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Organismos reguladores de Montenegro “actuaron legalmente” al censurar las apps de mensajería en el día de elecciones

A polling station in Montenegro. Photo by Center for Democratic Transitions, used with permissions.

Una mesa electoral en Montenegro. Foto del Centro de Transición Democrática, utilizado con autorización.

Dos meses después de las elecciones parlamentarias en Montenegro, los reguladores estatales en la Agencia Reguladora de Comunicaciones Electrónicas y Servicios Postales sostienen que actuaron de manera legal al cerrar el acceso a dos aplicaciones populares de mensajería móvil en el día de elecciones.

Por su parte, opositores políticos y miembros destacados de la sociedad civil del país, dicen que las medidas severas del gobierno en contra de las redes sociales dañaron la libertad de expresión de Montenegro en el momento que más se la necesitaba.

Lo que ocurrió el día de elecciones

El 16 de octubre (día de elecciones), los reguladores estatales montenegrinos ordenaron a todos los operadores de datos móviles bloquear el acceso a las aplicaciones populares de mensajería Viber y WhatsApp. Los funcionarios mantuvieron las aplicaciones desconectadas durante varias horas, atribuyendo un problema con “mensajes no deseados” los cuales se mandaban a través de la red.

Oficialmente, el gobierno tiene el poder de ordenar a las empresas de telecomunicaciones que suspendan Internet y las comunicaciones telefónicas en cualquier momento que el Estado lo considere “justificado” como, por ejemplo, en casos de “fraude o abuso”, lo que le da a los reguladores una base amplia para intervenir.

Con la esperanza de prevenir futuras medidas arbitrarias por parte del gobierno montenegrino, la ONG local Acción por los Derechos Humanos recurrió al Tribunal Constitucional del país para pedirle que revise la constitucionalidad de “la disposición legal en litigio”, que permite a los reguladores orquestar la suspensión de la red social en el día de elecciones.

“La autoridad de la Agencia se define de una manera muy amplia y carece de supervisión judicial, oponiéndose a las normas de libertad de expresión según consta en la Constitución de Montenegro y los tratados internacionales de derechos humanos”, argumentan los activistas por los derechos humanos en su página web.

Vuk Brajović, un representante de Viber (que según la compañía es usada por un 90% de los usuarios de smartphones en Montenegro), ha hecho público que el país le debe esta “crisis” a la incompatibilidad de la legislación montenegrina y a las tecnologías de comunicación modernas.

The public Viber channel for elections in Montenegro and beyond.

El canal público de Viber sobre las elecciones en Montenegro y la región de Europa Central y del Este (CEE) dirigida por el CDT tiene más de dos mil usuarios.

“La decisión oficial de suspender la comunicación mediante Viber, más allá de considerarse justificado en lo referente a bloquear el impacto de los mensajes no deseados, fue implementada sin procedimientos o protocolos que se utilizan generalmente en situaciones similares”, declaró Brajović después de las elecciones.

La “crisis” del día de elecciones se sintió especialmente en el Centro de Transiciones Democráticas (CDT), la ONG independiente de observación lider en Montenegro. (Nota del editor: el autor de este artículo está afiliado al CDT.) Para las elecciones, el grupo organizó un chat público en Viber, en donde se informó a los lectores sobre las acusaciones de votos irregulares y resultados electorales sospechosos).

“Gracias a nuestros seguidores de Twitter y Facebook quienes compartieron la información publicada, logramos informar a los ciudadanos precisa y objetivamente en el día de elecciones. Sin embargo, creemos que se debe reformar la ley nacional favoreciendo nuevas tecnologías”, le comentó un vocero de CDT a Global Voices.

El mundo está observando

Los funcionarios montenegrinos también han enfrentado críticas del exterior. Por ejemplo, Reporteros sin Fronteras sostiene que la suspensión del acceso a las redes sociales en el día de elecciones es un ataque a la libre expresión que debilita la fe en instituciones democráticas, alentando al público a sospechar que el gobierno intenta influenciar en los resultados electorales. Observadores de la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa publicaron, además, un informe sobre el voto de Montenegro, expresando su preocupación por su veracidad.

Hasta la publicación de la versión original de este artículo, el partido político opositor del país se negaba a reconocer los resultados de la elección, en parte porque las medidas tomadas en contra de Viber y WhatsApp pueden haber influenciado el voto. En su lugar, los opositores han decidido boicotear el parlamento.

Los resultados finales de las elecciones de Montenegro se pueden visualizar en un mapa animado aquí.

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