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Mapas de Google de los baños públicos son el último esfuerzo para frenar la defecación al aire libre en la India

A public toilet in India. Image from Flickr by the Author. CC BY-NC-SA

Un baño público en la India. Foto de Flickr por Rezwan. CC BY-NC-SA.

El acceso a los baños públicos en la India es un eterno problema. Casi la mitad de los 1.2 mil millones de habitantes de la India, especialmente aquellos que residen en zonas rurales, carecen de instalaciones sanitarias en sus casas y tienen que defecar al aire libre o en antihigiénicos pozos secos. Defecar al aire libre conlleva a otros problemas: alimenta el acoso de las mujeres y las niñas, mantiene viva las prácticas inhumanas como la limpieza manual de los desperdicios humanos y difunde enfermedades como la diarrea y la encefalitis.

En un esfuerzo por poner fin a la defecación al aire libre, Google y el gobierno indio se han unido para mapear los baños públicos en la India con el fin de ayudar a los ciudadanos a localizar aquellos que se pueden usar cerca de ellos.

El primer ministro indio, Narendra Modi, ha prometido construir más de 12 millones de baños públicos en la India para el 2019 como parte de su ambiciosa misión Swachh Bharat (India Limpia). Sin embargo, la construcción de los inodoros es la parte fácil – convencer a la gente de utilizarlos es el verdadero desafío. Aún queda un largo camino por recorrer para educar a la gente sobre la higiene.

Sin mencionar que mantener un baño público limpio y utilizable toma tiempo y a veces no eres capaz de encontrar uno cuando más lo necesitas.

Ahora, Google y el Ministerio de Desarrollo Urbano de la India han desarrollado una herramienta de localización de inodoro dentro de Google Maps que ofrece la ubicación, dirección y horarios de apertura de algunos miles de baños comunitarios y públicos en la capital de la India, Delhi, y algunas otras ciudades.

La iniciativa se lanzó en Nueva Delhi y el estado de Madhya Pradesh el 22 de diciembre y pronto se ampliará a otros lugares de la India. Las ubicaciones de los baños están marcadas como “baños públicos en Google Maps. Cada baño incluye también una descripción para saber si está libre para usar, qué tipo de baño es (un inodoro para sentarse en cuclillas o una bacinica de estilo occidental) y una clasificación por estrellas para ayudar a los usuarios a localizar los más limpios.

¡Genial! ¡Ahora desplazarse por India te hace más ligero!
¡Google Maps lanza localizador para baños públicos!

Algunos indios se burlaron de la iniciativa:

Querido Google, solo asegúrese de no mostrar cada hogar en su mapa como un lugar para baño público.

Mientras que en el sitio de noticias Quartz India, Ananya Bhattacharya advirtió a la gente de tratar el potencial de la aplicación de manera realista:

It would be naive to think Google’s efforts will change attitudes and rectify India’s sanitation troubles altogether, especially since nearly 900 million Indians don’t have access to the internet, which is necessary to view the map. But for those who want and are able to reach a nearby toilet, the maps could prove to be a real asset.

Sería ingenuo pensar que los esfuerzos de Google cambiarán las actitudes y rectificarán por completo los problemas de saneamiento, especialmente porque casi 900 millones de indios no tienen acceso a internet, lo cual es necesario para ver el mapa. Pero para aquellos que quieren y son capaces de llegar a un baño cerca, los mapas podrían resultar ser un activo real.

Como la defecación al aire libre es un problema en otras partes del mundo, será interesante ver a Google Maps implementar esta aplicación a nivel mundial.

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