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Lo positivo en medio de la fatalidad y el pesimismo del 2016

A collage of photos from Global Voices coverage in 2016. Created by L. Finch.

Un collage de fotos de la cobertura de Global Voices durante el 2016. Creada por L. Finch.

Existe la idea generalizada de que el 2016 fue un año particularmente terrible, tan así que existen varios memes populares sobre el tema. Tal vez sea cierto. Ha sido un año ensombrecido por la guerra, la violencia, la muerte, la persecución, la xenofobia y la censura, y en nuestra mente, tal como en los medios, si hay sangre, se vende.

Pero si investigamos más a fondo, veremos que el 2016 también nos brindó muchos momentos de amistad, creatividad, humor y fortaleza.

Este año, la sala de redacción virtual de la comunidad de Global Voices trabajó mucho para ayudar a entendernos más allá de las barreras limítrofes y lingüísticas a través de historias que desafían la narrativa del poder y el privilegio. Con frecuencia, nuestros informes destacaron la bondad frente a la crueldad, el amor frente al odio y la resiliencia frente a la adversidad.

Así que, a manera de despedida al 2016, levantemos el ánimo con esta lista de 41 historias. El año fue bastante difícil, pero no totalmente malo.

1. Un meme gracioso se convierte en una seria campaña por los chicos de Ghana

La foto de Instagram del pequeño Jake, muy concentrado en su dibujo en la escuela de una villa ghanesa, inspiró decenas de memes. El hombre detrás de la foto, Solomon Adufah, llamó la atención hacia una campaña de financiación colectiva para apoyar la educación de Jake y de otros niños con la que recaudó más de USD 13.000.

2. Una cantante kirguisa revive un poema tradicionalmente cantado por hombres

La artista kirguisa Gulzada Ryskulova interpretó una poderosa versión del poema épico de Manas, o manaschi, que son los guardianes del folclor oral y quienes, además, suelen ser hombres. La versión de Ryskulova muestra un nuevo giro en el cual llama a preservar los recursos naturales del país y su patrimonio nómada.

3. Los ‘muros de la bondad’ y los ‘muros de la empatía’ impulsan la unión y el amor

Los “muros de la bondad” (Deewar-e-Meherbani) empezaron como una campaña benéfica a cielo abierto para las personas sin hogar de Irán. Los muros exhiben prendas de ropa colgadas en ganchos junto a la leyenda: “Toma una si la necesitas, deja una si no la necesitas”. La idea se reprodujo en China y Pakistán. Por su parte, en los Estados Unidos, los muros colaborativos de la empatía de las estaciones del metro de San Francisco ofrecen mensajes de amor y unidad tras una elección presidencial especialmente divisiva.

Photo by Somali Faces (Donia and Mohammed). Used with permission.

Foto de Somali Faces. Utilizada con permiso.

4. Las ‘caras somalíes’ desafían los estereotipos con historias personales de esperanza

Un nuevo proyecto en línea comparte las historias de somalíes comunes y corrientes con el objetivo de desafiar las percepciones internacionales sobre el pueblo somalí y animar a los somalíes a superar el clanismo mezquino. Por este medio, los lectores conocen las historias de personas como “La activista”, quien cuenta cómo superó la pérdida de sus piernas cuando era niña para convertirse en una defensora de los discapacitados. “Si tienes una ambición, hay muchas formas de alcanzarla”, asegura.

5. En Dinamarca, imanes y sacerdotes se enfrentan en un partido de fútbol amistoso

En junio, un grupo de sacerdotes e imanes se enfrentaron en la cancha de fútbol para desmentir la narrativa mediática que divide a los daneses según la cultura y las religiones. La cofundadora de la iniciativa Nora Omari explicó: “Necesitamos demostrar que, como seres humanos, somos capaces de convivir”.

