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Vuelo Madrid-Berlín cancelado por xenofobia anti árabe, según testigo

Photo of an Iberia Express airplane. Source: Flickr.

Avión de Iberia Express. Foto de Eric Salard via Flickr. CC BY-SA 2.0

El 10 de enero de 2017, el vuelo IBS 3674 Iberia Express de Madrid a Berlín fue cancelado. Según ENAIRE, la entidad que administra el tráfico aéreo de España, la causa oficial fue una “supuesta amenaza de explosivo.” Todos los pasajeros fueron evacuados, y un “sospechoso” fue interrogado por las fuerzas de seguridad, que también registraron el avión en busca de bombas.

La amenaza resultó ser infundada, como tuiteó después ENAIRE, y varios medios de comunicación españoles se hicieron eco del asunto basándose en las notas de prensa de las agencias EFE y Europa Press, que transmitían la versión oficial de la “falsa amenaza de bomba“. Spanish News Today, periódico digital en inglés, cuenta una historia similar.

Estos artículos, no obstante, son parcos en detalles y apenas aclaran lo que sucedió realmente exactamente. Una pasajera que estaba a bordo del vuelo IBS 3674 ha contado a este autor de Global Voices lo que vio, algo muy distinto a la explicación de la “falsa amenaza de bomba” que ofecieron las autoridades. Según la testigo, que prefiere permanecer en el anonimato, un pasajero de habla alemana interrumpió a la tripulación de cabina cuando estaba dando las instrucciones de seguridad, exclamando que quería hablar con el piloto porque había un “terrorista a bordo”.

El supuesto “terrorista a bordo” era un libanés que había estado usando dos teléfonos al mismo tiempo y enviando mensajes de texto en árabe. Según la testigo, el pasajero libanés, que viajaba de Casablanca a Berlín, se molestó por las acusaciones, y enseñó lo que llevaba en su equipaje de mano: un ordenador portátil y una cámara réflex. Sin embargo, dada la insistencia del pasajero de habla alemana, el avión no llegó a despegar. Y es que a pesar de las quejas de los demás pasajeros, ya se había iniciado un “procedimiento de seguridad” que no se podía detener. La Guardia Civil, cuerpo policial militarizado de España, entró en el avión y empezó a registrarlo en busca de explosivos. También interrogaron largamente al sospechoso, al que se dispusieron a sacar del aparato.

Cuenta la testigo que algunos pasajeros exigieron que el acusador fuera también detenido, amenazando con demandar a la compañía por conducta discriminatoria en caso de que no fuera así. Una pasajera marroquí se levantó y preguntó por qué no la detenían también a ella, ya que llevaba velo. El acusador estaba muy inquieto, y al final fue llevado también por la Guardia Civil. Los demás pasajeros, según la testigo, no estaban asustados por la supuesta amenaza, sino más bien molestos con lo que acababan de presenciar.

Más tarde, el comandante anunció que se suspendía el vuelo porque había “problemas con un pasajero conflictivo”, según cuenta la testigo. Finalmente, la Guardia Civil dejó en libertad sin cargos al pasajero de habla alemana que había hecho la acusación y al pasajero libanés. A los demás pasajeros se les ofreció un vuelo para la mañana siguiente, y pasaron la noche en varios hoteles cerca del aeropuerto.

No es la primera vez que un vuelo es cancelado a causa de la paranoia y el miedo al terrorismo. En abril del 2016, el estudiante iraquí Khairuldeen Makhzoomi fue retirado de un vuelo de Southwest Airlines en Estados Unidos cuando otro pasajero se quejó de que estaba hablando por teléfono en árabe. Southwest Airlines ha sido acusada en otras ocasiones de dar un trato discriminatorio a pasajeros musulmanes o de Medio Oriente.

En mayo del 2016 un profesor universitario de economía italiano, Guido Menzi, fue interrogado por las autoridades cuando un pasajero alertó sobre algunos signos sospechosos que estaba escribiendo en un papel –resultaba ser que estaba resolviendo una ecuación diferencial.

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