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Una nueva portada de las Páginas Amarillas causa controversia en Jamaica

Artist Lennox Coke's controversial dancehall image adorning the cover of the Jamaican Yellow Pages directory. Image courtesy Joel Nomdarkham, used with permission.

Controvertida imagen de una pista de baile, del artista Lennox Coke, que adorna la portada del directorio de Páginas Amarillas de Jamaica. Imagen cedida por Joel Nomdarkham, usada con permiso.

Cada vez que sale una nueva guía telefónica no suele ser nada del otro mundo. De hecho, a menudo se le encuentran usos prácticos —por ejemplo, como apoyo para una silla coja— ya que hoy en día es mucho más fácil mirar las Páginas Amarillas de Jamaica por Internet. Sin embargo, este año, la guía telefónica de Jamaica (que suele retratar a menudo algunos aspectos de la cultura jamaiquina en su portada) ha herido susceptibilidades.

La Coalición de Jamaica para una Sociedad Saludable (JCHS, por sus siglas en inglés), un grupo de presión fundamentalista cristiano, ha obligado a la editorial del directorio del 2017 en la gran área metropolitana de Kingston y St. Andrew, Global Directories Ltd., a idear una nueva portada alternativa. ¿Por qué? Porque la portada original, creada por un artista local, es una representación de la cultura dancehall, que muestra una escena típica callejera con hombres y mujeres bailando enérgicamente, un pinchadiscos y otros aspectos del dancehall «bling».

The alternative directory cover that is also in circulation. Photo courtesy Joel Nomdarkham, used with permission.

La portada alternativa del directorio que también se encuentra disponible. Imagen cedida por Joel Nomdarkham, usada con permiso.

Tras la protesta del grupo de presión, Global Directories se disculpó inmediatamente, y el director ejecutivo de la compañía, Ian Neita, explicó la posición de la editorial en una entrevista con el periódico The Jamaica Gleaner: «Una iglesia puede figurar en el libro, [y] en cuanto pone un anuncio en él, se convierte en copatrocinadora. Si fuera una revista privada que presentáramos en el espacio público, creo que hubiera sido un poco diferente…». Neita señaló que no podía ignorar el «poder» del grupo religioso local, y reconoció que la sociedad jamaiquina está «basada fundamentalmente en los principios cristianos», y que, por lo tanto, su compañía «hizo lo correcto» dándole a elegir al público en lo que se refiere a la portada. La alternativa muestra a un hombre en una motocicleta con un sistema de sonido móvil en la parte de atrás.

Neita también indicó que, aunque la compañía era consciente de las preocupaciones del grupo, su decisión de ofrecer una portada alternativa no significó de ninguna manera que reconociera que la escena de dancehall era inapropiada, porque «se trata de una cuestión de interpretación». Donovan Watkis, quien se describe a sí mismo como «el nieto de un pastor pentecostés jamaiquino», observó de forma cáustica en una publicación de blog:

It is a continuation of society's main moral point of reference, that historically has marginalized certain groups of people, most notably ‘dancehallers’ and labeled their every cultural activity as lewd and out of order. Everything from hairstyle to language and even painted works of art in the dancehall culture is seen as obscene…It is such an unfortunate bully attitude for the privileged self-governing members of the noble second estate to be judging and exercising powers well beyond their spiritual powers regarding an embossed image of Jamaican culture in performance on the cover of a telephone directory.

Es una continuación del principal punto de referencia moral de la sociedad, que ha marginado históricamente a ciertos grupos de personas, sobre todo a los «dancehalleros», y ha etiquetado a cada una de sus actividades culturales de lascivas y de improcedentes. Todo, desde el peinado hasta el lenguaje, incluso las obras de arte pintadas sobre la cultura dancehall, se considera obsceno… Es lamentable que miembros privilegiados del gobierno del noble segundo estado adopten una actitud intimidante, juzgando y ejerciendo unos poderes mucho más allá de lo espiritual contra una imagen labrada de la cultura jamaiquina que aparece en la portada de un directorio telefónico.