6. Una rica biblioteca virtual abre sus puertas de forma gratuita para los croatas

Durante diciembre, Croacia se volvió una “zona franca de lectura” para todos los residentes que quisieran instalar una aplicación celular que brindó acceso a una biblioteca virtual con una colección de 100.000 títulos. El mes de la lectura fue auspiciado por el portal No Shelf Required, y la iniciativa fue idea de Mirela Rončević, una inmigrante croata en los Estados Unidos que considera que el acceso al conocimiento es un derecho humano básico.

7. La ayuda voluntaria ante catástrofes cultiva la amistad entre Taiwan y Japón

En la iglesia presbiteriana de Taiwán, la cantidad de voluntarios japoneses superó la de los taiwaneses tras el terremoto de Tainan que cobró la vida de más de 100 personas y arrasó edificios del sur de Taiwán. Los voluntarios japoneses dijeron que se sentían comprometidos a ayudar puesto que, de entre todos los países, Taiwán había donado la mayor cantidad de dinero cuando ocurrió el terremoto del 11 de marzo del 2011 que devastó a Japón.

Fidencio Sanchez, 89, pushes his popsicle pushcart through Chicago's Little Village neighborhood. He recently attempted to retire but had to return to work to make ends meet after the death of his daughter. (Photo: Joel Cervantes Macias / GoFundMe)

Fidencio Sánchez. Foto de Joel Cervantes Macias / GoFundMe.

8. La inspiradora historia del inmigrante mexicano Fidencio Sánchez que se hizo viral

Una campaña de financiación colectiva recaudó más de 380.000 dólares para un mexicano de 89 años llamado Fidencio Sánchez, quien trabajaba como vendedor callejero de paletas y helados en Chicago. Sánchez acababa de perder a su hija y quedó a cargo de sus dos nietos. El dinero se destinó a brindar a este trabajador una muy merecida jubilación.

9. Fatoumata Diaby, símbolo de la resiliencia de Mali

Fatoumata Diaby desafía los roles de género de Mali y, al mismo tiempo, ayuda al país agobiado por los conflictos a reconstruir su economía. La mujer de 35 años, además de ser enfermera, dueña de un restaurante, esposa y madre de tres, conduce un mototaxi, una actividad típicamente masculina:

[…] the time to consider oneself superior or inferior regarding a job is over. It is okay just to love what you do and fight for it because success comes as a result of effort.

[…] se terminó la época de considerarse superior o inferior según el trabajo que tengas. Basta con amar lo que uno hace y luchar por ello, porque el éxito es resultado del esfuerzo.

10. La buena vecindad brilló en medio de la oscuridad durante el apagón de Puerto Rico

Un apagón masivo durante setiembre provocó el colapso casi total de los servicios básicos a lo largo del archipiélago durante tres días. Sin embargo, no se informaron saqueos ni hechos violentos durante la crisis. Los ciudadanos que tenían acceso a la electricidad la compartieron con sus amigos, vecinos e, incluso, con extraños.

11. Una comunidad virtual de dibujantes inspira a Europa Central y Oriental

Todos los lunes, los dibujantes aficionados de la ex Yugoslavia visitan el perfil de Twitter @crtkamo, que significa “Dibujamos” en los idiomas estrechamente vinculados como el serbio, el bosnio y el croata. Ese día, la cuenta publica una consigna para el dibujo de la semana, con temas que van desde la casa de sus sueños hasta el profesor Snape de la saga de Harry Potter. “Esto no es un concurso” es la regla principal del juego.

12. En Jamaica, unos jóvenes emprendedores sordos elaboran café con un propósito

El emprendimiento de catering de café Deaf Can! Coffee, con sede en la ciudad capital de Kingston, está integrado por los estudiantes del Centro Cristiano para Sordos del Caribe. “Siempre nos dicen que no se puede”, contaba Fabian Jackson, uno de los estudiantes, a Global Voices. “Pero no queremos que nos den una mirada negativa. Queremos desafiar al mundo y decirle: ‘¡Podemos hacer cualquier cosa!’”

