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‘Vovinam’, un arte marcial vietnamita impregnado de historia política

Vovinam Club from Belegny, Belgium visits Saigon to practice with young practitioners. Photo from Loa.

El Vovinam Club de Blegny, Bélgica, de práctica con jóvenes estudiantes en Sài Gòn. Foto de Loa.

Este artículo de Chí-Linh Đinh fue publicado originalmente en Loa, un portal independiente de noticias y podcast que difunde noticias de Vietnam. Se republica en Global Voices como parte de un acuerdo de intercambio de contenidos.

Es una fría tarde de domingo en un centro comunitario de Toronto. El piso de madera cruje. La habitación bulle de actividad. Se está dictando una clase de artes marciales. Uno de los thầy, o instructores, vestido con un uniforme azul claro y un cinturón amarillo, anuncia cada đòn, o técnica.

Mientras el instructor anuncia cada técnica, los estudiantes, formados ordenadamente, siguen sus instrucciones. Estos estudiantes son practicantes de Vovinam.

Thầy Lưu Đức Tiến explica que:

Vovinam was founded by master Nguyễn Lộc. The founding master named it Vovinam, short for Võ Vietnam, or Vietnam martial arts. But the pronunciation is Vovinam so foreigners can easily read and remember it.

El Vovinam fue fundado por el maestro Nguyễn Lộc. El maestro lo llamó Vovinam, abreviación de Võ Vietnam, o artes marciales vietnamitas. Pero la pronunciación es Vovinam para ayudar a los extranjeros a recordar con más facilidad.

Thầy Tiến contempla la clase tranquilamente, observando las diferentes secciones de estudiantes. Está retirado de la enseñanza, pero cada vez que visita la clase, los estudiantes dejan lo que están haciendo para saludarlo con una reverencia como muestra de respeto.

Thầy Tiến cuenta que el fundador Nguyễn Lộc comenzó a enseñar Vovinam en los años 30, y “su primera clase fue en la escuela Siu Phạm, Hà Nội, donde siguió desarrollando el arte hasta 1954”.

Según Thầy Tiến, los cambios políticos de 1954 obligaron al “[Maestro] Lộc, quien había nacido en 1912 en la aldea Hữu Bằng al oeste de Hà Nội, [a migrar] a Vietnam del Sur, luego de la Conferencia de Ginebra que dividió al país en dos”. En Vietnam del Sur, el Maestro Lộc continuó “difundiendo la práctica del Vovinam hasta su muerte en 1960”.

Thầy Tiến explica:

After 1966, Vovinam expanded widely and was introduced to the public education system in South Vietnam. After 1975, Vovinam was outlawed by the Communist government. All the students and the masters continued under the radar, underground, until December of 1978, when Vovinam was again legalized.

Después de 1966, el Vovinam se extendió ampliamente y fue introducido al sistema educativo en Vietnam del Sur. Después de 1975, el Vovinam fue prohibido por el gobierno comunista. Todos los estudiantes y maestros siguieron practicándolo clandestinamente, hasta que en diciembre de 1978, el Vovinam fue declarado legal nuevamente.

El Vovinam fue creado como respuesta a la ocupación francesa de Vietnam. Es, efectivamente, una combinación de prácticas ancestrales provenientes de diferentes regiones del país. El objetivo del Maestro Lộc fue crear una fuerza unificadora que infundiera esperanza y patriotismo al pueblo vietnamita. El Vovinam debía ser usado, en su opinión, no sólo para el crecimiento personal, sino también en servicio al país.

Practitioners and instructors practicing Vovinam. Photo from Loa

Estudiantes e instructores practicando Vovinam. Foto de Loa.

Incluso hoy en día, los uniformes reflejan esta esperanza.

Unlike many other martial arts, the Vovinam uniform is sky blue,” says Thầy Tiến, and “the blue color symbolizes hope for change in our country and change within each Vietnamese person according to the philosophy of reforming your mental state.

A diferencia de muchas otras artes marciales, el uniforme del Vovinam es azul claro. El color azul simboliza la esperanza de cambio en nuestro país y en cada persona vietnamita, de acuerdo a la filosofía de transformación del estado mental.

Los colores de los cinturones no sólo denotan rango, sino que también tienen un significado simbólico. Los principiantes usan un cinturón azul claro como el uniforme. Al subir de rango, los colores cambian de azul claro a azul oscuro, a amarillo y, por último, a rojo. Esta progresión de colores representa cuán cerca se encuentran de su meta de ser maestros del Vovinam. El color azul claro representa el cielo y el azul oscuro, el mar. El amarillo representa la dominación del arte al nivel superficial de la piel, y el rojo representa la sangre.

En su posición de gran maestro, el fundador Lộc obtuvo el cinturón blanco, señal de que su dominación del arte es tan profundo que ha llegado hasta sus huesos. Sólo una persona más ha obtenido el cinturón blanco, el gran maestro Lê Sáng, sucesor de Nguyễn Lộc.

Masters are awarded the red belt, signifying a mastery of Vovinam at the blood level. Photo from Loa

Los maestros obtienen el cinturón rojo, que simboliza la dominación del Vovinam al nivel de la sangre. Foto de Loa

El hecho de que el Vovinam haya sido creado en respuesta al colonialismo tal vez explique por qué tiene ataques tan explosivos comparado con otras artes marciales. Muchos de los movimientos son rápidos y brutales. Están más basados en poder y velocidad que en elegancia.

Explicando uno de los derribos característicos que llevó a la fama al Vovinam, Thầy Tiến dice que “si hablamos de las técnicas de las artes marciales, el Vovinam tiene tal vez una de las más únicas, muy diferente a las de otras artes marciales: el derribo de tijeras voladoras. En esta técnica, el luchador utiliza sus piernas en el aire para atrapar el cuello del contrincante y derribarlo al suelo. Esa es una especialidad del Vovinam”.

Las formas acrobáticas no son lo único típicamente vietnamita de este arte marcial. Los estudiantes son examinados tanto en su habilidad física como en su comprensión de la filosofía del Vovinam. Y sin importar dónde se enseñe, las clases siempre son gratis y se dictan en el idioma vietnamita.

La práctica va finalizando en el centro comunitario de Toronto. Hoy hay dos nuevos estudiantes; ambos se ven nerviosos. Thầy Tiến les muestra pacientemente cómo ponerse por primera vez los cinturones. El resto de la clase saluda con una reverencia al instructor, el puño derecho sobre el corazón. Luego gritan su último salvo, una forma tradicional de finalizar una clase de Vovinam.

Aprenda más sobre el Vovinam con este podcast:

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