Watkis añadió que esto también podía ser un rechazo del físico negro como expresión de la cultura dancehall:

I do believe part of the problem that exists between the church and the progressive society is the continuous assumptions made when the black body is in performance and at excellent play at the highest levels. In September I wrote an article about people having a problem with Usain Bolt’s black body which caused much uproar from high ranking governing officials about his personal life despite his great achievements for the country. These are some of the same folks who had a problem with the erection of the Emancipation Park statues on Knutsford Boulevard in Kingston.

Opino que parte del problema que existe entre la iglesia y la sociedad progresista son las continuas suposiciones que se formulan cuando entra en escena el cuerpo negro en los más altos niveles. En setiembre escribí un artículo sobre aquellas personas que tienen problemas con el cuerpo negro de Usain Bolt, quien causó mucho alboroto entre los altos cargos gobernantes a raíz de su vida personal, a pesar de sus grandes logros para el país. Esas personas son las mismas que criticaban la construcción de las estatuas del Parque de la Emancipación, en Knutsford Boulevard, Kingston.

Glenroy Murray, de Equality for All Foundation, añadió otro aspecto del argumento en una carta al editor, donde sugería que se trataba de un problema de clases:

To those privileged Jamaicans, I ask, ‘How do you benefit from a society with a large population of poor people and then turn around tell them that their culture is not good enough to be seen?’ ‘Ghetto people’ are the consumers of your imported goods, the drivers of your economy and the people who borrow your money to achieve life goals. They are the ‘vibrant people’ that our tourism advertisements speak about, not so much you. So how is it then that pictures of you may be represented in media, but not pictures of dancehall culture?

A aquellos jamaiquinos privilegiados, yo les pregunto: «¿Cómo se benefician de una sociedad con una gran población pobre, y después les dan la espalda y les dicen que su cultura no es lo bastante buena como para exponerla?». La «gente del gueto» son los consumidores de sus bienes importados. Son las «personas divertidas» de las que hablan nuestros anuncios turísticos, no tanto de ustedes. Así que, ¿cómo es que pueden representar en los medios imágenes suyas, pero no de la cultura dancehall?

El productor de radio Patrick Lawson compartió un punto de vista similar en su blog:

The JCHS might have bitten off more than they could chew with attacking Dancehall. Dancehall has always had a mixed reputation in Jamaica, it’s the in your face and cuss yuh out cousin of Reggae and a voice founded in the Downtown which the Uptown disliked but can’t help but feel drawn to.

When the JCHS attacked the Yellow Pages for their representation of this aspect of our culture, they didn’t just attack a genre of music… they attacked an identity, a way of life, a fighting force of the downtrodden and everybody knows Dancehall takes no prisoners in a clash. Jamaica Coalition for a Healthy Society, you came to the wrong sound clash. Pack up and go home. Ring di alarm, another church is dying.

La JCHS podría haber intentado abarcar más de lo que podía atacando al dancehall, que siempre ha tenido una reputación variada en Jamaica. Es el «en tu cara» y el «que te den, primo» del reggae, es una voz fundada en el centro urbano, que disgustaba a los barrios exteriores y por la que, sin embargo, no pudieron evitar sentirse atraídos.

Cuando la JCHS atacó a las Páginas Amarillas por su representación de este aspecto de nuestra cultura, no solo atacaron a un género de música… sino también a una identidad, a una forma de vida, a la fuerza luchadora de los oprimidos, y todos saben que el dancehall no toma prisioneros en un enfrentamiento. Coalición de Jamaica para una Sociedad Saludable, han acudido a la competición de estilo equivocada. Recogan sus cosas y márchense a casa. Que suene la alarma, muere otra iglesia.

