changes that are required to get these criminals off our blood splattered streets?

Mientras lloramos la pérdida de otra víctima de asesinato, debemos reconocer que la situación de nuestro país es gravísima y hacernos algunas preguntas puntuales:¿Cómo arreglamos esto? ¿Dónde empezamos? Quién tiene la experiencia y está facultado para llevar a cabo los cambios necesarios para sacar a estos criminales de nuestras calles cubiertas de sangre?

Se habló mucho – y se lanzó una petición – acerca de reimplantar la pena de muerte; la última vez que criminales convictos fueron ejecutados en Trinidad y Tobago fue hace casi una década. Sin embargo, la periodista Judy Raymond tuiteó como respuesta:

De nuevo con eso de “reimplantar” la pena de muerte? (Suspiro). No se ha ido a ninguna parte. Pero lo más importante, ¡primero hay que atraparlos!

Un usuario de Twitter no confiaba demasiado en que la protesta virtual se traduciría en acciones concretas:

Entonces ¿alguien está dispuesto a marchar por ella? Un montón de palabras y ninguna acción. Q.E.P.D.

Pero el periodista y director general del Lloyd Best Institute of the West Indies – un grupo independiente de expertos dedicado al desarrollo del Caribe – invitó a la gente a reunirse para diseñar estrategias, explicando, “La indignación es una fuerza poderosa para el cambio. No podemos darnos el lujo de desperdiciarla “.

Se convocó a los ciudadanos a vestirse de negro el viernes 9 de diciembre de 2016, “en solidaridad con las familias de nuestros hermano/as que han perdido la vida, familias que están sufriendo, y como símbolo de que NOSOTROS, el pueblo, estamos recuperando nuestra tierra”.

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