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Liberen a Maxence Melo: Las autoridades de Tanzania presentan cargos contra el dueño de una web de denuncias

Jamii Forums screenshot and photo of Maxence Melo, widely shared on Twitter.

Captura de pantalla de Jamii Forums y foto de Maxence Melo, muy compartida en Twitter.

Maxence Melo, cofundador del sitio web de discusión y denuncias tanzano Jamii Forums (el foro de Jamii) fue arrestado en Dar Es Salaam (Tanzania) el 13 de diciembre por negarse a entregar los datos personales de los miembros de su foro a la policía. La policía llevó a cabo una redada en las oficinas de Jamii Forums el 14 de diciembre y además interrogó al personal.

Los cargos presentados contra Melo caen bajo la relativamente nueva y polémica Ley de delitos informáticos de Tanzania, la cual ha sido utilizada para procesar a numerosos usuarios de las redes sociales desde su aprobación en el 2015.

Jarii Forums fue creado por Maxence Melo y Mike Mushi en el 2006 y es una de las páginas más populares del este de África. Jamii (que en suajili quiere decir «comunidad») Forums es conocido por sus intensos debates políticos y por las revelaciones de corrupción que aparecen en sus comentarios e hilos de discusión, parecido al de Reddit. Melo se ha enfrentado a menudo a desafíos de las autoridades estatales y federales desde los primeros días del foro, donde aparecieron varias alegaciones de corrupción contra funcionarios del gobierno y miembros del partido en el poder.

Uno de los seis abogados de Melo, Benedict Ishanbakaki, afirma que su arresto y detención es consecuencia del juicio ante el Tribunal Supremo, pedido por Melo, en el que pide a la corte revisar las secciones de la Ley de delitos informáticos del 2015 según las cuales se permite a los oficiales de las fuerzas de seguridad y cumplimiento de la ley buscar y confiscar aparatos electrónico y ordenadores. Además de denegar revelar los datos de usuarios que las autoridades han exigido amparándose en la Ley de delitos informáticos, Melo añade que son medidas anticonstitucionales y que la ley de delitos informáticos afecta a la libertad de expresión en Tanzania. Él y su equipo han asegurado además que el banco de datos de los usuarios de Jamii Forums está encriptado y los servidores están fuera del país.

Tras pasar tres noches detenido, Melo fue llevado a la corte del magistrado Kisuti la mañana del 16 de diciembre. Le acusaron de obstruir una investigación infringiendo así la sección 22(2) del Acta de delitos informáticos del 2015; y de gestionar un dominio no registrado en Tanzania, lo cual va en contra de la sección 79(c) del Acta de comunicaciones electrónicas o postales del 2010. Lo representan un equipo de seis importantes abogados del país.

Melo fue después trasladado a la prisión de Keko en Dar Es Salaam para comparecer luego ante los tribunales.

Los activistas por la libertad de expresión, diversos medios y organizaciones por los derechos humanos se han pronunciado en apoyo a Melo, incluyendo la Colaboración de Política Internacional de TIC en el este y el sur de África, el Comité de Protección de Periodistas, el Centro Legal y de Recursos Humanos, el Foro de Editores de Tanzania y la Coalición de Defensores de los Derechos Humanos en Tanzania.

Los usuarios de Twitter dentro y fuera de Tanzania están dejando clara su oposición al arresto utilizando la etiqueta: #FreeMaxenceMelo (Liberen a Maxence Melo).

La experta tanzana en comunicación, Maria Sarungi Tsehai, dijo defendiendo el sitio web:

Las críticas honestas son importantes para cualquier gobierno y los sitios de divulgación son cruciales en la lucha contra la corrupción.

Otro usuario se preguntaba por qué en otras jurisdicciones como la de EE. UU., el negarse a revelar datos de los usuarios no lleva al arresto. Citó el caso del FBI y la empresa tecnológica Apple:

¿Cómo es que el FBI no arrestó a los dueños de Apple por negarse a proporcionar información personal?

El usuario Pato tuiteó:

¡Tuiteo #FreeMaxenceMelo porque creo en los derechos que la constitución nos otorga!

Semkae, coordinador de Policy Forum, escribió en suajili:

Un sistema en el que los criminales pasean tranquilamente y aquellos que cumplen la ley son encarcelados deja una mala imagen del país.

Kim Mhando remarcó:

Qué irónico, días después de celebrar nuestra independencia, nuestro gobierno restringe la libertad de los ciudadanos. Es una vergüenza.

Abdul Noor, defensor de la buena gobernanza en Tanzania, escribió:

Decir «Tanzania» y «democracia» en la misma frase equivale a ridiculizar el término «democracia».

Maria Sarungi Tsehai se preguntaba:

Hasta ahora no sabemos quién o qué grupo quiere los datos e identificar a los usuarios de Jamii Forums… ¿Quiénes son?

El parlamento de Tanzania creó la Ley de delitos informáticos el 1 de abril del 2015. Su objetivo eran los delitos informáticos como pornografía infantil, ciberacoso, suplantación online, producción de contenido electrónico racista y xenófobo, spam, interceptación ilegal de comunicaciones y la publicación de información falsa.

El proyecto de ley tuvo una fuerte oposición por parte de los políticos, usuarios de redes sociales, donantes y activistas de los derechos humanos. Fue el antiguo presidente Jakaya Kikwete quien la firmó para que fuera ley en mayo del 2015.

Los opositores del Acta de delitos informáticos argumentan que la ley da demasiado poder—sin una supervisión significativa—a la policía, dándoles la capacidad de buscar las casas de los supuestos criminales, confiscar sus componentes electrónicos y exigirles datos de sus proveedores de servicios en línea. El caso de Melo pondrá estas críticas a prueba sin duda.

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