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Las autoridades chinas no están enterrando sus cabezas en arena, sino en smog

Protesters put masks on statues outside the World Financial Center in Chengdu to protest against toxic smog in the city. Image from Twitterer @caichu88

Manifestantes colocan máscaras a las estatuas ubicadas en la parte exterior del Centro Financiero Internacional en Chengdu para protestar contra el esmog en la ciudad. Imagen del tuitero @caichu88.

Casi dos decenas de ciudades del norte de China han sido golpeadas por el esmog desde finales de noviembre. El nivel de materia de partículas finas o PM 2,5 en el aire en las últimas dos semanas fue de más de 300 microgramos por metro cúbico (µg/m³) y en algunos lugares por encima de los 500 μg/㎥. Esa cantidad de contaminante es peligrosa para la salud humana y puede causar enfermedad pulmonar, enfísema, cáncer al pulmón o muerte prematura en personas con enfermedades cardíacas o pulmonares existentes.

El 15 de diciembre, el ministro de Protección del Medio Ambiente dio consejos a 23 ciudades de todo el país para emitir alertas de contaminación del aire. Beijing fue la primera ciudad en seguir el consejo y anunció una alerta roja de cinco días.

Una foto viral tomada por un corresponsal de Beijing el 16 de diciembre desde la cima de un alto edificio recién construido en Beijing muestra cómo el smog ha afectado la ciudad:

¡Qué asombrosa foto de un Beijing lleno de smog, tomada de la parte superior del nuevo edificio China Zun de CITIC!

Peor aún, un reciente estudio científico encontró genes bacterianos que conducen a la resistencia a los antibióticos en muestras del aire de Beijing en enero del 2013 cuando la ciudad fue afectada por el esmog. Aunque se necesitará más estudio para ver la implicación de la existencia de tales genes, los científicos lo ven como una amenaza para la salud pública.

Algunos estudios han estimado que la contaminación del aire ha causado hasta un millón de muertes prematuras en China cada año. Los funcionarios de Beijing han admitido que China tiene el peor problema de contaminación del aire del mundo y prometieron tomar medidas para limpiar el aire. El año pasado, Beijing introdujo el sistema de alerta y una de las medidas tomadas desde principios de diciembre es el despliegue de cañones de niebla en las ciudades principales:

Vehículo popular anti-esmog en China, pero los expertos advierten que “no es más efectivo que un rociador de alta potencia”.

Sin embargo, el desfile de los cañones de niebla es ineficaz y muchos lo ven como una simple actuación política para el pueblo. La reaparición del popular meme en línea “sirviendo esmog al pueblo” (喂人民服雾), que es un giro fonético del lema del Partido Comunista Chino “servir al pueblo” (為人民服務), refleja la frustración de la gente, hace semanas, con la contaminación.

La manifestación pública contra la contaminación del aire en los últimos años no ha logrado ningún cambio positivo, alimentando el descontento generalizado. Aunque el problema es reconocido oficialmente y las autoridades se han asegurado que el cielo sea azul durante eventos importantes, tales esfuerzos son vistos como superficiales.

Un reciente estudio dirigido por un equipo local de investigación chino mostró que luego de que los gobiernos locales tomaron medidas temporales tales como cerrar fábricas y restringir el número de vehículos en las calles para crear cielos despejados para eventos políticos, los niveles de contaminación no solo rebotaron después, sino que se elevaron aún más de lo que eran antes de los eventos.

La emisión de una alerta roja obliga a las ciudades afectadas a presentar un conjunto similar de medidas temporales, la interrupción de construcciones, la restricción a los vehículos y el cierre de fábricas, que son considerados perjudiciales para la vida cotidiana de las personas y no abordan la causa principal de la contaminación.

De hecho, las autoridades a menudo tratan de ahondar en la causa de la contaminación tóxica como una perturbación del orden social, como se muestra en las medidas severas contra los ciudadanos que tratan de llamar la atención pública al problema en Chengdu, una importante ciudad de la provincia de Sichuan.

A continuación se presenta un breve informe sobre la acción de la ciudadanía por el corresponsal y ciudadano estadounidense @caichu88:

La generación del 90 en Chengdu protestó en los exteriores del Centro Financiero Mundial en Chengdu, el 08 de diciembre. Recientemente, Chengdu estuvo contaminada con esmog y las personas protestaron a las afueras del centro financiero, exigiendo al gobierno enfrentar el problema. Desde el 06 de diciembre, un mensaje se ha hecho viral en las redes sociales entre los residentes de Chengdu: Chengdu atrapado en la neblina. Enterramos nuestras cabezas en el esmog. Al diablo la fábrica química de para-xileno en Pangzhou, está convirtiendo Chengdu en una ciudad tóxica.

En el 2013, los residentes de Chengdu se manifestaron contra la expansión de la segunda etapa de la fábrica química en Pangzhou, pero la campaña no tuvo éxito. Luego de su expansión, Chengdu se ha visto afectada por humo oscuro proveniente de las instalaciones de la fábrica química desde julio del 2015. Actualmente, el proyecto ha entrado en el período de expansión de la tercera etapa.

En vez de apuntar a la preocupación de las personas en Chengdu, el gobierno desplegó una brigada antidisturbios para detener la protesta y algunos ciudadanos de la red que subieron carteles de la protesta en las redes sociales fueron detenidos. En WeChat, todas las discusiones sobre el problema de esmog en Chengdu fueron eliminadas. Supuestamente, las autoridades han indicado a los médicos de los hospitales de Chengdu no establecer ninguna relación entre el esmog y enfermedad.

El usuario de Twitter @xiucai1911 se burló sobre el enfoque de las autoridades al momento de abordar el problema del esmog:

Nueva historia sobre enterrar la cabeza en la arena: “Informe al jefe: ¡El problema del esmog ha sido resuelto!” “¡Bien!
¿Cómo consiguió hacerlo?” ” ¡Hemos borrado todas las publicaciones sobre el esmog, hemos prohibido a las personas usar máscaras y hemos arrestado a aquellos que escriben sobre el esmog!

Luego de la emisión de una alarma de alerta roja el 15 de diciembre, ha habido más informes de los principales medios de comunicación sobre el esmog y consejos relacionados a la salud. Sin embargo, todas las discusiones sobre de dónde proviene el esmog siguen estando prohibidas.

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