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Bielorrusia bloquea Tor en su lucha contra el anonimato en la Red

Tor ayuda a proteger la identidad del usuario en Internet. Captura de pantalla del vídeo informativo de Tor, con licencia para su reutilización

Tor ayuda a proteger la identidad del usuario en Internet. Captura de pantalla del vídeo informativo de Tor, con licencia para su reutilización

A finales de noviembre, varios internautas bielorrusos comenzaron a quejarse a sus proveedores de Internet por el aparente bloqueo de la red de anonimato Tor.

Apreciado @by_velcom, ¿saben por qué no funciona Tor ni en su red ni en Atlant Telecom?

Poco después, el 6 de diciembre, el Ministerio de Comunicaciones de Bielorrusia publicó una declaración oficial en la que explicaba que esta red había sido bloqueada con el fin de restringir la distribución de material ilegal en Internet, como estipula una nueva ley aprobada el pasado mes de febrero de 2015.

В данном случае не преследуется цель запретить анонимный доступ пользователей в интернет. Задачей является ограничение доступа к интернет-ресурсам, содержащим информацию, распространение которой запрещено…Беларусь не является первым государством, применяющим данную практику для ограничения доступа к сайтам с информацией, содержание которых направлено на осуществление экстремистской деятельности, незаконный оборот оружия, наркотических средств, распространение порнографических материалов, содействие незаконной миграции и торговле людьми, пропаганду насилия и жестокости.

En este caso [el bloqueo de Tor] no pretende prohibir el acceso anónimo a Internet. El objetivo es restringir el acceso a los recursos de la Red que contienen información prohibida. El acceso a estas webs está restringida por la legislatura de Bielorrusia (…) Bielorrusia no es el primer estado en limitar el acceso a webs con información encauzada a la ejecución de actividades extremistas, tráfico ilegal de armas y narcóticos, distribución de pornografía, inmigración ilegal y tráfico de seres humanos, propaganda de violencia y crueldad.

La red Tor, que desarrolló el Laboratorio de Investigación Naval de EE.UU. a principios de los años 2000, y que hoy gestiona la organización sin ánimo de lucro Tor Project, hace anónimo el tráfico de Internet, y permite a los usuarios eludir la vigilancia de la Red. El tráfico se encripta para ocultar la identidad del usuario, y pasa por varios servidores gestionados por voluntarios en distintas ubicaciones antes de llegar a su destino.

Más información sobre Tor

La red Tor es un conjunto de servidores situpor todo el mundo, gestionados en su mayor parte por voluntarios. La red ayuda a los usuarios a conectarse a Internet de forma anónima enviando tráfico entre (al menos) tres servidores Tor, normalmente situados en distintos países, antes de permitirle llegar a su destino. Este sistema hace que sea casi imposible rastrear Internet para averiguar de dónde viene dicho tráfico y a dónde va. Los «nodos de salida» de Tor son el conjunto de servidores finales que se utilizan en el proceso de conexión. Son la localización por donde el tráfico del usuario sale de la red Tor y conecta con la Red mundial.

La red Tor facilita sitios especiales que permiten a los propietarios de webs y a sus usuarios permanecer anónimos a través de «servicios ocultos». Algunos delincuentes han utilizado estos servicios ocultos para actividades proscritas, como venta de droga, pero también existen muchos usuarios legítimos y legales. Hay blogueros que usan los servicios ocultos para escribir de forma anónima y segura, defensores de los derechos humanos que proporcionan información a los medios utilizando plataformas de filtraciones en este entorno, u organizaciones de comunicación que los emplean para realizar investigaciones delicadas.

Bielorrusia arremetió por primera vez contra Tor en febrero de 2015, cuando un decreto emitido por el Ministerio de Comunicaciones puso los cimientos para prohibir los servicios de anonimato. Tor fue mencionado explícitamente en el decreto, aunque los expertos dudaron de la capacidad del estado bielorruso para limitar el uso de la red.

Mikhail Yakushev, vicepresidente del organismo internacional encargado de proporcionar nombres de dominios (ICANN), describió el problema en una entrevista con la web bielorrusa de noticias 42.TUT.BY en 2015:

Есть замечательный анекдот о «принципе 15». Для того чтобы, условно, создать систему блокировки Tor, нужно будет посадить 15 000 человек на разработку, потратить 15 месяцев и 15 миллионов долларов. А чтобы ее затем взломать, 15-летнему парню потребуется 15 минут.

Hay una célebre anécdota sobre el «principio de los 15». Para crear un sistema que bloquee Tor, necesitas 15 000 personas trabajando en el desarrollo, 15 meses y 15 millones de dólares. Y para craquear [el sistema], a un chaval de 15 años le bastarán 15 minutos.

A pesar de la dificultad de la labor que se avecina, el Ministerio de Comunicaciones está concentrando sus esfuerzos en acabar con Tor. Miembros de la comunidad Tor señalaron tentativas específicas de bloquear Tor en Bielorrusia el 30 de noviembre y el 1 de diciembre, cuando varios nodos conocidos de Tor quedaron inscritos en una lista negra especial de BelGIE ─el Departamento Estatal Supervisor de Telecomunicaciones de la República de Bielorrusia─ como objeto de bloqueo.

Estos bloqueos se llevaron a cabo por medio de un ataque TCP reset, en los que el atacante convence al dispositivo del usuario de que su conexión con otro dispositivo ─en este caso, el «enrutador onion» público de la red Tor─ ha sido reiniciada, lo que causa que el primer dispositivo deje inmediatamente de utilizar la conexión.

Aun así, los usuarios bielorrusos de Tor han conseguido eludir el bloqueo con bastante facilidad. La web 42.TUT.BY descubrió que el 5 de diciembre podían acceder a sitios restringidos sin modificar la configuración predeterminada del navegador Tor. Otras webs han publicado guías para eludir el bloqueo, haciendo uso a menudo de los «relés puente». Estos relés, no listados en el directorio principal, son menos conocidos y es menos probable que acaben bloqueados por las autoridades bielorrusas.

En general, todo está abierto en Tor-e. ¡Larga vida a Bielorrusia!

Durante este periodo, el número de usuarios directos de Tor en Bielorrusia cayó de 5 500 a 3 000. No obstante, el número de usuarios de los relés puente se incrementó de 250 a 2 000, lo que indica que un amplio segmento de usuarios bielorrusos de Tor están eludiendo el bloqueo.

Cuando Bielorrusia aprobó su primera legislación para bloquear Tor en 2015, Rusia empezó a dar pasos en la misma dirección. Aunque los esfuerzos rusos por bloquear Tor fracasaron, debido sobre todo a que el contratista abandonó el proyecto, queda por ver si el Kremlin seguirá la tendencia marcada por Bielorrusia o aprenderá de sus errores.

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