Honoré Kahi, a professor at Alassane Ouattara University in Bouaké, has become a social media celebrity after strapping the baby of one of his students to his back so that the mother could continue to focus on the class. Source: Site De Rencontre Des Etudiants De L'afrique

Honoré Kahi, profesor de la Universidad Alassane Ouattara de Bouaké. Fuente: Sitio de encuentro de los estudiantes de África.

13. Un profesor marfileño causa ternura al cargar al bebé de su alumna

Honoré Kahi encontró la fama en las redes sociales de Costa de Marfil tras aparecer en Facebook una foto suya donde llevaba al bebé de una alumna en la espalda. El bebé no paraba de llorar, así que ofreció ayuda a la joven porque “era una clase muy importante para su futuro… y necesitaba poner toda su atención”.

14. Los australianos reciben a los refugiados sirios con los brazos abiertos y con mariposas

Los residentes de un barrio periférico de Melbourne decoraron las calles con mariposas hechas por ellos mismos para dar la bienvenida a un grupo de 120 refugiados sirios que serían alojados en un sector sin uso de una residencia de ancianos. El propósito de esta acción fue contrarrestar el odio a los inmigrantes y “recordar que hasta la acción más pequeña puede tener una amplia repercusión”.

15. En Bahréin, un Mannequin Challenge lucha contra los estereotipos del país

Omar Farooq, cineasta y activista bahreiní, expuso los estereotipos más frecuentes con su creativa versión del Mannequin Challenge. En su versión, los integrantes del elenco se juzgan unos a otros en función de su apariencia, religión, edades y otros aspectos.

16. El amor por la salsa conecta a América Latina y Egipto

La fiebre de la salsa se apodera de El Cairo desde hace varios años. Quienes aprenden a moverse al son de un ritmo latino han tenido que superar algunos obstáculos. Bailar se considera un tabú dentro de los círculos religiosos más estrictos. Las mujeres que deciden usar el velo y bailar salsa dicen que los espectadores esperan que sean conservadoras, y por ende, las etiquetan de indecentes. Por su parte, los hombres deben superar la percepción de que bailar es de ‘afeminados’.

Renuka Shrestha never stops dreaming. Photo by Arjun Shah. Used with permission.

Renuka Shrestha nunca deja de soñar. Foto de Arjun Shah. Utilizada con permiso.

17. Un fotógrafo nepalés cambia la percepción de las sobrevivientes de quemaduras

Arjun Shah, un publicista y fotógrafo de moda, armó un calendario con las fotos de varias mujeres, todas sobrevivientes de quemaduras. “Para mí, todas son una inspiración. No son víctimas, son sobrevivientes. Luchadoras. Son literalmente felices. No te imaginas cuánto se divierten”, contó.

18. Hay iniciativas, personas y ONG que ayudan a los refugiados de Europa a conectarse

Los celulares inteligentes son vitales para los refugiados durante su largo viaje hacia la relativa seguridad de Europa, pero la corta duración de la batería, la cobertura de la red y la disponibilidad de zonas wifi son, a veces, un obstáculo para su uso. Las personas y las organizaciones como el Disaster Tech Lab han tratado de dar soluciones, como la instalación de redes wifi dentro de los campos de refugiados.

19. Una diseñadora de moda iraní estadounidense impulsa el diálogo mundial

La arquitecta convertida en diseñadora Azin Valy incorpora los paisaje de las ciudades del mundo en sus diseños de indumentaria y accesorios para la marca Cityzen by Azin. “Es sobre la ciudadanía mundial y no sólo el nacionalismo o el regionalismo”, explicó.