El consultor de mercadotecnia Joel Nomdarkham tuiteó las portadas que iban a elegir para los directorios de las áreas residenciales y de la isla, que incluían otros dos géneros musicales jamaiquinos: el ska y y el reggae. El artista Lennox Coke creó la portada de dancehall, Raymond Jackson pintó la escena de ska, y el equipo de Karla Gauntlett y Esther Beckford trabajó en la ilustración de reggae:

Las otras dos portadas de los directorios abrazan nuestra cultura de skareggae. Echen un vistazo.

El consultor en derecho del entretenimiento y la industria de la música Lloyd Stanbury observó con ironía en Facebook:

While Jamaicans debate, dissect, stereotype and overlook the global economic impact of the musical genre called Dancehall, foreign based artists such as Rihanna, Justin Bieber, Drake, Weeknd, and Major Lazer are laughing all the way to the bank by presenting Dancehall music to the world.

Mientras los jamaiquinos discuten, analizan minuciosamente, estereotipan y pasan por alto el impacto económico global del género musical dancehall, artistas extranjeros como Rihanna, Justin Bieber, Drake, Weeknd y Major Lazer presentan esta música al mundo y se carcajean de camino al banco.

Muchos jamaiquinos no estaban contentos, y señalaban que tal vez los grupos religiosos deberían centrarse en mayores prioridades, como la creciente tasa de criminalidad:

De repente oímos a algunos grupos alterados… ¿dónde estaban cuando mataron al niño de dos años, o cuando murieron una madre y su bebé de cinco meses la semana pasada?

La presidenta de la Asociación de Prensa de Jamaica, Dionne Jackson Miller, respondió:

¿Por qué combinas los dos? Esta idea de que la iglesia no denuncia los problemas sociales no es verdad.

El pastor liberal Sean Major-Campbell comentó en Facebook:

Would it have made a difference for those offended if the dancers were depicted in winter gear?
Frankly speaking, I am tired of persons from the church arena scratching where no one is itching; answering questions no one is asking; and fighting for causes that make no sense to the the well-being of people's lives.
It is such a pity that Global Directories gave in to such nonsense!

¿Acaso les hubiera importado a los ofendidos que los bailarines fueran representados con ropa de invierno? Francamente hablando, estoy harto de las personas de la iglesia que rascan donde a nadie le pica, que responden a preguntas que nadie está preguntando, y que luchan por causas que no tienen ningún sentido para el bienestar de la gente. ¡Qué lástima que Global Directories cediera ante semejante tontería!

Sin embargo, como ocurre a menudo, el concepto de «la iglesia» que tiene el público jamaiquino es borroso y confuso. El activista de derechos humanos Jaevion Nelson opinó:

Sinceramente, ojalá los medios dejaran de llamar Movimiento Marcha del Amor y Coalición de Jamaica para una Sociedad Saludable a los grupos de presión de la iglesia. No lo son.

Nelson añadió:

Son grupos de odio que continúan interfiriendo con la política y la toma de decisiones porque nosotros se lo permitimos. No representan a la iglesia.

Una compañía de producción de dancehall observó humorísticamente:

Internet no tardó en dar a la iglesia de Jamaica exáctamente lo que querían de Jamaica

Un joven jamaiquino tuiteó:

Estimado @FLOWJamaica, a pesar de la crítica que ha recibido, sepa que yo, un consumidor, estoy realmente satisfecho con la portada del directorio.

Winsome Chambers resumió el sentimiento general de los comentaristas en línea:

Estoy aquí por Páginas Amarillas. ¡Muestren nuestro dancehall, por supuesto! ¡La portada es buena!

Y un doctor jamaiquino ayudó a verlo todo en perspectiva:

Un momento. Olvídense de la portada de dancehall. ¿De verdad la gente de Jamaica sigue usando las Páginas Amarillas? ¿Teniendo internet/google/Facebook/Instagram/Twitter? ¿En serio?

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