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En el 2016, el tóxico smog político se propagó en China y Hong Kong

Image from Open Studio Hong Kong's Facebook.

Imagen de la página de Facebook de Open Studio Hong Kong.

Por más de dos semanas, 23 ciudades chinas han estado bajo una alerta roja y avisando a los ciudadanos de tomar precauciones extremas a la luz del smog tóxico que ha invadido sus territorios.

La nube de smog lleva más de 300 microgramos de partículas en suspensión por metro cúbico, lo cual es dañino para la salud humana.

Los internautas han empezado a llamar al sofocante aire, “el nuevo normal”, una referencia oscura y cómica al término político usado por el presidente chino Xi Jinping en los años recientes para describir el desacelerado crecimiento económico del país.

La contaminación atmosférica está relacionada con la descontrolada búsqueda de desarrollo de China, que ha impulsado el producto interno bruto (PIB) del país en la década pasada. Pero este modelo de crecimiento impulsado por deuda también ha significado una crisis bancaria, con la deuda nacional ahora representando 255 por ciento del PIB al final del 2015. Las exportaciones siguen siendo escasas, lo que resulta en la depreciación del yuan y la huida de capitales.

Mientras que el gobierno se aferra a las empresas de propiedad del Estado en busca de estabilidad, el entorno empresarial aún no es favorable, y muchos han decidido invertir en otra parte.

Medidas severas contra las ONG, periodistas y abogados

A medida que el smog real se cierne sobre el norte y centro de China continental, afectando a decenas de millones de personas mientras que el invierno se aproxima, algunos comentaristas de noticias temen que el smog político que afecta al país sea aún más preocupante.

A fin de prevenir que la crisis económica se infiltre en el ámbito político y amenaze al régimen de partido único de China, el gobierno promulgó una nueva ley contra el terrorismo, una ley de ciberseguridad y una ley de gestión de las ONG extranjeras, todas en el 2016. La mano dura con los derechos civiles rara vez ha sido tan fuerte.

Campaign poster on the July 9 2015 crackdown of human right lawyer by China Human Right Lawyer Concern Group via HKPF.

Afiche de campaña contra la represión a abogados de derechos humanos del 9 de julio del 2015, por China Human Right Lawyer Concern Group via HKPF.

Un gran número de abogados de derechos humanos, que han defendido los derechos de los ciudadanos en conformidad con la ley china, han sido arrestados y detenidos. Algunos han sido acusados y condenados por subversión. Algunos de ellos, incluyendo al abogado Wang Yu, fueron obligados a realizar confesiones públicas de que su trabajo había sido patrocinado por fuerzas extranjeras.

Más recientemente, el abogado cristiano Jiang Tianyong, quien había estado haciendo campaña para la liberación de sus colegas de profesión, fue detenido.

Periodistas y plataformas ciudadanas también han experimentado un aumento en la represión. Según el Comité de Protección de Periodistas, al menos 38 periodistas en China fueron encarcelados en el 2016. En julio, el creador de la web que informa sobre manifestaciones “Not in the News”,  fue arrestado y acusado de “provocar peleas.” En noviembre, un periodista independiente que trabajó para la galardonada web de noticias 64 Tianwang, Huang Qi, fue arrestado y ahora enfrenta cargos por filtrar secretos de Estado.

Además de las amenazas de arresto y de persecución, periodistas independientes han tenido que luchar contra todo tipo de censura para poder distribuir su trabajo. Incluso el sitio web intelectual y la revista reformista Yanhuang Chunqiu, a pesar de ser controlados por miembros del Partido Comunista chino, no pudieron escapar del cierre y toma de control.

La práctica diaria de censura de contenidos en línea y la suspensión de cuentas de usuarios en las principales plataformas de medios sociales tales como Sina Weibo y WeChat ha inquietado tanto a periodistas independientes y webs de noticias afiliadas al partido. Tal censura es inevitable ya que las autoridades han prohibido las noticias con plataformas de medios sociales como fuente para prevenir que los “rumores” y las”noticias inventadas” se difundan y para dar prioridad a noticias con energía positiva — aún cuando las noticias sean sobre un desastre.

