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Cómo los marines estadounidenses difundieron noticias falsas sobre un “terrorista” afgano en Okinawa

3rd Marine Division Change of Command Ceremony

“Marines estadounidenses portan los colores del Cuerpo Especial de la Marina durante un cambio de comando para la Tercera División de Marines en Campo Courtney, Okinawa, Japón, 20 de enero del 2017″. Hay informes de que el Sétimo Batallón de Comunicaciones de los Marines Estadounidenses, con sede en Okinawa, y parte de la III Fuerza Expedicionaria de los Marines esparcieron rumores de que un afgano que vive y trabaja en Okinawa es terrorista. Esta foto es de dominio público. Foto de Lance Cpl. Sean Evans.

En diciembre del 2016, un afgano que vive hace varios años en Japón y más recientemente en Okinawa, fue acusado de ser terrorista –sin prueba alguna– por una unidad militar estadounidense desplazada en la prefectura. Los rumores se esparcieron rápidamente en los medios sociales y en la comunidad militar estadounidense local antes de ser desvirtuada por blogueros japoneses, la policía de Okinawa y los medios japoneses. El incidente es un ejemplo de cómo se crean y distribuyen las “noticias falsas”, dejando poca capacidad de responsabilizar a alguien.

Según Ryuku Shimpo, periódico japonés que circula en la prefectura de Okinawa, en algún momento de las primeras horas de la noche del 23 de diciembre del 2016, una serie de mensajes aparecieron en las cuentas de Facebook y Twitter que pertenecen a la oficina de Okinawa del Servicio de intercambio de la Armada y la Fuerza Áerea (AAFES por su nombre en inglés), un servicio de compras dirigido al personal de servicio militar estadounidense.

De los 1.4 millones de habitantes de Okinawa, más de 100,000 son estadounidenses — en gran parte personal militar y sus subordinados o trabajadores civiles del Departamento de Defensa.

¿Un “ataque terrorista” contra la Aldea estadounidense en Okinawa?

Publicaciones en medios en inglés y japonés, según informó Ryuku Shimpo, afimaron que “un partidario del Estado Islámico está insinuando un acto de terrorismo cerca de la Aldea estadounidense, contra oficiales de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos”. La Aldea estadounidense es una popular atracción turística en Okinawa, ubicada bastante cerca de de varias bases militares estadounidenses, y con frecuencia tiene espectáculos de fuegos artificiales y otras actividades en las vacaciones invernales de Navidad y Año Nuevo.

Las publicaciones en medios sociales incluían fotos tomadas del perfil de Facebook de Ahmad Milad, vendedor de autos usados que ha vivido en Okinawa dos años, y en Japón hace siete. Después de que las publicaciones de Twitter se retuitearan más de 800 veces el 23 de diciembre, se informó que un amigo notificó a Milad, que se trasladó a la estación de policía más cercana para limpiar su nombre y averiguar cómo solicitar daños y perjuicios por difamación.

Poco después, muchas de estas publicaciones en los medios sociales desaparecieron, pero no antes de que rumores de un posible ataque terrorista contra Okinawa llamaran la atención de medios locales y nacionales –y seguía la pregunta sobre dónde se iniciaron los rumores.

Al día siguiente, después del retiro de diversas publicaciones en medios sociales, la oficina de Okinawa de Asahi Shimbun, un diario nacional, tuiteó el 24 de diciembre:

Preguntamos a la policía japonesa sobre informes que de podría haber [un] ‘ataque terrorista en la Aldea estadounidense en Chatan-cho’, y también fotos no verificadas (o falsas) de un sospechoso que posiblemente habían circulado internamente por correos electrónicos de los militares estadounidenses; es poco probable que los rumores se hayan originado internamente en el ejército. Aunque la probabilidad de [un] ataque terrorista es bajo, la policía japonesa parece estar en estado de alerta.

¿Los militares estadounidenses en Okinawa difiunden información falsa?

