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Primer ministro de Singapur lidera muestras de gratitud de cibernautas a los trabajadores extranjeros

Photo from the official Facebook page of Prime Minister Lee Hsein Loong

Foto de la página de Facebook oficial del primer ministro Lee Hsein Loong

La publicación en Facebook del primer ministro de Singapur Lee Hsein Loong en la que destaca a los trabajadores extranjeros se hizo viral e inspiró a muchos cibernautas a reflexionar sobre el papel meritorio que estas personas juegan en esa sociedad.

Lee publicó una foto de un trabajador extranjero sentado en Changi Beach durante el fin de semana de año nuevo.

La foto estaba acompañada por esta descripción:

As we enjoy the festive days with friends and family, let us spare a thought for the foreign workers who have left their families behind to work in a distant land. They build our HDB [housing] flats and MRT [train] lines, keep our roads clean and parks green, and take care of our young and elderly. They slog and save to support loved ones, but at least with the internet and cellphones they can keep in touch, and feel not quite so far away.

Mientras disfrutamos los días festivos junto a nuestros amigos y familiares, dediquemos un momento a recordar a los trabajadores extranjeros que dejaron a sus familias en sus países para trabajar en una tierra lejana. Construyen nuestros edificios y vías ferroviarias, mantienen nuestras rutas limpias y los parques verdes, y cuidan de nuestros niños y ancianos. Trabajan incansablemente y ahorran para ayudar a sus seres queridos; al menos con Internet y los celulares pueden estar en contacto con ellos y así no sentirse tan lejos.

Al momento de escribir este artículo, la publicación había recibido 37000 me gusta en Facebook, se compartió 3500 veces y más de mil personas lo comentaron.

Singapur es hogar de 1.3 millones de trabajadores extranjeros registrados. Más de 200000 son mucamas y otro tipo de trabajadores domésticos, la mayoría proviene de países vecinos como Filipinas, Indonesia, Myanmar y la India. En los últimos años surgieron denuncias de empleados domésticos que sufrieron malos tratos por parte de sus empleadores. Los casos de abuso están en alza, a pesar de las nuevas leyes que buscan otorgarles derechos.

The housing condition of some of Singapore's migrant workers. Photo from the Flickr page of Rob O'Brien, CC License.

Las condiciones habitacionales de algunos trabajadores extranjeros que migran a Singapur. Foto de la página de Flickr de Rob O'Brien, Licencia CC.

Muchos elogiaron a Lee por reconocer la contribución de los trabajadores extranjeros a la nación. Una de ellos fue Selina Xu, que escribió el siguiente comentario en Facebook:

Thank you PM Lee! I'm really glad you called attention to a group of people often ignored or unseen by our society – our migrant workers are the ones who toil tirelessly to build Singapore's landscape. But sometimes their plight and voices go unheard and the true extent of their contributions to our sprawling metropolis become under-appreciated.

¡Gracias primer ministro Lee! Estoy feliz de que llame la atención a un grupo de personas que con frecuencia son ignoradas o solapadas por nuestra sociedad. Nuestros trabajadores extranjeros son los que trabajan sin parar para transformar el paisaje de Singapur. Pero, a veces, su sufrimiento y sus voces no son escuchadas y el verdadero alcance de sus contribuciones a nuestra metrópolis en expansión no es tenido en cuenta.

Angel Ting compartió la foto de Lee y solicitó tener más compasión por los trabajadores extranjeros en la vida real y no solo en las redes sociales:

…touched beyond words to have such a loving PM. even more touched by the comments, Singaporeans and foreigners alike. A country flooded with ties of kinship, but just hope that more could be shown in real life than just on social media…

… estoy conmovido más allá de las palabras de tener a un primer ministro tan adorable, más aún estoy conmovido por los comentarios, tanto por parte de los singapurenses como de los extranjeros. Un país inundado por lazos de afinidad, tan solo espero que se pueda hacer más cosas visibles en la vida real y no solo en las redes sociales…

El activista Jolovan Wham señaló que, aún cuando en el pasado Lee realizó declaraciones similares en las que demuestra su preocupación por los trabajadores extranjeros, “la difusión de la justicia para los trabajadores extranjeros sigue siendo una actividad marginal” en Singapur.

This is not the first time the PM has feted the contributions of migrant workers — and he should, because if all of them went on strike, our economy collapses. However, appreciation cannot stop at warm and fuzzy fb posts but should translate into concrete policies to make a difference in their lives, which his government is capable of doing but lacks the political will.

Esta no es la primera vez en la que el primer ministro celebra las contribuciones de los trabajadores extranjeros. Y es algo que debe hacer, porque si todos ellos decidieran hacer un paro, nuestra economía colapsaría. Sin embargo, el reconocimiento no puede detenerse en publicaciones cálidas y vagas en Facebook, sino que debe traducirse en políticas concretas para que sus vidas sean mejores, algo que su gobierno es perfectamente capaz de hacer pero que no tiene la voluntad política de llevar a cabo.

El líder de una ONG también hizo reproches a los partidos políticos opositores por no poder darle prioridad al bienestar de los trabajadores extranjeros:

Even opposition parties aren't keen because caring about migrant workers doesn't get votes. Many fear being seen as “pro foreigner”, but do not realize that universal labor rights benefit voters too.

Ni siquiera les interesa a los partidos políticos opositores porque preocuparse por los trabajadores extranjeros no genera votos. Muchos temen que se los vea como “pro extranjeros”, pero no se dan cuenta que los derechos laborales universales beneficiarían también al electorado.

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