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Aumenta el temor a la violencia de género: primer feminicidio del 2017 en Trinidad y Tobago fue una estudiante

A screenshot taken from a CNC3 news report about the death of Rachael Ramkissoon, a student who was on her way to school at Northeastern College in Trinidad when she was murdered.

Captura de pantalla tomada de un informe de CNC3 sobre la muerte de Rachael Ramkissoon, una estudiante que estaba camino al colegio en Northeastern College en Trinidad cuando fue asesinada.

Luego de un año repleto de historias angustiantes sobre la violencia contra la mujer en el Caribe, la 16° víctima de asesinato del 2017 en Trinidad y Tobago es una colegiala que fue encontrada, todavía con su unifome, en un pueblo del noreste de Trinidad.

La policía estaba en proceso de informar a la familia de la niña luego que fuera encontrada el 13 de enero, pero la noticia estaba en las redes sociales en un instante. El usuario de Facebook Skye Hernández se encontraba muy triste:

Feeling gutted about the death of a schoolgirl and the photo of her lying in her uniform so beautifully among the green leaves. It is too much.

Me siento abatido por la muerte de una colegiala y su foto tirada tan hermosamente en su uniforme entre las hojas verdes. Es demasiado.

El animador de Trinidad Nikki Crosby se preguntó, en una entrada pública de Facebook, por qué la gente centraba su atención en las recientes acusaciones contra personalidades de la televisión en lugar de en la violencia de género persistente en el país:

Where I living boi? A school girl was found bound and murdered in her school uniform and we more concerned about Ian and Alexander #Smh #Yesanotherwomandead #Iliveinparadise

¿Dónde estoy viviendo? Una colegiala es encontrada atada y muerta en su uniforme y estamos más preocupados por Ian y Alexander #Smh (Sacudo la cabeza) #Yesanotherwomandead (Sí, otra mujer muerta) #Iliveinparadise (Vivo en el paraíso)

Posteriormente se reveló que la colegiala asesinada era Rachael Ramkissoon de 16 años. Su familia dijo que la joven había llegado tarde esa mañana a tomar el bus escolar porque la noche anterior había estado estudiando hasta tarde para un examen. La policía cree que Ramkissoon habría optado por transporte privado para que la lleve al colegio esa mañana, aparentemente de un conocido, puesto que sus compañeras alegan que ella nunca se habría subido al auto de un extraño. Su cuerpo fue encontrado tendido en unos arbustos; existen informes en conflicto respecto de la naturaleza de sus heridas.

La muerte de Ramkissoon, tan cerca del asesinato de otra chica joven, Shannon Banfield, provocó la ira de los usuarios de las redes sociales, muchos de los cuales han participado en las protestas y grupos de reflexión organizados luego que el cuerpo de Banfield fuera hallado a principios de diciembre del 2016. Se comenzó una etiqueta en Facebook, #RIPRachel (QEPD Rachel) (aunque con su nombre mal escrito) y unas pocas personas comenzaron la etiqueta #RachaelRamkissoon en Twitter. La periodista y usuaria de Facebook  Laura Dowrich-Phillips reflexionó:

The solution to crime is a multipronged one that requires short-term and long-term strategies. The responsibility lies with all of us, not just the authorities. Start at home. We need to fix what is producing these sick minds.

La solución al crimen debe ser multidimensional y requerir estrategias a corto y largo plazo. La responsabilidad descansa en todos nosotros, no solo las autoridades. Comienza en casa. Necesitamos reparar lo que produce estas mentes enfermas.

Su colega, Franka Philip, concuerda:

There are a lot of sick people living among us. There is something nasty beneath our laughing, partying exterior and we have to find it and deal with it. #RIPRachel

Hay muchas personas enfermas viviendo entre nosotros. Hay algo asqueroso bajo nuestro exterior risueño y fiestero y tenemos que encontrarlo y lidiar con ello. #RIPRachel

Un tema recurrente en las discusiones en línea sobre poner fin a la violencia basada en el género gira en torno a la necesidad de que los hombres caribeños sean socializados para respetar a las mujeres. La usuaria de Facebook Gilberte O'Sullivan trató de recordar si la agresión hacia la mujer fue siempre un tema tan candente:

As a schoolgirl, i don't remember stories about young women and children being murdered. Someone correct me. What is really going on in this place?

