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La policía rusa pierde una manera fácil de atrapar a los “extremistas de Internet”

Image by Kevin Rothrock

Imagen de Kevin Rothrock

Durante años, la policía rusa ha recurrido a Vkontakte, la red social más popular del país, para obtener un fácil suministro de sospechosos criminales potenciales. Buscar hasta dar con los ladrones y los asesinos es un asunto difícil y peligroso, así que no sorprendería que los investigadores estatales han procesado coincidentemente a los “extremistas de Internet”, en su lugar.

Además de su enorme base de usuarios, Vkontakte capta el interés de la policía rusa porque accede regularmente a las solicitudes de información sobre la identidad y ubicación de los usuarios individuales que realizan los organismos públicos encargados de velar por el cumplimiento de las leyes – información que es vital para presentar cargos en contra de las personas que comparten supuesto contenido ilícito en línea.

Para entender cómo la policía rusa explota los medios sociales para abultar las estadísticas de crímenes resueltos, lea la traducción de RuNet Echo de un reportaje especial hecho por MediaZona.

El martes 24 de enero, al modificar uno de sus ajustes de privacidad predeterminados, Vkontakte redujo de manera considerable el número de fotografías compartidas que aparecen visibles públicamente en las páginas de los usuarios, según el sitio informativo TJournal. Este cambio aplica a las imágenes “guardadas”, función que ofrece la plataforma que permite a los usuarios crear un marcador de las fotografías compartidas por otros usuarios. Hasta el martes, cualquier cosa que las personas “guardaban” se incorporaba a un álbum que todos podían observar – exponiendo a muchos usuarios de maneras que nunca advertirían.

La nueva política de Vkontakte oculta esos álbumes de imágenes de todos, excepto de los usuarios que los crean. Las personas pueden aún compartirlos de manera pública, si revierten manualmente sus ajustes de privacidad.

Si considera que este cambio parece intrascendente, puede consultar con Evgeny Kort, el moscovita de 20 años de edad que fue declarado culpable de extremismo en noviembre pasado, y condenado a un año de prisión. Afortunadamente para él, un tribunal de apelación redujo posteriormente su castigo a una multa de 200 000 rublos (aproximadamente $3400 USD). No obstante, todavía es una sanción excesiva, considerando que su crimen fue “guardar” una caricatura que retrataba al nacionalista ruso Maxin “El Maquinador” Martsinkevich atacando al afamado poeta, fallecido hace ya mucho tiempo, Alexander Pushkin.

Kort afirma que nunca fue su intención difundir la imagen, pero se exhibía públicamente en su álbum “guardado” en Vkontakte, algo que el sistema judicial de Rusia consideró como prueba de que pretendía propagar discurso de odio ilícito.

Los nuevos ajustes de privacidad de la plataforma podrían tener repercusiones en Bielorrusia también, donde la red tiene millones de usuarios. A principios de este mes, una mujer bielorrusa fue declarada culpable de distribuir pornografía debido a que “guardó” una imagen que exhibía a dos personas teniendo sexo. La mujer, Diana Selvanova, afirma que “guardó” la imagen inadvertidamente, mientras utilizaba un dispositivo móvil, sin percatarse siquiera de que en la misma aparecía el pene de un hombre.

Por su acto criminal, Selvanova recibió una condena condicional de dos años, pero eso ni siquiera es lo peor de todo: perdió también su trabajo y el servicio de protección al menor local ha advertido a su familia y amenazado con quitarle a su hijo de seis años de edad.

Si Vkontakte hubiese modificado sus ajustes de privacidad sobre sus álbumes de fotografías “guardados” hace un año, probablemente la policía nunca lo hubiera descubierto, y muchos menos procesado, a personas como Evgeny Kort y Diana Selvanova.

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