20. Las mujeres se dan apoyo mutuo con el proyecto ‘Más amor entre nosotras’

En la ciudad de Salvador, empezó un esfuerzo comunitario llamado Mais Amor Entre Nós (Más amor entre nosotras), cuando una comunidad de mujeres afrobrasileñas se ayudaban mutuamente donando una hora de su tiempo. Desde entonces, se ha extendido a otras regiones de Brasil y a algunos países también.

A sample of some of the photos found on Twitter under the hashtag #thisisthoughtful.

Algunas de las fotos que aparecen en Twitter bajo la etiqueta #thisisthoughtful.

21. Notas de bienvenida por todo el Reino Unido y más allá

This is Thoughtful (Esto es amable), una comunidad de creativos que tratan de crear un impacto social positivo, lanzó la iniciativa como forma de recuperar los espacios públicos de cualquier diálogo inhóspito. Lo que empezó en el Reino Unido, posteriormente, se extendió a los Estados Unidos, Canadá, Alemania, Grecia y España.

22. Balaknama, un periódico escrito y publicado por los chicos de la calle de Delhi

Durante más de una década, Balaknama, que significa ‘La voz de los chicos’ en hindi, ha dado una plataforma a los niños de la calle para compartir experiencias y luchar por sus derechos. Muchos de los niños ni siquiera saben leer o escribir, por lo que sus amigos y compañeros transcriben las historias por ellos. En Delhi viven alrededor de 100.000 niños en la calle.

23. El teatro sana las heridas tras el devastador terremoto de Ecuador

Cientos de personas murieron y miles quedaron heridas cuando un fuerte terremoto sacudió a Ecuador en abril. En la pequeña ciudad de Loja, al otro lado de la región afectada, unas diez compañías de teatro montaron un espectáculo, no sólo para recaudar fondos para las víctimas, sino también para hacer que el púbico ría y se olvide de la realidad durante un par de horas.

24. Las mujeres de Pakistán rechazan los tabúes de género

Un movimiento de las redes sociales llamado “Girls at Dhabas” busca reclamar los espacios públicos recopilando fotos de mujeres que visitan puestos de comida y té junto a las carreteras llamados dhabas, que son de dominio tradicionalmente masculino. La abogada y activista Zainab Chughtai lucha contra las burlas sobre el cuerpo mediante sesiones con estudiantes donde comparten las historias de las mujeres que se rebelan. Por su parte, las estudiantes de una universidad privada cubrieron las paredes del campus con toallas higiénicas para rebelarse contra la vergüenza que hacen sentir a las mujeres por menstruar.

An unusual football field in Bangkok. Source: YouTube

Una inusual cancha de fútbol de Bangkok. Fuente: YouTube.

25. La creatividad de los tailandeses y filipinos en nombre del deporte

Un promotor inmobiliario tailandés creó una cancha de fútbol que no es rectangular como alternativa a la falta de instalaciones deportivas en una comunidad densamente poblada de la capital tailandesa Bangkok. Y en Filipinas, Richard Daniels documentó las ingeniosas ideas de los filipinos de las zonas rurales de poner aros de baloncesto en espacios tales como terrenos y calles abandonadas.

26. Los grupos indígenas mexicanos tienen su propia red de telecomunicaciones

Por primera vez, las autoridades mexicanas otorgaron dos licencias para operar una red de telecomunicaciones  de uso social indígena. Esto significa que los miembros de los pueblos Mixe, Mixteco y Zapoteco podrán acceder a servicios más económicos de telefonía celular e internet a través de su propia red. Anteriormente, algunas comunidades tenían que recurrir a las casetas de telefonía fija de alto costo ya que las grandes empresas de telecomunicaciones del país se negaban a prestarles el servicio.

27. Las mujeres de todo el mundo rompen el silencio sobre la violencia sexual

En la red ucraniana, las historias se publicaron bajo la etiqueta ‪#‎ЯНеБоюсьСказати‬ (No tengo miedo de decirlo). En América Latina, fue con la etiqueta #MiPrimerAcoso. Y en la región del Caribe, fue #lifeinleggings (La vida en leggings). Cada etiqueta que se hizo viral ha impulsado el muy necesario diálogo sobre el acoso sexual, la violencia sexual y la violencia doméstica.