Vigilancia, censura y propaganda

Activistas y periodistas no constituyen los únicos blancos. Cibernautas comunes también han enfrentado una creciente vigilancia. Las personas han encontrado usualmente accesos no autorizados y software espía en sus equipos de comunicación. Aún peor, el sistema de registro con el nombre verdadero está equipado con tecnología de vigilancia masiva y ha llevado al uso abusivo y filtración de datos personales.

Herramientas de elusión han sido llamadas “software terrorista” y usarlas en regiones sensibles tales como Sinkiang puede convertirse en una invitación para una investigación policial. Aquellos que hablan públicamente en contra son acosados por trolls “patrióticos” en linea y reciben amenazas de autoridades del partido en la vida real. Hasta hacer bromas sobre “adoración a sapos” no está permitido. Y por supuesto el juego de realidad aumentada Pokémon fue prohibido en China.

De más está decir que, el smog en sí se ha convertido en blanco del activismo político y represión por igual, dado que las acciones de los ciudadanos para aumentar la concienciación del público sobre la contaminación atmosférica en Chengdú se han vuelto blanco de mano dura.

A pesar de que todas las actividades de construcción e industriales han sido detenidas en grandes ciudades afectadas por la alerta roja de calidad de aire, la contaminación no ha desaparecido y los medios de comunicación controlados por el Estado han empezado a culpar a las cocinas de los restaurantes. Algunos cibernautas sostienen que la cobertura refleja cuánto el gobierno quiere desviar toda la atención de cualquier falla en su modelo de desarrollo o la política ambiental, del mismo modo como China se esforzó por garantizar cielos azules impecables durante la Cumbre G20.

Mientras que la gente común en China se muestra cautelosa con el smog tóxico, algunos aventureros no tienen miedo, tales como el fundador de Facebook Mark Zuckerberg quien se atrevió a trotar en la plaza Tiananmén llena de humo mientras estuvo en Beijing — y al hacerlo inspiró amor y memes en el Internet chino.

La autonomía de Hong Kong bajo amenaza

El smog político no sólo ha afectado a China continental, sino también a las sociedades chinas de ultramar, en especial a Hong Kong, una región administrativa especial del país.

La autonomía de Hong Kong bajo el principio de “Un País, Dos Sistemas” tal como está escrita en la Ley Básica, la constitución de la ciudad, ha sido continuamente socavada por Pekín. El año 2016 comenzó con la noticia del secuestro de cinco libreros hongkoneses por las autoridades de China continental. El último golpe ha sido que las autoridades chinas, en una movida sin precedentes, ofrecieron su propia interpretación de la Ley Básica por encima de los juramentos de inauguración de dos legisladores hongkoneses. Leung hung-hang y Yau Wai-ching juraron lealtad a la “nación de Hong Kong” y llamaron a China, “Shina” — un término despectivo usado por Japón durante la Segunda Guerra Mundial.

Mientras que Pekín afirma que su interpretación de la ley fue hecha para evitar que el movimiento independentista se arraigue en Hong Kong, las consecuencias probables son que más legisladores pro-democracia serán descalificados por alterar la expresión de sus juramentos o por mostrar eslóganes políticos durante la toma de juramento.

Luego de la descalificación de los escaños de Leung hung-hang y Yau Wai-ching en la legislatura por una corte local, el gobierno de Hong Kong apeló a la corte para descalificar a otros cuatro legisladores pro-democracia, incluyendo al veterano activista Leung Kwok-hung, al líder estudiantil Law Kwun-chung, al orador universitario Lau Siu-lai y profesor universitario Yiu Chung-yim. Si el gobierno gana estos cuatro casos, probablemente más legisladores pro-democracia se encontrarán en la lista de descalificación.

Viral photo circulated online. via HKFP.

Foto viral de CY Leung que circuló en linea y se burla del número de votos que obtuvo en la elección de Director Ejecutivo del 2012, via HKFP.

Lo curioso es que no solamente es el grupo pro-democracia el que se encuentra bajo amenaza de descalificación. El Director Ejecutivo de la ciudad Leung Chun-ying también ha sido ”descalificado” de postular a la reelección en mayo. Al parecer, Pekín tiene muchos partidarios del régimen en Hong Kong, y si dejar de lado uno impopular va a ayudar a unir al grupo Pro-China, ¿por qué no?

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