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Trinidad y Tobago busca acabar con el matrimonio infantil, a pesar de la oposición religiosa

Infographic in support of putting an end to the practice of child marriage in Trinidad and Tobago; widely shared on Facebook.

“A diecisiete niñas de 13 años las casaron legalmente en Trinidad y Tobago el 2010″. Infografía en apoyo a terminar la práctica del matrimonio infantil en Trinidad y Tobago. Ampliamente compartida en Facebook.

Junto con la proclamación de la Ley de Infancia el 18 de mayo del 2015, Trinidad y Tobago aumentó la edad de consentimiento sexual de los 16 a los 18 años. Sin embargo, irónicamente, como la Ley de Matrimonio de 1923 sigue en vigor, la edad más temprana para casarse sigue siendo a los 12 años para las niñas y a los 14 para los niños, una vez que los padres den su consentimiento.

El problema generó gran escándalo en mayo del 2016. Fue en ese entonces cuando el hermano Harrypersad Maharaj, líder de la Organización Inter Religiosa (IRO) — cuyos miembros representan los diversos grupos religiosos del país — declaró que el gobierno no debiese modificar la Ley de Matrimonio porque “la edad no determina la madurez”.

A pesar de que algunos miembros de grupos religiosos tales como musulmanes, hinduistas y orishas aún siguen utilizando esta práctica en Trinidad y Tobago, la presión pública para revocar esta ley se ha vuelto considerable. El gobierno, que prometió revaluar la situación, mantiene su palabra. El 10 de enero del 2016, el Fiscal General del Estado, Faris Al Rawi, presentó las disposiciones generales del proyecto de Ley de Matrimonio en el senado del país. Dicho proyecto de ley busca principalmente que la edad para casarse sea igual a la nueva edad de consentimiento sexual y “proteger la voz de los niños”. A juzgar por la respuesta de los medios sociales, la medida fue bien recibida aunque un poco tardía.

Sin embargo, parece que la oposición del país, la cual incluye algunos seguidores de ciertas creencias que permiten el matrimonio infantil, no apoyaría el proyecto de ley. El aporte de la oposición que llamó más la atención fue el del senador temporal Dr. Waffie Mohammed. Este tipo de senadores son designados para sustituir a otros que se ausentan por cualquier motivo, aunque Mohammed parece haber sido designado solo para el día del debate parlamentario, presumiblemente, para pronunciarse a favor de dejar la ley tal como está. El dijo:

So you will understand the wisdom in this, because the age of puberty will vary in climatic conditions, from place to place. If we had said, like the United Nations, 18 years, or this or that, it would be varying with regards to the standard of judgement.

Entenderán el sentido común en esto, porque la edad de la pubertad puede variar según las condiciones climáticas, de un lugar a otro. Si dijéramos, como en Estados Unidos, 18 años, o esta edad u otra, variaría en relación a los estándares con los que se juzgue.

Esa línea en particular llevó al periodista y usuario de Facebook, Vernon O'Reilly Ramesar, a quejarse sobre un video sobre el tema:

Sometimes when I watch the Parliament Channel I want to knock my head repeatedly against a wall. Some feel girls should be able to get married as they enter puberty …because climate.

A veces, cuando veo el Canal del Parlamento quisiera golpear mi cabeza repetidamente contra una pared. Algunos creen que las niñas debiesen tener permitido casarse en cuanto alcanzan la pubertad… debido al clima.

El senador Mohammed fue más allá al decir que el Corán no ha cambiado y que cualquier enmienda a la Ley de Matrimonio sería “opresiva para los musulmanes”, a lo que Ramesar respondió:

Here's the thing, waiting till both parties are 18 won't kill them and it may well save the girl's life. Nobody is being oppressed with the proposed changes to the laws. If you want to talk about oppression, the minimum age for same sex marriage (or even civil union) in T&T is never.

La cosa es así, esperar a que ambas partes tengan 18 no los matará y podría además salvar la vida de la niña. No se está oprimiendo a nadie con los cambios propuestos. Si quieres hablar de opresión, la edad mínima para el matrimonio entre parejas del mismo sexo (o incluso de unión civil) en Trinidad y Tobago es nunca.

El popular sitio sobre política y deportes, Wired868, acusó a algunos de los líderes religiosos del país de “mirar a nuestros niños con intención criminal”, añadiendo:

The Quran, for the kafirs reading this article, is believed to have been written 1,385 years ago. And, as we know, public sentiment on a wide range of issues—from inter-racial marriages, homosexuality, abortions, global warming and seatbelts—evolve constantly according to time, information and culture.

El Corán, para los kafires que leen este artículo, se cree que fue escrito hace 1,385 años. Y, como sabemos, el sentimiento colectivo sobre diversos temas —desde los matrimonios interraciales, la homosexualidad, el aborto, el calentamiento global y los cinturones de seguridad — evolucionan constantemente de acuerdo al tiempo, información y cultura.