Belarusian Internet users stripped in their workplaces to respond to the President's call to put more effort into their work. Image from Instagram.

Los usuarios de internet bielorrusos se sacaron la ropa en sus lugares de trabajo en respuesta al pedido del presidente de esforzarse más. Imagen de Instagram.

28. Los bielorrusos se desnudan y se ponen a trabajar, por orden del presidente

El presidente Alyaksandr Lukashenka, quien gobierna desde hace mucho tiempo, declaró en un discurso a los ciudadanos que buscaban un mejor vivir: “Debemos desvestirnos y ponernos a trabajar”. Los expertos en redes sociales bielorrusos siguieron las órdenes del “jefe” y, a modo de broma, subieron fotos de sí mismos totalmente desnudos en sus lugares de trabajo, pero cubiertos con objetos estratégicamente ubicados.

29. Los voluntarios de los ‘Cascos Blancos’ de Siria nominados al Premio Nobel de la Paz

Las unidades de Defensa Civil de Siria, conocidas como Cascos Blancos, arriesgan sus vidas para sacar a las víctimas de abajo de los escombros producidos por los bombardeos. Se les atribuye haber salvado decenas de miles de vidas. Su increíble esfuerzo fue honrado con una nominación al Premio Nobel de la Paz, aunque lo perdieron frente al presidente de Colombia, Juan Manuel Santos.

30. Un diccionario que preserva la lengua ainu en riesgo de extinción

De las ocho lenguas japonesas que se encuentran en peligro crítico de extinción, la que está en la mayor riesgo es la lengua ainu. En Japón, se estima que quedan apenas 25.000 personas de la etnia ainu, con menos de 10 hablantes nativos de esa lengua. El diccionario parlante Ainu se ha ocupado de preservar y transmitir esta lengua desde 2009.

Radio MENQ in action. Photo provided by Igor Mkrtumyan, used with permission.

Radio MENQ en el aire. Foto cedida por Igor Mkrtumyan, utilizada con permiso.

31. Una radio por y para los discapacitados visuales de Armenia

Radio MENQ (“nosotros” en armenio) es una nueva radio en línea de Armenia producida por personas ciegas o con discapacidad visual que transmite principalmente para los oyentes de comunidades con su mismo impedimento o de otras comunidades. El contenido incluye debates sobre los deportes paralímpicos, la vida de Stevie Wonder y Louis Braille, y estrategias para hacer uso del transporte público o lidiar con el estrés y la depresión que aquejan a las personas con discapacidad.

32. Los tuiteros de Macedonia se desnudan para luchar contra el VIH/SIDA

El calendario solidario de desnudos presentó a modelos voluntarios (ocho mujeres y dos hombres) que posaron para los los fotógrafos Zvonko Plavevski y Dimitar Petrovski. Su publicación marcó el regreso tras una pausa de un año. Algunas ediciones anteriores promovieron la concientización sobre el cáncer de mama y la educación sexual.

33. Finalmente, un niño afgano de 5 años conoce a su ídolo Messi

A comienzos del 2016, se hizo viral una imagen de Murtaza Ahmadi en la que jugaba fútbol usando una bolsa plástica con el nombre de Lionel Messi y un número. La familia de Murtaza no podía comprarle una camiseta original de Messi, por lo que él y su hermano mayor hicieron la prenda improvisada. Finalmente, Ahmadi y su familia se vieron forzados a huír de Afganistán tras recibir amenazas de secuestro. En diciembre, Murtaza al fin conoció a la estrella del fútbol.

34. La novelista más joven de Sudáfrica quiere inspirar a otros

Michelle Nkamankeng se volvió todo un fenómeno literario al publicar su primera novela, que trata de cómo superó su miedo a las olas, con apenas 7 años de edad. Espera ser “una inspiración para que los niños sigan sus sueños”.

