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La guerra de Siria debe ser la más documentada —y aun así sabemos tan poco

Syria liveuamap of Aleppo depicting verified events on December 7, 2016, as Aleppo was falling. Liveuamap is an "opendata-driven media platform" that tracks events in conflict by time, location and type. http://syria.liveuamap.com/en/time/07.12.2016

Mapa de Siria en liveuamap de Alepo que retrata acontecimentos verificados el 7 de diciembre del 2016, durante la caída de Alepo. Liveuamap es una “plataforma de datos abiertos impulsada por los medios” que rastrea acontecimientos en los conflictos por hora, ubicación y tipo. http://syria.liveuamap.com/en/time/07.12.2016

Seguimos los tuits de la niña Bana Alabed, de siete años, y de su madre; los últimos mensajes de activistas y combatientes esperando rendirse o morir; y buscamos verificar ataques químicos o historias contradictorias sobre los bombardeos de hospitales. Y al mismo tiempo, luchamos para entender si esta información encaja en nuestra visión del mundo existente o si la cambia totalmente.

La guerra civil siria tal vez sea la guerra más documentada de la historia. Se han creado millones de imágenes, videos, blogs, tuits y archivos de audio sobre la guerra, la vida que continúa en Siria a pesar de la guerra y la consecuente crisis de refugiados. Estos medios —creados por periodistas, ciudadanos, activistas, combatientes y víctimas— son producto de nuestra creciente cultura de medios participativa, de la superposición de documentación digital y reflexión que acompaña a gran parte de la vida moderna.

Antes de la guerra, Siria tenía una tecnología de comunicaciones razonablemente sólida y creciente, con acceso a redes de medios masivos, televisión satelital, internet y datos móviles. El acceso a esas tecnologías ofrecían a los sirios las herramientas para comunicarse entre ellos y para conectarse con el resto del mundo. Suficientes remanentes de esas redes existen ahora para permitir a las personas en zonas de conflicto que sigan difundiendo información. A pesar de la guerra (o tal vez, a causa de la guerra), las redes de medios ciudadanos sirios, con cada vez mayor conocimiento y hablidades, han sido un importante conducto para documentar la guerra.

Pero el acceso a enormes archivos en línea de información sobre la guerra no garantiza que esté organizada o que se presente de manera que vaya de acuerdo con nuestras expectativas de informar sobre la guerra. Eso es porque la información en el conflicto moderno no es simplemente reportar imparcialmente sobre los hechos a medida que ocurren. En cambio, la información es parte de la batalla por la percepción sobre la guerra y sus combatientes. A su vez, esto forma opiniones sobre lo que es justo y moral, quién es digno de apoyo políticamente o con recursos, y quién será el objetivo de un ataque.

La información y su manipulación ha sido un vital elemento estratégico en este conflicto, y el control de la información se ha convertido en un arma. El Syrian Electronic Army, una fuerza paraestatal que apoya al régimen de Assad, en los primeros días de la lucha atacaba a los activistas con “ataques de denegación de servicio” (DDoS), ataques informáticos y software malicioso. Por su parte, el régimen de Assad e ISIS atacaban a los periodistas por su trabajo.

ISIS logró cambiar el curso de la guerra por medio del uso preciso y feroz de la violencia, sobre todo documentando la decapitación de periodistas occidentales y promocionando esos videos a través de canales de medios.

La confusión de la guerra no ocurre simplemente: los combatientes contribuyen estratégicamente, con sus intentos de desorientar y confundir a los adversarios.

Contra las fuerzas de la desinformación, encontrar y crear narrativas coherentes sobre la guerra es un desafío inmenso. Ahora conocemos los principios y técnicas para organizar, priorizar y verificar la información que sale de Siria. Podemos identificar hechos y establecer evidencia a través de cuidadoso análisis, y con técnicas forenses de medios como búsqueda inversa de imágenes, geolocalización y análisis de metadatos. Podemos construir y mantener relaciones confiables con amigos, colegas y fuentes que están próximas al conflicto.

Sabemos mucho de esta guerra, pero no es suficiente conocer simplemente los hechos para cambiar su curso. Los hechos demostrados no necesariamente influyen en el resultado de los acontecimientos. Esta es la esencia de entender el poder, y sus límites.

Este artículo fue publicado originalmente por Public Radio International, socio de Global Voices.

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