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En Trinidad y Tobago, claman por acción después del asesinato de otra mujer

Gráfico usado para un informe preparado para la conferencia ‘Mujeres por la paz’ del 2009, organizada por la Fundación Alola. Foto: AusAID, del usuario de Flickr Departamento de Asuntos Exteriores y Comercio, CC BY 2.0.

El asesinato de una joven el 7 de febrero en MovieTowne, un popular destino de entretenimiento en la ciudad capital de Trinidad, ha agitado a los cibernautas y desgastado más la confianza en la capacidad de los autoridades de poner freno a los delitos violentos en alza en el país.

Según parece, Jamilia Derevenax fue atraída fuera de su lugar de trabajo –un restaurante en MovieTowne– por una llamada telefónica de un conocido suyo. Los guardias de seguridad en la zona fueron alertados por los gritos de la mujer. Sin embago, para cuando llegaron a la zona de estacionamiento subterráneo, el atacante (aunque según algunos informes, más de un atacante estuvo involucrado) ya le había cortado la garganta y estaba tratando de huir de la escena en auto. La seguridad del recinto interceptó a un hombre y lo entregó a la policía, que ahora dice que el asesino escapó y la persona que atrapó la seguridad del centro comercial no es un sospechoso.

Para muchos usuarios de medios sociales, el hecho de que el asesino todavía no haya sido atrapado dice mucho del mal registro de detección del Servicio de Policía de Trinidad y Tobago (TTPS por su nombre en inglés). Ha habido crecientes niveles de violencia –particularmente hacia mujeres y niñas– en el país. Igualmente perturbador es que imágenes gráficas de las víctimas a menudo circulan por aplicaciones de mensajería de sitios de medios sociales.

A una usuaria de Twitter le preocupó que las personas se estuvieran insensibilizando ante la violencia (Soca Monarch se refiere a la competencia internacional de música soca que se llevó a cabo durante el Carnaval):

Los programas siguen hablando de Soca Monarch y ahora matan a una mujer en MovieTowne, sí. Vivo en una sociedad sensibilizada por el asesinato.

En Facebook, la discusión fue extensa sobre la situación del delito en el país.

La usuaria de Facebook Gilberte O'Sullivan está desalentada. Dice que la sociedad está “más que rota”, y cambió la foto de su perfil por “una simbólica ‘bufanda’ blanca y negra” de la bandera de Trinidad y Tobago, sobreimpuesta en la cara de una mujer que llora “para simbolizar a las mujeres y muchachas silenciadas por asesinatos, mientras la cifra sigue creciendo”. Muchos otros usuarios de Facebook hicieron lo mismo, para que el gobierno –y la oposición– sepan que deben “tomar una postura contra el flagelo del deilto violento” en el país.

Imagen de la cara de una mujer sobreimpuesta con los colores de la bandera de Trinidad y Tobago. Distribuido ampliamente en Facebook.

El usuario de Facebook Lemorev Khaleem se sintió tan furioso por la impotencia de las autoridades que exclamó: “Miren, ¡¡¡mejor legalicen el delito!!! ¡¡¡Hagan como les dé la gana!!!”

Hubo varios hilos en Facebook que hablaron de la apremiante necesidad de cambiar la manera en que son formados los hombres caribeños. Sharon N Boodoosingh, como muchas otras usuarias de Facebook, se preocupó por el mensaje que se envía:

When did we stop teaching our sons that:
— it is the most cowardly act to lift their hands against a woman, be it a wife, sister, aunt, daughter or friend
— differences cannot be resolved through acts of physical, emotional or psychological violence
– children, both boys and girls, are all equal and males are not superior
– they need to show due respect to every woman in their lives
Our homes, schools and society (including the so-called role models) have failed our sons so that they wrongly believe it is no big deal to abuse a woman or to stab and kill her.
#wearejameliatoo