35. Invitar una comida barata a los niños es algo personal para este bengalí

Una organización llamada Bidayanondo distribuye comida a los chicos menos privilegiados de Daca y otras áreas a cambio de un taka bengalí (0,013 dólares). La persona detrás de esta labor es Kishor Kumar Das. “Hubo una época en la que esperaba en largas colas frente al templo para tener un plato de comida”, recordó.

Hiphopper “El Aka” and another participant practicing Agro-Art. Photo by Louise Møller, previously published at Rapolitics.org and AgroArte. Used with permission.

Agro-Art. Foto de Louise Møller, publicada anteriormente en Rapolitics.org y AgroArte. Utilizada con permiso.

36. Una ciudad colombiana revive a la comunidad con la agricultura y el hip-hop

‘Semillas del futuro’ reúne a sesenta jóvenes de la comuna 13 de Medellín que aprenden a cultivar huertas como forma de adueñarse de los espacios físicos marcados por la violencia. Al mismo tiempo, escriben e interpretan sus propias creaciones musicales de hip-hop con las que documentan los hechos y sentimientos de sus propias vidas.

37. Un movimiento popular de Myanmar combate la incitación al odio en la red

El proyecto “No-Hate Speech” identifica publicaciones de las redes sociales que contienen elementos que incitan al odio y desacredita las alegaciones de odio con hechos y puntos de vista alternativos. Myanmar (Birmania) ha presenciado un inquietante aumento de los discursos de odio, particularmente dirigidos a las minorías musulmanas del país.

38. Los chinos desafían a los censores de internet para ‘venerar’ sapos

En agosto, las redes sociales de China se vieron inundadas de memes de sapos para celebrar los 90 años del ex líder del Partido Comunista Chino, Jiang Zemin, quien muchos piensan tiene un parecido con el anfibio. Los censores web del país borraron memes “adoradores de sapos”, pero los usuarios se siguieron arriesgando, entre divertirse un poco o añorar una época en la que el control político no era tan estricto.

39. Un proyecto que captura la belleza desconocida del Cáucaso ruso

Con frecuencia, los escándalos políticos dominan los titulares sobre el Cáucaso, lo cual suele dejar de lado la riqueza natural y cultural de la región. Uno de los más reconocidos fotógrafos de Rusia, Anton Lange, busca cambiar esa realidad con su proyecto “La cordillera: El Cáucaso de mar a mar”, que incluye muestras fotográficas y contenidos audiovisuales y digitales.

Photo: Chavela Frías Facebook group.

Foto: Grupo de Facebook de Chavela Frías.

40. La hermana trans ficticia de Hugo Chávez rompe barreras en Venezuela

Chavela Frías es un conocido personaje de las redes sociales creado a partir de una figura de acción del fallecido presidente venezolano Hugo Chávez Frías. El artista anónimo detrás de las las cuentas publica fotos de Chavela con distintas vestimentas y en diversas situaciones para desafiar la idolatría hacia Chávez y, a la vez, las posturas negativas sobre la comunidad LGBT.

41. Unos donantes indios salvan la vida de un bengalí con un grupo sanguíneo poco común

Un hombre de Daca de 25 años de edad llamado Kamruzzaman necesitaba una transfusión de sangre para una cirugía de emergencia a causa de un accidente. Tras una búsqueda frenética por todo Bangladesh, la Fundación Think logró extraer sangre de cuatro donantes de Mumbai y salvaron su vida. Ante la noticia, un usuario de internet comentó:

It has been proven again that humans are for humans. No matter if you try to divide them with barbed wire at the border or alienate with protocols, humans are above all.

Una vez más, se demostró que los humanos están para los humanos. No importa cuánto traten de dividirlos con alambre de púas o alienarlos con protocolos, la humanidad está por encima de todo.

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