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En la era de las redes sociales, ¿cómo debería comunicarse el Jefe de Gobierno de Jamaica?

Captura de pantalla de la página de Twitter del primer ministro Andrew Holness.

Justo antes de Navidad, la Asociación de Prensa de Jamaica (PAJ) publicó una declaración que instaba al Primer Ministro Andrew Holness a realizar una conferencia de prensa, abierta a todos los medios, para informar al país sobre varios problemas. En un boletín de prensa, la presidenta de PAJ, Dionne Jackson Miller, reconoció que Holness había ofrecido entrevistas con entidades mediáticas selectas, incluida la suya, pero le gustaría verlo realizar una sesión informativa tan pronto como sea posible en este nuevo año y, a partir de ahí, seguir realizándolas en intervalos regulares.

Pero, ¿qué tan seguido es demasiado y dónde debería estar el balance entre los medios de comunicación tradicionales y las redes sociales?

Cuando se trata de usar las herramientas de las redes sociales, las elecciones generales del país, en febrero de 2016, demostraron cómo Holness, junto al Partido Laborista de Jamaica que él mismo lidera, dejó atrás a sus rivales políticos. Aunque las redes sociales tienen una audiencia limitada, pero a la vez influyente, en Jamaica, la página de Facebook del primer ministro, que es actualizada tres o cuatro veces al día, tiene cerca de 200 000 seguidores. Su cuenta de Twitter tiene cerca de 28.000 seguidores. La bloguera y activista de Internet Ingrid Riley menciona que 1,1 millones de jamaiquinos (poco menos de la mitad de la población de casi 2,8 millones) actualmente usan Facebook y solo al rededor de 400.000 tienen Instagram.

Entonces, ¿existe la necesidad de participar de manera más amplia usando los medios de comunicación tradicionales? La hermandad del periodismo ciertamente cree que sí, mientras que el público jamaiquino (aquellos que comentan e redes sociales) parece estar más dividido.

Simon Crosskill, personalidad televisiva y periodista de deportes, comentó:

postear imágenes y mandar saludos de cumpleaños difícilmente es informar acerca de los resultados y las políticas públicas

Haciendo un comentario en el programa radial de actualidad diaria de Jackson Miller, el periodista experto, Claude Robinson, observó:

Robinson: El primer ministro corre un grave riesgo al seleccionar periodistas específicos para su conferencia de prensa. La percepción (para muchos) está “sesgada”.

En el mismo programa radial, la activista de la sociedad civil, Carol Narcisse, observó que muchos jamaiquinos en áreas rurales no tienen acceso a Internet:

¿Que hay de Maas Tom en Gimmi me bit que no está en redes sociales? El gobierno tiene la responsabilidad de comunicarse con ellos también

Una editorial en el diario “Jamaica Observer” sugirió conferencias trimestrales, comparando la disponibilidad del primer ministro con la de sus predecesores y añadiendo:

It seems to this newspaper that the hosting of regular press briefings must be an essential element in the overarching practice of transparency and accountability so central to good governance, to which Mr Holness has pledged.

A este diario le parece que la realización regular de conferencias de prensa debe ser un elemento esencial en la extralimitada práctica de transparencia y responsabilidad tan fundamental para un buen gobierno, a la cual el Sr. Holness se ha comprometido.

Cliff Hughes, influyente corresponsal de comunicaciones, concordó:

PM Holness is a media savvy leader who's accessible. Having 1/4ly press briefings is a best practice in improving governance. Over to u PM!

— Cliff Hughes (@cliffnationwide) December 19, 2016

¿Estaba justificada la demanda de PAJ?

Algunos periodistas aficionados consideraron que el tono de la demanda de PAJ era un poco agresivo:@cliffnationwide @Petchary The “demand” may be consistent but the bellicosity is new. And why are things at the “demand” stage anyway?

— Reasonable Man (@Yawd_Man) December 20, 2016

La “demanda” puede ser coherente pero la agresividad es nueva. Y, en todo caso, ¿por qué estas cosas están en calidad de “demanda”?

Otro jamaiquino corriente comentó:

Hay un caso legítimo para que Anju de ruedas de prensa pero el tono de PAJ estuvo fuera de lugar considerando su administración anterior.

Continuó:

¿Para qué queremos conferencias regulares de prensa? Audios de 15 segundos es todo lo que van a conseguir las empresas individuales de medios.

El periodista televisivo Archibald Gordon reprendió a aquellos que no consideran necesarias las conferencias de prensa:

Ustedes no son todos. Si los periodistas son culpables de ignorar a SM, ustedes son culpables por creer que todos estamos en twitter. Tambien arrogantes e ingenuos https://t.co/eODIgNXabQ

El periodista Cliff Hughes también defendió a PAJ de las críticas, observando:

La presidenta de PAJ está siendo consecuente en demandar más acceso a los miembros del parlamento. Debatamos sin ataques personales. Tenemos que ser mejores.

Yolande Gyles Levy estuvo de acuerdo con otros periodistas en que la presencia en redes sociales del primer ministro es loable, pero preguntó:

¿El primer ministro realiza ivieews privadas con los medios? Sí. ¿Necesita realizar más conferencias de prensa con todos los medios? Definitivamente. Sean más humildes

Agregó:

And yes all the PMs social media presence is great! Love it! But it does not replace the all important open Press Conferences.

— EmpressYolie (@jahmekyagyal) December 19, 2016

 ‘La gente ya no quiere que los medios escriban el libreto’

Sin embargo, algunos periodistas aficionados pusieron en la mesa el problema del sesgo percibido en los medios tradicionales:

¿saben cuántas veces he tenido que recurrir a las redes sociales para encontrar las historias reales? ¡Los medios tradicionales están muriendo!

