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Ecologistas no permitirán que Nickelodeon construya un parque de atracciones subacuático en Filipinas

Image from the online petition created by environmentalist Anna Oposa

Imagen obtenida de la petición online creada por la ecologista Anna Oposa

La empresa Nickelodeon, dedicada al ocio infantil, quiere construir un parque de atracciones en Palawan, la última frontera medioambiental de Filipinas. A los ecologistas del lugar no les ha hecho ninguna gracia.

Nickelodeon es conocida mundialmente por ser la productora de programas televisivos de gran audiencia como Bob Esponja, Las Tortugas Ninja y Dora la Exploradora. La empresa matriz, el gigante mediático Viacom, anunció sus planes para edificar en Palawan el pasado lunes, 9 de enero. Viacom confirmó que trabajaría con Coral World Park Undersea Resorts para construir el parque de atracciones, así como un centro turístico.

Apodada la primera atracción subacuática del mundo, el proyecto contaría con un centro turístico de 400 hectáreas (988 acres), situado en un conjunto de 16 islas de arena blanca en Coron (Palawan). Coron, un destino turístico famoso por sus playas de arena blanca, sus lagunas ocultas y sus prístinos arrecifes de coral, forma parte de la provincia de Palawan, y es hábitat de muchas especies en peligro de extinción que se encuentran amenazadas por las diversas actividades comerciales de extracción sin regular.

Cuando los planes de construir el parque de atracciones y el centro turístico salieron a la luz, la ecologista Anna Oposa creó una petición online para pararles los pies. Tan solo dos días después de que la petición se pusiera en marcha, se habían recogido más de 189.000 firmas.

Contrary to the press statement that the underwater theme park would “advocate ocean protection,” it will accomplish the exact opposite. By building artificial structures, you will undeniably damage and disrupt Palawan's marine ecosystems — our Last Frontier.

For a channel that targets children, Nickelodeon is setting a terrible example to the younger generation by taking away their right to enjoy our natural resources. We don't need an underwater theme park — our underwater life is fascinating, entertaining, and educational on its own.

Aunque las declaraciones de prensa aseguraban que construir un parque de atracciones subacuático es “abogar por la protección del océano”, la realidad es justo la contraria. Si construimos estructuras artificiales, no estamos sino dañando y perturbando los ecosistemas marinos de Palawan—nuestra Última Frontera.

Tratándose de un canal televisivo cuya principal audiencia son los niños, Nickelodeon está dando un espantoso ejemplo a la generación más joven al arrebatarnos nuestro derecho a disfrutar de los recursos naturales. No necesitamos un parque de atracciones subacuático —la vida que encuentra uno bajo el agua es, por sí sola, fascinante, entretenida y educativa.

Coron is a popular tourism destination known for its white sand beaches and hidden lagoons. Photo from the Facebook page of Save Philippine Seas

Coron es un destino turístico famoso por sus playas de arena blanca y sus lagunas ocultas. Fotografía obtenida de la página de Facebook de Save Philippine Seas.

Los desarrolladores se han defendido de las críticas asegurando que el parque de atracciones estaría construido sobre el terreno, por lo que no sería más que una infraestructura flotante. Sin embargo, estas declaraciones se contradicen con un anuncio de prensa que realizó Viacom, en el que la empresa describió el proyecto como “un conjunto de restaurantes y cafeterías subacuáticos, que se situarán 6 metros bajo el nivel del mar y donde se podrá disfrutar de unas vívidas vistas del mundo que nos aguarda bajo el océano”.

La organización “Save Philippine Seas” ha descartado los esfuerzos de los desarrolladores por retractarse de la descripción que realizó Viacom:

Their statements attempt to downplay the possible irreversible environmental impacts of the proposed project to the marine environment, violating the constitutional rights of the community to a healthy and balanced ecology. Though they claim to build on private property, the Philippines’ waters cannot be privatized. Their statements also make no recognition of or respect to the rights of the indigenous peoples of Calamianes.

Sus declaraciones intentan restarle importancia al impacto medioambiental irreversible que podría sufrir el entorno marino a manos de ese proyecto, lo cual viola el derecho constitucional de la comunidad a disfrutar de una ecología sana y equilibrada. Aunque aseguran que se construiría sobre un terreno privado, el ecosistema marino de Filipinas no puede privatizarse. Asímismo, sus declaraciones no muestran ningún entendimiento de o respeto por los derechos de la población indígena de Calamianes.

El grupo medioambiental insta a los desarrolladores del centro turístico a invertir los fondos en apoyar a zonas marinas protegidas ya existentes:

…we still stand by our position for them not to proceed with their project and to re-channel their budget to support existing marine protected areas and sustainable livelihood programs for communities.

…nos mantenemos en nuestra posición de no permitirles proseguir con el proyecto e insistimos en que redirijan su presupuesto a apoyar las zonas marinas protegidas y los programas ecológicos de sustento para las comunidades.

Image from the Facebook page of Nilad

Imagen obtenida de la página de Facebook de Nilad

Mientras tanto, la secretaria gubernamental de medio ambiente asegura que se opone rotundamente a la construcción de un parque de atracciones subacuático en Palawan:

Lopez asegura que no permitirá que se construya un parque de atracciones subacuático en Palawan.

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