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La destrucción de la última playa pública de Beirut

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La playa de Ramlet El Bayda el sábado 12 de noviembre del 2016. Crédito: Firas BouZeineddine / Facebook.

Los habitantes de Beirut se llevaron una sorpresa el sábado 12 de noviembre, cuando comenzaron a circular en las redes sociales imágenes de la última playa pública de la ciudad, Ramlet El Bayda, siendo destruida por maquinaria de construcción.

Las primeras tomas fueron filmadas por la activista libanesa Joumana Talhouk, que subió el video a Facebook:

La controversia sobre la propiedad de Ramlet El Bayda llegó por primera vez a los titulares de los diarios allá por el 2012, y desde entonces ha sido el centro de un tira y afloja que enfrenta a activistas, por una parte, y a desarrolladores de bienes raíces y funcionarios, por el otro.

En junio del 2016, funcionarios del gobierno negaron toda especulación acerca del cierre de la playa con la finalidad de realizar desarrollos inmobiliarios, luego de que algunas de las instalaciones fueron destruidas por las excavadoras.

El gobernador de Beirut, Ziad Chebib, declaró en aquel momento:

The Ramlet El Bayda public beach will not be closed and any form of restricting citizens from accessing the shores, be it for constructional purposes or by erecting fences to close off the area is strictly prohibited.

La playa pública de Ramlet El Bayda no será clausurada y la instalación de vallas u otros obstáculos que impidan a los ciudadanos el acceso a las costas, ya sea con fines constructivos o para bloquear el área está estrictamente prohibido.

En este caso, los activistas tienen la ley de su lado. En efecto, el “Artículo 2 del decreto 144, “la ley que desde 1925 rige las propiedades situadas en la costa del Líbano, estipula que la zona costera que se extiende hasta el área más lejana alcanzada por las olas durante el invierno, y también las costas de arena y roca son consideradas propiedad pública.

Pero pese a la normativa vigente, la existencia de modificaciones y vacíos legales en el decreto ha posibilitado el desarrollo de cada vez más proyectos en la costa libanesa.

Este no es el primer desarrollo costero en el Líbano que se realiza a costa de propiedad pública. Recientemente, grupos activistas organizaron protestas contra los planes del gobierno de transformar la playa rocosa de Kfarabida en el distrito de Batroun, al norte del Líbano, en un nuevo club náutico.

La legalidad del proyecto también ha sido objeto de controversia, puesto que muchas normas están siendo forzadas para usar los decretos ministeriales para conseguir que el proyecto sea aprobado. Hace seis meses, los medios locales se ocuparon del caso de la playa de Adloun, en la zona sur del Líbano. Se informó que la costa natural estaba siendo destruida para construir en su reemplazo un puerto valuado en 26.6 millones de dólares y en el proceso se estaba borrando un puerto fenicio de gran valor arquitectónico y cultural. Las excavaciones comenzaron sin el debido estudio de impacto, lo que generó un conflicto entre el Ministerio de Obras públicas y los ministerios de Ambiente y Cultura.

Ramlet El Bayda: La última víctima de la corrupción estatal

Este es el contexto en el que el caso de Ramlet El Bayda debe ser analizado.

La empresa elegida para desarrollar el proyecto se llama Achour Development. La compañía, fundada en 1991, estará a cargo de la construcción del “Eden Rock Resort” en la playa de Ramlet El Bayda. La promotora inmobiliaria ha desarrollado diversos proyectos en todo Beirut, tanto residenciales como industriales. El Eden Rock Resort se encuentra actualmente en “etapa de construcción” y se compone de 110 casas y 53 cabinas, todas ellas situadas junto a la playa, según lo describe el sitio web de la compañía.

Esta es una foto de la playa en el año 2011:

Y pronto se verá así:

Source: Achoura Development

Captura de pantalla de la página web de Achoura Development

Evidentemente, son muchos los que están descontentos con los últimos acontecimientos.

Se convocó a una manifestación de protesta para el domingo 13 de noviembre. En la página del evento, la descripción decía lo siguiente:

لأن الشط ملك عام للناس، رح نركض بكرا لنطالب بوقف الأعمال في شط الرملة البيضاء. رح ننتشر على طول الخط البحري (المنارة للروشة) ونتوجّه لموقع الجريمة بعد مرور العدائين. اذا ما ركضنا لإنقاذ آخر شط في بيروت، ما رح يبقالنا بيروت لنركض فيها.

Debido a que la costa es un bien público, vamos a correr mañana para exigir la suspensión definitiva de las obras de construcción en Ramlet El Baida. Vamos a congregarnos a lo largo de la costa (de Manara a Raoucheh) y marcharemos hacia el lugar de los hechos después de que los corredores hayan pasado [ese día se realiza la Maratón anual de Beirut]. Si no corremos para salvar la última playa de Beirut, no nos quedará Beirut donde correr.