Activistas locales contra la base respondieron rápidamente al tuit de Asahi Shimbun, y señalaron evidencia de que los rumores de un ataque terrorista salieron de un cuenta oficial en medios sociales de los militares estadounidenses. Los recogieron los medios sociales japoneses, que alertaron a los medios de comunicación:

“¿Informaron de un “terrorista en la Aldea estadounidense?”, pregunté a los investigadores de la policía de la prefectura de Okinawa, y lo que se rumorea es que fueron “los militares de Estados Unidos por correo”, y muestran fotos de origen desconocido. Al menos entre de los militares de Estados Unidos no dieron información. Sin embargo, dado que la información de ayer se difunde, se han dado actividades de vigilancia por prevención.
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@asahi_okinawa, por favor, mira este enlace: https://www.facebook.com/ospreyfuanclub/posts/628179370704441

El Sétimo Batallón de Comunicaciones [de los Marines Estadounidenses] y AAFES difundieron [los rumores]. Si estas no son ‘comunicaciones internas de los militares estadounidenses’, ¿qué son entonces?

Casi inmediatamente después de que los rumores de un ataque terrorista circularon en medios sociales, el Club Osprey Fuan, dedicado a oponerse al despliegue de los aviones Osprey de los Marines estadounidenses en la prefectura de Okinawa (la palabra “fuan” significa “ansiedad” en japonés) publicó capturas de pantalla del blog del grupo y su página de Facebook.

Con múltiples capturas de pantalla ya borradas de publicaciones en medios sociales como prueba, el Club Osprey Fuan determinó que la fuente de los rumores –incluidas imágenes de Ahmad Milad que se difundieron ampliamente en medios sociales– se originó en la página oficial de Facebook del Sétimo Batallón de Comunicaciones de los Marines Estadounidenses, que está desplegado en Okinawa. También hubo capturas de pantalla de correos oficiales de jefes locales del ejército que advertían de un terrorista suelto.

Marines, familias y amigos del Sétimo Batallón de Comunicaciones. Estén alerta, NCIS y la policía japonesa están advirtiendo...
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Militares estadounidenses fabrican una historia sobre un civil que es un terrorista.

Las publicaciones de medios sociales de los Marines incluyeron varias fotos de Ahmad Milad, y el mensaje “El Servicio de Investigación Naval Criminal y la policía de Okinawa advierten que este hombre puede atacar personal militar estadounidense durante las fiestas de fin de año. Por favor, avisen a su familia y amigos sobre esto”.

La publicación y las fotos fueron ampliamente difundidas en medios sociales por el personal de servicio estadounidense, contratistas del ejército y sus familiares que viven en Okinawa.

El usuario de Twitter JENI ngựa nai hizo capturas de pantalla de diversas publicaciones, que compartió con el Club Osprey Fuan (aquí se pueden ver imágenes más grandes de capturas de pantalla; no está claro quién es la mujer del montaje, o si tiene alguna relación con la noticia falsa sobre ataques terroristas en Okinawa):

Kenny Kitchen: Por cierto, ISIS, tenemos una foto de tu bombarderito Hajji acá en Okinawa (N. del T: Hajji es un término peyorativo del personal militar estadounidense a los árabes, musulmanes y personas del Medio Oriente).
Morir es la parte fácil, si sabes quién es tu dios
.
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Gracias por dejar que me una a la conversación. Las publicaciones que se difunden en medios sociales están titulando la foto [de este hombre] como ‘un terrorista en Okinawa’. Es la misma foto que difundieron los Marines.

Pronto, se difundió una variedad de publicaciones en medios sociales, adivirtiendo a los habitantes de Okinawa que buscaran un potencial terrorista. Algunos usuarios japoneses de medios sociales también empezaron a difundir la foto de Milad:

Ahmad Gilad Ghulam Farooq:
1. Planea ataque contra miembros del servicio estadounidense durante las fiestas de fin de año cerca de la Aldea estadounidense o en la base.
2. Seguidor de ISIS.
3. Puede tener un uniforme del programa para niños y jóvenes u otras camisas de uniforme de los servicios comunitarios del Cuerpo de Marines.
4. Si lo ves, por favor, comunícate con la policía local japonesa o la oficina del director de policía.
5. Teléfono si estás fuera de la base (098-911-1911) y en la base 911.
6. Policía japonesa 110 de tu celular o teléfono público
.
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No estoy seguro de dónde vino esto, pero cosas así se están difundiendo en medios sociales.

