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Una vida fuera del trabajo para las empleadas domésticas filipinas en Hong Kong

Video interview screenshot.

Captura de pantalla de la video entrevista.

Esta historia fue escrita por Avery Tsui, Li Sunpin, Minnie Wong, Vivienne Tsang y Achlys Xi y originalmente publicada en Varsity, una revista dirigida por estudiantes de la Escuela de Periodismo y Comunicación de la Universidad China de Hong Kong.

El número de empleadas domésticas extranjeras en Hong Kong se ha incrementado en forma constante, hasta llegar a 340.380 el pasado año, un 24 por ciento de aumento en comparación con las cifras de cinco años atrás. Si bien son parte de las vidas de muchas familias trabajadoras en Hong Kong, mucha gente todavía estereotipa a las trabajadoras domésticas como pobres e incultas. Cuando salen en las noticias, generalmente es en un contexto negativo: sea sobre sus engaños, robos o abuso de la tutela de sus empleadores, o bien sobre sus empleadores maltratándolas.

Sin embargo, las empleadas domésticas no son muy distintas que cualquier persona. Tienen amigos y familias, y disfrutan de una vida social rica en sus días libres.

Michelle Saluta, de 37 años, llegó a Hong Kong hace un año. Comenzó una sociedad de danza y practica con su equipo cada cada domingo.

Ha bailado por más de 10 años, luego de comenzar cuando estaba en la universidad en Filipinas. Cree que la danza puede liberar de la presión del trabajo y la ayuda a vincularse con sus amigas. A Saluta le gusta aprovechar al máximo su día libre cada semana.

We have to enjoy it rather than sitting down [and being] sad.

Debemos disfrutarlo en lugar de sentarnos [y estar] tristes.

Lee Ann Hidalgo, otra trabajadora doméstica, participa en talleres de fotografía. Lee Ann se introdujo en la fotografía porque le da una energía positiva. A través de la fotografía le gustaría mostrar los talentos de las empleadas domésticas:

I don't like domestic helpers just saying that we are just domestic helpers. We may have the lowest salary here in Hong Kong, but in some ways we are helping Hong Kong. Instead of focusing on the negative sides, like being sad or being homesick, photography helps me to be positive. With the use of my photos, I want them to see we are not just cleaners, we can do other good things.

No me gusta que las empleadas domésticas digan que son solo empleadas domésticas. Podemos tener el salario más bajo aquí en Hong Kong, pero de alguna maneras estamos ayudando a Hong Kong. En lugar de enfocarme en las partes negativas, como estar triste o extrañar mi casa, la fotografía me ayuda a ser positiva. Con el uso de mis fotos, quiero que vean que no somos solo limpiadoras, podemos hacer otras cosas buenas.

Más allá de sus tareas domésticas diarias,las empleadas domésticas filipinas en Hong Kong disfrutan de la vida comunal con sus compatriotas. Leo Selomenio, una empleada doméstica que vino a Hong Kong en 1996 y 10 años más tarde fundó Alianza Global, un grupo dedicado a ayudar a la comunidad filipina en el extranjero, pasa sus fines de semana organizando actividades para sus colegas empleadas domésticas. Si bien se enfrenta a muchas dificultades como la falta de tiempo y apoyo económico, su empleador apoya su proyecto y le permite tener dos días libres en los fines de semana:

Wherever I go, I may be back to Philippines for good, I will never be able to forget my employer because they have already become a part of my life.

A donde quiera que vaya, podría volver a Filipinas para siempre, nunca podré olvidar a mis empleadores porque ellos ya se han vuelto parte de mi vida.

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