Como colegiala, no recuerdo historias sobre chicas jóvenes y niños siendo asesinados. Alguien que me corrija. ¿Qué está pasando realmente en este lugar?

En el contexto de tasas en espiral de crímenes violentos, esta fue una pregunta que la criminóloga Renee Cummings quiso que el servicio de policía contestara:

I don't know what worries me more, the unending spate of violent crime fed by an abysmal detection rate or the lack of ideas by law enforcement and government that keeps evidence based responses to violence suppression in a deficit? How could a country exist without a national plan for homicide reduction and violence prevention? What then is the purpose of the National Security Council, Office of the [Attorney General], Ministry of National Security, [Trinidad and Tobago Police Service]?

No sé que me preocupa más, ¿la avalancha sin fin de crímenes violentos alimentados por una tasa abismal de detección o la falta de ideas por parte de las fuerzas policiales y el gobierno que mantienen respuestas basadas en evidencia para la supresión de la violencia en déficit? ¿Cómo puede existir un país sin un plan nacional para la reducción de los homicidios y la prevención de la violencia? ¿Cuál es entonces el propósito de Consejo de Seguridad Nacional, Oficina del [Fiscal General], Ministerio de Seguridad Nacional, [Servicio de Policía de Trinidad y Tobago]?

No parece haber respuestas alentadoras en el futuro próximo, sin embargo, lo que hace decir sarcásticamente al usuario de Facebook Khafra Rudder:

[Trinidad & Tobago] Needs A Bush Bath!

¡[Trinidad y Tobago] necesita un baño de arbustos!

Un baño de arbustos tiene hierbas especiales y curativas inmersas en el agua del baño. Se cree que previene “maljo” (mal ojo), la mala suerte y otras fuerzas oscuras.

Una usuaria de Facebook acusó a sus colegas trinitenses por tener el síndrome de las maravillas de nueve días, acusando que el clamor en línea por la muerte de Shannon Banfield fue mucho mayor que por Rachael Ramkissoon.

Para otras usuarias femeninas de las redes sociales, ambos asesinatos fueron causa de preocupación sobre su propia seguridad. En una actualización de estado evocador del movimiento #LifeinLeggings (La vida en leggings) que proporciona un espacio virtual seguro para que las mujeres de toda la región compartan sus historias de acoso sexual y violencia de género, Deidre Jesse Rahaman, que fue a la misma escuela que Ramkissoon, relató una desgarradora experiencia propia:

Circa 2004, I sat in my North Eastern College uniform after school in a maxi bound for Arima. My best friend wasn't present at school that day so I was traveling on my own.
A male stranger sat next to me and I noticed he was ridiculously fidgety, to the point that I assumed he had some kind of medical condition. I pressed myself against the window and and tried not to look his way out of respect. Only when we were almost at Valencia Junction did I look down and notice that the man had unzipped my school skirt on the left side and was touching my underpants with his finger. It took a few seconds for me to process what was happening. And then I panicked.
I began shouting, almost in tears, about the ‘hardback nastyman’ that was sitting next to me in the maxi, full of passengers, to draw attention to what was happening. He immediately pressed the bell, paid the driver and jumped out in Valencia like nothing had happened.
Of course I was in shambles.
Sooooo many people (adult and children) have experiences like this. Please protect us. Somebody.
#RIPRachel