NOTA: Se ha confirmado que el contenido es falso.

La información se volvió viral fuera de la comunidad de Okinawa. Evil NCO, página de Facebook y comunidad en línea de más de 18,000 miembros dedicada a vender camisetas con motivos militares y otros artículos a la comunidad militar estadounidense alrededor del mundo, también difundió la advertencia sobre “Amenaza de ISIS contra Okinawa”, junto con la fotografía de Milad. Evil NCO ya ha retirado la publicación, pero acá se puede  ver una captura de pantalla.

Los medios japoneses informan que el “Plan Terrorista en Okinawa” es noticia falsa

Al día siguiente de que Milad contactara a la policía el 23 de diciembre, las publicaciones de medios sociales que lo identificaban como terrorista fueron retiradas. Además de Ryuku Shimpo, que publicó inmediatamente una entrevista con Ahmed Milad, la noticia demoró un poco más en llegar a los medios japoneses.

El 27 de diciembre, el diario en japonés Okinawa Times informó de la noticia de Ahmed Milad y un ataque previsto de ISIS en Okinawa como “noticia falsa”  (デマ o “dema”), y que la historia fue luego recogida por algunos blogs japoneses y agencias de noticias.

El 27 de diciembre, Japan Update, una publicación en línea en inglés para la comunidad militar de Okinawa, también informó sobre las noticias falsas, usando la traducción literal de “dema” –“rumores falsos”– en su titular.

Comentando sobre el artículo de Japan Update, algunos lectores no quedaron convencidos de la inocencia de Ahmad Milad, aun reconociendo que el comando militar estadounidense en Okinawa era la fuente de las noticias.

“No era falsa [información]. Los comandos proporcionaron a todo el personal con información oficial antes de Navidad. No sé de dónde están diciendo que es falsa”, dijo un comentarista.

“Antes de publicar noticias como esta que desacreditan o intentan desacreditar la información que viene del lado militar, tal vez deberían obtener información de una fuente oficial para verificar en ambos lados. De otra manera, estarían difundiendo rumores y noticias falsas de la otra dirección”, dijo otro.

Ni el Sétimo Batallón de Comunicaciones de los Marines ni la III Fuerza Expedicionaria de los Marines, que comanda la unidad, han reconocido las publicaciones en medios sociales que identificaron a Ahmad Milad como posible terrorista, a pesar de estar implicados con la difusión de los rumores en línea.

Según una declaración publicada varios días después de que las acusaciones de terrorismo quedaran desvirtuadas, Milad explicó que los investigadores militares lo habían visitado el 23 de diciembre y le preguntaron acerca de su relación con ISIS, y si había estado en la playa Araha con un cuchillo.

Hablando de manera general, la autoridad militar estadounidense se extiende solamente dentro de los confines físicos de las muchas instalaciones militares de Okinawa, así que los investigadores estadounidenses no tenían el derecho de interrogar a Milad; no está claro cómo respondió Milad las preguntas de los investigadores el 23 de diciembre.

Desde que fue exonerado, se dice que Ahmad Milad está evaluando denunciar por difamación, aunque no ha afirmado contra quién iniciará acciones legales.

Este artículo ha sido actualizado.

Nota del editor: Decidimos incorporar los tuits con capturas de pantalla de la desinformación e imágenes de Ahmed Milad tras meditarlo bastante. Aunque no pudimos ponernos en contacto con Milad, él estableció el precedente de tratar de aclarar su nombre hablando con Ryuku Shimpo; Esa entrevista fue acompañada por una fotografía de Milad. Tomamos eso como un indicio de que él quiere enfrentar esta desinformación de frente. Además, pensamos que era importante informar sobre el origen de las falsas noticias y cómo se propagaron. Es por eso que incluimos y enlazamos a los tuits y mensajes que contenían la desinformación.

1 Comentario

  • Jonatan

    Seguramente los yanquis están “inventando terrorismo” en Japón para justificar su la presencia de sus bases militares que tanto daño están causando a Okinawa.

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