¿Cuándo dejamos de enseñarles a nuestros hijos hombres que:
— el acto más cobarde es levantarle la mano a una mujer, ya sea esposa, hermana, tía, hija o amiga?
— las diferencias no se pueden resolver a través de actos de violencia fisica, emocional o psicológica?
– los niños, sean hombres o mujeres, son todos iguales y que los hombres no son superiores?
– deben mostrar el debido respeto a todas las mujeres en su vida?
Nuestros hogares, colegios y sociedad (incluidos los llamados modelos a seguir) le han fallado a nuestros hijos hombres para que crean erradamente que no es tan grave abusar de una mujer, apuñalarla o matarla.
#wearejameliatoo [Todos somos Jamelia también]

Varias organizaciones de mujeres han estado observando la perturbadora tendencia. Powerful Ladies of Trinidad and Tobago (Damas poderosas de Trinidad y Tobago, PLOTT por su nombre en inglés), organización empresarial que también se dedica a proyectos de desarrollo social, volvió a publicar su análisis de delitos del 2016, y afirmó:

Tired counting bodies, tired looking at bloodied corpses. What will be the response to a young women found, throat slit at Movietowne Port of Spain? If this shocks you then you have not been paying attention.

[Estamos] Cansadas de contar cuerpos, cansadas de ver cadáveres ensangrentados. ¿Cuál será la respuesta ante la joven encontrada con la garganta cortada en Movietowne de Puerto España? Si esto te indigna, entonces no has estado prestando atención.

Como parte de su actual esfuerzo de “dar a conocer y hacer entender a los colaboradores y repercusiones del torrente de agresión y violencia en Trinidad y Tobago”, PLOTT publica un mensual análisis geográfico, demográfico y temporal de la tasa de asesinatos. El informe de enero fue perturbador:

January 2017 saw the most murders in our nation's history for the comparative period, however the increase was marginal. The total number of murders committed in January 2017 was approximately 52, this represents a 6% increase in the January murder toll from the highest toll recorded over the last decade. […]

There was also a small increase in the frequency of women murdered.

En enero del 2017, vimos la mayor cantidad de asesinatos en la historia de nuestro país en el periodo comparativo; sin embargo, el aumento fue mínimo. La cantidad total de asesinatos cometidos en enero del 2017 fue aproximadamente de 52, esto representa un aumento de 6% en la cifra de asesinatos de enero de la cifra regitrada más alta en la última década. […]

También hubo un pequeño aumento en la frecuencia de mujeres asesinadas.

Captura de pantalla de un gráfico del informe de PLOTT que compara la frecuencia de víctimas de asesinato por género — enero del 2017 vs. enero del 2016.

Por su parte, el jefe interino de policía afirmó que los delitos violentos disminuyen. El informe de PLOTT encontró un interesante vínculo entre economía, política y violencia:

Research conducted by Gould & Agnich in 2016, found a clear relationship between violence against women and failing states, pointing out that although ‘the likelihood of violence is increased for the entire populace in fragile and failing states, women are especially at risk due to patriarchal constraints at the state level, as well as in the private sphere’.

Una investigación realizada por Gould & Agnich en el 2016 encontró una clara relación entre la violencia contra la mujer y estados fallidos, y señala que aunque ‘la probabilidad de violencia aumenta para toda la población en los estados frágiles y fallidos, la mujer está especialmente en riesgo debido a restricciones patriarcales a nivel del estado y en la esfera privada’.

El usuario de Facebook Marlon J Jeffers sugirió que otros factores –como “cuando las autoridades descuidaron el cumplimiento de sus obligaciones con un propósito enérgico a lo largo de los años”– pueden estar en juego. Ciertamente, muchos usuarios en medios sociales no se sintieron satisfechos por el desempeño de quienes están a cargo. El perfil público en Facebook de Michado Royer resumió la actitud predominante:

COP [Chief of Police]: Don't be Alarmed by Crime. Kamla [Opposition Leader]: We need more guns. Keith [Prime Minister]: Let's have talks. Yet a young woman is brutally murdered, throat slit, in Movietowne POS Car Park less than an hour ago. We are in a state of emergency and our women and girls seem to be the major target of crime and assault. We must do something now!