Cerca del 2004, estaba sentada con mi uniforme del North Eastern College luego del colegio en un autobús camino a Arima. Mi mejor amiga había faltado al colegio ese día por lo que estaba viajando sola. Un hombre desconocido se sentó junto a mí y noté que estaba ridículamente inquieto, al punto que asumí que tenía algún tipo de condición médica. Me pegué a la ventana y traté de no mirarlo, por respeto. Cuando estábamos casi por el cruce de Valencia miré hacia abajo y noté que el hombre había desabrochado mi pollera del colegio en el lado izquierdo y estaba tocando mi ropa interior con el dedo. Me llevó unos pocos segundos procesar lo que estaba pasando. Y luego entré en pánico. Comencé a gritar, casi llorando, sobre el “hombre asqueroso” que estaba sentado junto a mí en el autobús, lleno de pasajeros, para llamar la atención sobre lo que estaba pasando. Inmediatamente tocó timbre, pagó al chofer y se bajó en Valencia como si no hubiera pasado nada. Por supuesto que yo estaba en estado de shock. Entonces, mucha gente (adultos y niños) tienen experiencias así. Por favor protéjannos. Alguien. QEPD Rachel.

La ansiedad de las mujeres puede ser más alta de lo común en este momento. El país está en medio de la “fiebre de Carnaval”, el preludio apasionado y lleno de fiestas al desfile callejero anual de dos días del país, y un gran porcentaje de mujeres participa en este querido festival nacional. Las festividades de carnaval del año pasado estuvieron arruinadas por el descubrimiento de una mujer disfrazada muerta en la mañana del miércoles de cenizas. Nadie ha sido declarado culpable por ese homicidio aún.

Renee Cummings, citando a “Full Extreme”, un tema enormemente popular del grupo Ultimate Rejects, que es un gran candidato para la Marcha en la Calle de este año (un título prestigioso que reconoce la canción más tocada el lunes y martes de carnaval) volvió a discrepar con la baja actuación del servicio de policía. La canción captura perfectamente la “mentalidad de carnaval” de la que frecuentemente se acusa a Trinidad y Tobago de tener, básicamente diciendo que sus habitantes estarían obsesionados en pasarla bien, incluso mientras arde Roma. Cummings dijo:

Were I the commissioner of police, in a country where the clearance rate for homicide is less than 10% […] I would not be able to sleep. […] Anywhere, in the world, a 10% clearance rate for homicide means you have failed misereably [sic] as a law enforcement agency. The national average, in the U.S., for homicide, is a 65% clearance rate, the lowest in about 50 years. It has created a crisis among law enforcement leaders, in the U.S., who are looking, at break neck speed, at new ways of thinking to generate new ideas to reduce homicide. But you know what, in true Trini parlance, our law enforcement leaders ‘they jammin still’ and you know why, the guiding philosophy of service delivery (law enforcement/national security is a service paid for with taxpayer dollars), for many years, in this country, has been ‘jus hold dem and wuk dem.’ Could it be that the ultimate rejects have been dictating the pace long before 2017?

Si yo fuera el comisario de policía, en un país en que la tasa de homicidios aclarados es menor que el 10% […] no sería capaz de dormir. […] En cualquier parte, en el mundo, una tasa de homicidios aclarados del 10% significa que has fallado miserablemente como agente de cumplimiento de la ley. El promedio nacional, en Estados Unidos, para los homicidios, es una tasa de aclaración de 65%, lo más bajo en 50 años. Ha creado una crisis entre los líderes de las fuerzas policiales, en Estados Unidos, qué están buscando, a una velocidad vertiginosa, nuevas maneras de pensar para generar ideas para reducir los homicidios. Pero saben qué, en la verdadera jerga Trini, nuestros líderes de las fuerzas policiales “se quedan quietos” y saben por qué, la filosofía que guía la prestación de servicios (fuerzas policiales, seguridad nacional es un servicio pago con los dólares de los contribuyentes), por muchos años, en este país, ha sido “sólo tómalos y déjalos”. ¿Podrá ser que los Ultimate Rejects han estado dictando el ritmo desde mucho antes que el 2017?

Una autopsia determinó que Rachael Ramkissoon fue estrangulada. La policía continúa sus investigaciones.

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