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“¿Por qué seguimos haciendo esto?”: Irak bloquea internet para impedir trampas en los exámenes (de nuevo)

Los bloqueos de internet en Irak, documentadas por Dyn entre el 1 y el 6 de febrero del 2016.

Por tercer año consecutivo, las autoridades iraquíes han recurrido al bloqueo de Internet para prevenir que los alumnos hagan trampas en los exámenes. El grupo de monitoreo de redes Dyn Research ha documentado cuatro interrupciones del servicio entre el 1 y el 6 de febrero. Estos cortes empiezan alrededor de las 8:30 de la hora local, y duran una hora.

Tres bloqueos de Internet a gran escala en Irak a lo largo de los 3 últimos días. Todos de alrededor de una hora.

Se espera que estos cortes de una hora, pensados para prevenir que los alumnos de 6º hagan trampas en los exámenes de nivel, duren una semana, según un medio local que cita al ministro iraquí de telecomunicaciones. Este tipo de bloqueos y cortes de la conexión a Internet se han convertido en algo común en Irak.

¿Por qué seguimos haciendo esto?

El año pasado, el gobierno iraquí bloqueó la principal fuente de fibra óptica nacional diez veces en mayo; los cortes duraron tres horas cada mañana. En agosto, y de nuevo en octubre, el gobierno recurrió a la misma táctica para parar las trampas de los alumnos durante los exámenes de recuperación. Otros apagones similares fueron documentados en el verano del 2015.

En el sistema educativo público de Irak, la participación es muy alta durante los exámenes nacionales, que con frecuencia juegan un papel importante en el futuro de la juventud iraquí.

Doug Madory, director del Análisis de Internet en Dyn escribe:

Within public education in Iraq, if students don’t score high enough on their 6th grade placement exams, then their public education is over and an already difficult future may have just been made more so.  This makes the exams extremely important to the future of Iraqi students, so much so that parents will sometimes go to great lengths to get a leg up on the competition so that their kid’s education will continue.

Dentro de la educación pública de Irak, si los estudiantes no consiguen una puntuación lo suficientemente alta en los exámenes de nivel de 6º, entonces su educación pública se acaba, y un futuro ya de por sí difícil se puede haber complicado aún más. Esto hace que los exámenes sean extremadamente importantes para el futuro de los estudiantes iraquíes, tanto así, que sus padres irán a veces muy lejos para conseguir alguna ventaja para que la educación de sus hijos pueda continuar.

Esto puede ayudar a entender por qué el gobierno iraquí está dispuesto a llegar a bloquear las redes para prevenir las trampas. Pero no justifica tales tácticas, especialmente porque el acceso a Internet está siendo, cada vez más, considerado un derecho básico. El pasado junio, el Consejo de los Derechos Humanos de las Naciones Unidas emitió una resolución no vinculante condenando “las medidas intencionadas para impedir o romper el acceso a o circulación de información online“, afirmando que “los mismo derechos que la gente tiene fuera de la red también deben ser protegidos en ella, en particular la libertad de expresión”.

La resolución vino cuando los bloqueos de Internet continuaron en el 2016, con Access Now documentando 56 interrupciones.

A lo largo de la región árabe, además de Irak, también se registraron bloqueos en Argelia, Bahréin, Egipto, Libia, Sudán, Siria, y Yemen. El pasado verano, el gobierno argelino desactivó Internet en los móviles para prevenir las trampas y la filtración de los exámenes del bachillerato. El movimiento impidió que más de 15 millones de usuarios accediesen a la red móvil, pero eso no evitó la filtración de los exámenes en las redes sociales, forzando al Ministerio de Educación a organizar unos nuevos exámenes en lugar de los que se filtraron. Por otra parte, en la protesta bareiní de Duraz, los proveedores de servicio de Internet estaban “impidiendo deliberadamente” las comunicaciones de líneas fijas y de datos móviles, dañando a los negocios en el proceso, y costándole al país más de 1,2 billones de dólares estadounidenses de su PBI en el lapso de ocho días, según un estudio de Brookings.

Los casos de Argelia y Bahréin muestran que los bloqueos de Internet no son solo fútiles, sino también dañinos. “Dañan a todo el mundo” y “no ayudan a las víctimas a restaurar el orden”, como comenta Access Now. Pero parece que el gobierno iraquí y otros gobiernos responsables de cortes y bloqueos de Internet todavía no reconocen esta realidad.

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