Mientras tanto, muchos libaneses han recurrido a los medios sociales para expresar su indignación.

Dos activistas libaneses, Firas Bouzeineddine y Whard Sleiman, estuvieron en el lugar el domingo por la mañana, mientras la Maratón de Beirut era el centro de atención de los medios.

El investigador y activista libanés Kareem Chehayeb escribió:

Beirut es oficialmente una ciudad costera sin una playa pública. Ramlet el Bayda ha dejado de existir. Video de @joumanatalhouk

Ziad Naboulsi del blog Mouwaten escribió:

Adiós Ramlet el Bayda, la última playa pública que quedaba en Beirut

La investigadora libanesa y exeditora de la versión inglesa de Al-Akhbar, Lara Bitar, hizo hincapié en que si no se hace nada, Beirut sería la primera ciudad mediterránea sin litoral marítimo y cómo esto puede afectar a los más pobres:

Con el avance contra Ramlet el-Bayda, Beirut está camino a convertirse en la primera ciudad mediterránea sin litoral marítimo

La investigadora libanesa Dra. Tarabay Rima también expresó su indignación:

Esto es lo que está sucediendo en Líbano, ¡destruyen nuestra costa! ¡playa pública! Beirut ¿dónde está el Estado?

El estudiante libanés y activista Ibrahim Youssef escribió el siguiente estado en Facebook:

I can't describe how furious this makes me. The last public beach in Beirut is becoming privatized. Here we see our constitutional right to freely access the coast be tossed aside. Instead, we get a nice posh beach resort where only a fraction of the population can afford to go. As with everything in the country, things of value are routinely tossed out the window while shallow gaudy structures erase anything that the city was or could have been.

And the best part? People had the chance to elect a municipal government that would have prevented this (and more) from happening. Instead, we voted in the same old garbage that just represents the interests of the country's political elite.

وداعاً رملة البيضا. مبروك يا جماعة.

No puedo describir la furia que me produce esto. La privatización de la última playa pública en Beirut. Aquí vemos cómo se atenta contra nuestro derecho constitucional a acceder libremente a la costa. En su lugar, lo que obtenemos es un lujoso complejo en la playa que solo un segmento de la población puede pagar. Como sucede con todo en el país, de manera rutinaria las cosas de valor se lanzan por la ventana mientras estructuras superficiales y llamativas borran todo lo que la ciudad fue o pudo haber sido.

¿Y la mejor parte? La gente tuvo la oportunidad de elegir un gobierno municipal que habría evitado esto (entre otras cosas). En lugar de ello, hemos votado a la misma vieja basura que simplemente representa los intereses de la elite política del país.

Adiós Ramlet Bayda. Felicidades a todos.

La campaña Beirut Madinati compartió el video subido por Joumana Talhouk, con el siguiente comentario:

نشهد اليوم استمرار تدمير الشاطئ وبداية مشروع استثماري جديد على تلة #الرملة_البيضا، وهو الشاطئ العام الوحيد ل #بيروت، وذلك بالرغم من كل الاعتراضات والمراجعات.

المشروع ينتهك جميع القوانين والمبادىء التي من شأنها المحافظة على ملكنا العام ومصالحنا الجماعية في المدينة.

لدى محافظ بيروت كامل الصلاحيات لإيقاف مشروع الإيدن روك غير المستوفي شروط تقييم الأثر البيئي والذي يعتدي على املاكنا البحرية.

لا ينبغي السكوت عن هذه الجريمة! #بيروت_بلا_شط، #بيروت_تختنق

#الشط_للكل و #البحر_للناس

Estamos siendo testigos de la continua destrucción de la playa y del inicio de un proyecto de inversión en ramlet el bayda, la playa pública de Beirut, y sucede a pesar de todas las oposiciones y reconsideraciones. El proyecto transgrede todas las leyes y principios vinculados a la preservación de las propiedades públicas y los intereses de la ciudad. El gobernador de Beirut tiene todo el poder para detener el proyecto Eden Rock que no cumple las condiciones de impacto ambiental y que transgrede nuestras propiedades marítimas. ¡No debemos permanecer en silencio frente a este crimen!

Algunos empezaron a utilizar la etiqueta en árabe , que significa “Beirut sin costa marítima”:

Pobre Beirut, después de despojarla de su belleza y brisa fresca, ¡aquí están destruyendo su playa pública! ¿Cuándo mi ciudad va a dejar de ser la víctima y se va a rebelar contra sus violadores?

El académico palestino estadounidense, titular de la cátedra Edward Said de Estudios estadounidenses de la Universidad Americana de Beirut, Steven Salaita, comentó:

Les deseo a los desarrolladores que simplemente arrasaron Ramlet el Bayda, la última playa pública de Beirut, que se traguen el agua y les de un buen ataque de disentería.

Elias Abou Jaoude colaboró en este artículo.

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