Otro usuario de Twitter dijo que los medios tradicionales tienen carencias en ciertas áreas:

Los miembros de PAJ hacen periodismo de investigación fuerte e historias basadas en información contundente. ¡Así es como se mantienen relevantes!

Citando a Kesi Gardner, bloguera y publicista de medios sociales, un joven usuario de Twitter cuestionó la relevancia de los medios tradicionales:

la gente ya no quiere que los medios les escriban el guión… https://t.co/LYx9FelDmx

La misma Gardner hizo una observación en un artículo en su blog:

The political landscape has changed significantly in Jamaica in the past couple of years. Social media and digital marketing in general have helped to transform it, as politicians use it as a tool to engage their voters. We saw this in the last general election. JLP [Jamaica Labour Party, the country's governing party] was very targeted in its approach, using online digital ads to reach female voters between the ages of 24-35 years old and mobilizing its MPs to use their social media accounts to inform and participate with their audiences.

El escenario político en Jamaica ha cambiado significativamente en los últimos años. Las redes sociales y el marketing digital han ayudado a transformarlo, dado que los políticos los usan como una herramienta para relacionarse con las personas que votan por ellos. Esto se vio en la última elección general. El JLP [Partido Laborista de Jamaica, el partido que gobierna el país] fue muy perseguido por su enfoque; usar solo propaganda digital para llegar a las votantes entre 24 y 35 años, además de hacer que los miembros del parlamento usen sus cuentas en redes sociales para informar y participar con sus audiencias.

Comparando la situación del primer ministro de Jamaica con el ejemplo del presidente electo de EEUU, Donald Trump, quien es un usuario ávido de Twitter que evita los medios tradicionales, Gardner observó:

[Trump] uses Twitter as a direct line to his now 17 million followers, side-stepping traditional media, sharing his unfiltered personal views. His influence is such that traditional media comments on his every tweet, with bated breath. Instead of the news reporting their views on a topic as given to them with privilege (either through press release or press conference), they are now forced to share the news direct from the source and then try to make sense of it.

Jamaica’s Prime Minister, Andrew Holness and many other heads of state, use social media to converse with their followers. The PAJ’s desire to have more access to the Prime Minister through more press conferences, is their way of making sure that they maintain access to this privilege.

To imply that the press is asking hard-hitting questions that only they are capable of asking, is negating the opinions of the public, who are the same ones that the press is asking the questions on behalf of.

[Trump] usa Twitter como línea directa con sus 17 millones de seguidores, dejando a un lado los medios tradicionales y compartiendo sus opiniones personales y sin filtro. Su influencia es tal que los medios tradicionales hacen comentarios en todos sus tuits, aguantando la respiración. En vez de que los medios relaten su visión de un tema que se les ha otorgado de manera privilegiada (ya sea a través de boletines o conferencias de prensa), ahora están forzados a compartir las noticias directamente desde la fuente y luego tratar de darle sentido.

El Primer Ministro de Jamaica, Andrew Holness, y muchos otros jefes de estado, usan las redes sociales para conversas con sus seguidores. El deseo de PAJ de tener un mayor acceso al Primer Ministro a través de más conferencias de prensa es su forma de asegurarse de mantener el acceso a este privilegio.

Implicar que la prensa está haciendo preguntas directas que solo ellos son capaces de preguntas, es negar las opiniones del público; las mismas personas que están siendo representadas por la prensa y sus preguntas.

Aún así, otros jamaiquinos en las redes sociales apoyaron la postura de PAJ:

@Petchary @jahmekyagyal journalists probe, get depth and balance. SM lacks both and is more PR.

— Kenneth Russell (@tallawah) December 19, 2016

‘El futuro de la prensa depende de las redes sociales’

Un punto que se discutió en Twitter fue que PAJ se había quejado repetidamente sobre la poca disponibilidad de la predecesora de Holness, Portia Simpson Miller, durante sus cuatro años de mandato, algo que molestó tanto a los periodistas como al público en general.

El problema de que los líderes políticos usen Twitter en vez de tener conferencias de prensa es, desde luego, no solo relevante para Jamaica a estas alturas. A medida que la discusión continuaba, la emisora radial estadounidense NPR publicó un tuit muy oportuno.

Han pasado 145 días desde la última conferencia de prensa de Donald Trump @tamarakeithNPR explica por qué esto es de importancia  https://t.co/DD8JWuOlcP pic.twitter.com/dD7DiafGbv

Aún así, Kesi Gardner insistió en la necesidad de imparcialidad, y un enfoque distinto:

As a communications practitioner, I say integrated approach is still the best way to reach your audience. Using traditional media channels in conjunction with social media and PR is still important to building awareness…

But as someone who saw first-hand how biased the media can be, I say that social media will force the press to re-evaluate their model for how they approach reporting. News will have to become much more objective and integrated with social media. The future of the press relies on it.

Como profesional de las comunicaciones, digo que un enfoque integral es aún la mejor manera de llegar a la audiencia. Usar medios tradicionales en conjunto con las redes sociales y comunicados de prensa todavía es importante para generar conciencia…

Pero al ver de primera fuente que tan sesgados pueden ser los medios, creo que las redes de comunicación forzarán a la prensa a revaluar su modelo de enfoque de reportajes. Las noticias tendrán que ser mucho más objetivas e integradas con las redes sociales. El futuro de la prensa depende de eso.

Mientras que el primer ministro ha reconocido la solicitud de PAJ, no se ha anunciado ninguna fecha de conferencia de prensa. Quizás esto ocurra la próxima semana, cuando los jamaiquinos hayan vuelto de las vacaciones de Navidad. Mientras tanto, es probable que el debate de “medios tradicionales contra redes sociales” siga dando de qué hablar.

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