La usuaria de Facebook y comentarista política, Rhoda Bharath, luego de escuchar la postura de la oposición, bromeó:

After twenty years of consultations with stakeholders on numerous occasions, Team Paedophilia aka the Opposition wants a Joint Select Committee to discuss their right have sex with 12 year olds.
#EndChildMarriage

Luego de veinte años de reuniones con las partes interesadas en numerosas ocasiones, el Equipo Pedofilia, conocido como la Oposición, quiere un Comité Selecto Conjunto para discutir su derecho a tener sexo con menores de 12 años.

Bharath y Ramesar desafiaron los dichos de la oposición sobre el tema. El año pasado, la líder de la oposición, Kamla Persad-Bissessar, dijo, “Nuestra clara postura es que [el matrimonio infantil] no se puede permitir por ley; no debe ser visto como correcto o permisible por la sociedad y, ya sea por tradición o circunstancias, no debe permitirse su continuidad” — completamente lo opuesto al argumento que el Senador Mohammed postuló.

El periodista y usuario de Facebook Wesley Gibbings comentó:

There are politicians, clergy and partisan hacks in my country who believe it is acceptable for children, even as defined by specific children's legislation, to marry. Maybe they should have met the Yemeni physician I once had a conversation with and during which he described what happens to the body of a 12-13 year old girl during their ‘honeymoon’ which routinely ends on a hospital bed. This is not a matter of cultural relativism. It is a matter of cruel criminal behaviour.

Hay políticos, clérigos y partidistas en mi país que creen que es aceptable que los niños, incluso según lo definido por la legislación específica de los niños, se casen. Quizás deberían haber conocido al médico yemení con quien tuve una conversación una vez durante la cual me describió lo que ocurre en el cuerpo de una niña de 12 o 13 años durante su “luna de miel” la que, rutinariamente, termina en una cama de hospital. Esto no se trata de relativismo cultural. Se trata de un comportamiento criminal cruel.

La mayoría de los cibernautas encontraron todo este tema escandaloso, como el usuario de Facebook, Steven Mayer, quien dijo:

Steven Mauer

“En el 2017, hay quienes se oponen a la abolición del matrimonio infantil en Trinidad y Tobago. Esta es una historia real”.

Mientras un senador independiente recibía una gran cantidad de apoyo en línea por llamar esta práctica “esclavitud infantil”, en el Grupo de Chat de Musulmanes en Trinidad y Tobago de Facebook compartían diversos puntos de vista. Un usuario comentó, “no creo que una niña deba tener 18 años para ser considerada lista para casarse”, mientras que otro miembro del grupo dijo “un mejor enfoque sería implementar límites de brechas generacionales en el acta de matrimonio actual para tratar el problema de la pedofilia”. Irshaad Ali sugirió que el sistema de valores estaba al revés:

We live in a time where it is permitted by society to commit acts that are not permissible and it is prohibited to do what The Creator has made permissible, for example, parents or guardians prefer to allow teenagers to do as the please like fornication and consuming of alcohol, partying, exposing their bodies but marrying them to protect them from doing these acts is wrong, what a twisted society we live in

Vivimos en un tiempo donde la sociedad permite cometer actos que no son permisibles y se prohibe hacer lo que El Creador hizo permisible, por ejemplo, padres o tutores prefieren permitirle a los adolescentes hacer lo que quieran como fornicar y consumir alcohol, salir de fiesta, exponer sus cuerpos pero casarlos para protegerlos de cometer estos actos es incorrecto, que sociedad tan retorcida en la que vivimos

Fuera del grupo hubo mucho rechazo contra este tipo de razonamiento. El blog What's the Idea? argumentó que el matrimonio infantil era equivalente al maltrato infantil:

Child marriage disproportionately affects girls and is part of the undergirding of patriarchy which we have been collectively dismantling. It uniquely secures legal access by men to the bodies of girls at a time in their lives when they do not have the capacity to give informed consent as is acknowledged in sexual offence legislation all over the world.

In this country, between 1996 and the present, 97% of child marriages were of girls. These girls can be as young as 12 as was the case in 2008. And if that is not enough chilling news, the available data shared by the AG shows that the men who ‘married’ these girls were as old as 52. Marriage of girl children is a sheer perversion. It legitimizes conduct that would otherwise be child sexual abuse. How can it be otherwise?

El matrimonio infantil afecta desproporcionadamente a las niñas y es parte del apoyo al patriarcado que hemos tratado de desmantelar de manera colectiva. Asegura únicamente el acceso legal de los hombres a los cuerpos de las niñas en un momento de sus vidas en el que no tienen la capacidad de dar su consentimiento informado como se reconoce en la legislación de abuso sexual en todo el mundo.

En este país, entre 1996 hasta el día de hoy, un 97% de los matrimonios infantiles son de niñas. Estas pueden ser niñas hasta de 12 años como fue el caso en el 2008. Y si estas no son noticias escalofriantes, la información disponible compartida por la AG muestra que los hombres que se “casaron” con estas niñas llegaban a tener 52 años. El matrimonio de niñas es una perversión pura. Valida una conducta que de lo contrario sería abuso sexual de menores. ¿Cómo podría ser de otra forma?

A pesar de que el gobierno necesitaría algunos votos de la oposición para que el proyecto de ley sea aprobado, se espera que lo haga.

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