COP [Jefe de Policía]: No se alarmen por [las tasas de] delitos. Kamla [líder opositora]: Necesitamos más pistolas. Keith [primer ministro]: Conversemos. Aun así, una joven es brutalmente asesinada, con la garganta cortada, en el estacionamiento de MovieTowne hace menos de una hora. Estamos en estado de emergencia y nuestras mujeres y niñas parecen ser el mayor blanco del delito y los ataques. ¡Debemos hacer algo ya!

Muchas mujeres, asustadas por esta tendencia, estuvieron de acuerdo. Teocah Arieal Ainka Dove dijo que su espíritu estaba “agotado […] paralizado de miedo en una isla que alguna vez fue un paraíso”. Leanne Audain opinó que depende de las mujeres cuidarse entre ellas, pues “nadie más está defendiéndonos ni peleando por nosotras”.

Sin embargo, un usuario de Twitter defendió a las autoridades:

Gente, usemos el sentido común.
¿Exactamente cómo iba el gobierno o la policía a detener el asesinato de anoche en Movietowne?

Otros cibernautas no estaban preparados para aceptar la situación tal como está, Rhoda Bharath está a favor de hacer responsable al servicio policial:

So we discussing crime.
We have an Acting Police Commissioner who is inept.
1. Where is the Police Service Commission that keeps hiring him in all this?
Can we start asking them some questions?
2. Where is the head of Forensics?
3. Where are the Divisional heads at the TTPS?
Can we make them accountable?
Is incompetence grounds for losing your job?
#DeViceCyahDone

Aquí estamos analizando la criminalidad.
Tenemos un comisionado de policía interino que es un inepto.
1. ¿Dónde está la Comisión del Servicio Policial que lo contrata en todo esto?
¿Podemos empezar a hacerles preguntas?
2. ¿Dónde está el jefe de Investigación Forense?
3. ¿Dónde está los jefes de división en TTPS?
¿Podemos hacerlos responsables?
¿Es la incompetencia causal de que pierdas tu trabajo?
#DeViceCyahDone
La corrupción no termina.

Según un estudio del Banco Interamericano de Desarrollo llevado a cabo en todo América Latina y el Caribe, Trinidad y Tobago es el país que gasta más en servicios de seguridad privados y delitos (más de US $1,000 per cápita), sin mostrar mayores resultados en términos de reducción de delitos. El Ministerio de Seguridad Nacional del país recibió el mayor financiamiento de todos los departamentos del gobierno en el presupuesto 2015-2016 –la enorme cantidad de TT $10,810 millones (cerca de US $1,600 millones).

Mientras la blogósfera estaba ocupada analizando los méritos de castigo contra fortalecimientos y de oración contra acción, Wired868 publicó una carta al editor que corta por lo sano:

If 63-plus murders, combined with a number of persons missing, in a population of 1.4M does not constitute a crisis […] what does? […]

The conversations across this landscape has long been dominated by the atrociousness and brazenness where a handful of individuals engaged in criminal activities manage to hold an entire nation hostage. And where many of us are no longer living in fear, but more like surviving—sitting ducks; awaiting our number.

Si más de 63 asesinatos, combinados con una cantidad de personas desaparecidas en una población de 1.4 millones no constituye una crisis […] ¿qué constituye una crisis? […]

Las conversaciones en este entorno han estado por mucho tiempo dominadas por la atrocidad y el descaro donde un puñado de personas que emprenden actividades criminales logran mantener en rehenes a toda una nación. Y donde muchos ya no vivimos con miedo, sino que sobrevivimos —como presa fácil, esperando nuestro turno.

En un esfuerzo por ayudar a proteger a las mujeres, PLOTT lanzó una aplicación gratuita contra el crimen a fines del 2016. La aplicación permite a los usuarios difundir alertas de emergencias, publicar noticias sobre personas perdidas o buscadas, emitir notificaciones de seguridad pública y ver informes semanales de delitos. En caso de emergencia, los usuarios de la aplicación reciben alertas instantáneas. También permite a los ciudadanos enviar datos anónimos, llamar a una línea de ayuda las 24 horas y notificar a la policía sobre actividad sospechosa solamente publicando imágenes. Todo aquel que esté preocupado por su seguridad puede descargar la aplicación buscando “defensa de la comunidad” en su tienda de aplicaciones.

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