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Desde preguntas en Facebook a una investigación policial: El curioso caso de los subsidios de la casa presidencial de Trinidad y Tobago

Formerly referred to as "Government House", the image shows a stamp with an illustration of President's House in Trinidad and Tobago, which has been under repair for some years now. Photo by Mark Morgan, CC BY 2.0.

Anteriormente llamada “casa de gobierno”, la imagen muestra una estampilla con ilustración de la casa del presidente en Trinidad y Tobago, que ha estado en reparación por algunos años. Foto de Mark Morgan, CC BY 2.0.

El 15 de enero de 2017, se anunció en las noticias que la policía anticorrupción de Trinidad y Tobago comenzaría a investigar al presidente del país, Anthony Carmona.

Es el último giro en una saga que ya lleva meses atrayendo la atención de la nación gracias a una mujer; Rhoda Bharath, académica que ha estado presionando al presidente a través de las redes sociales.

El presidente ha admitido que recibió subsidios de vivienda considerables mientras ocupaba las dependencias estatales, algo que no está permitido. Las inconsistencias de contabilidad se identificaron por primera vez en el Informe de Cuentas Públicas del Auditor General del año 2015, publicado en abril de 2016. Las sesiones de Facebook Live de la cuenta de Bharath sobre el tema atrajeron una cantidad tan alta de apoyo del público que el presidente se vio forzado a hacer una declaración pública. Más adelante, se descubrió que partes de su declaración eran contradictorias.

Después de buscar consejo de un importante abogado del Reino Unido, Bharath solicitó formalmente que se realizara una investigación policial sobre los subsidios de vivienda del presidente. Basándose en la evidencia de Bharath, Cathryn Mc Gahey, abogada del Consejo de la Reina Británica, descubrió que había “razones suficientes para sospechar que se había realizado una delito o mala práctica en un cargo público”.

La policía se demoró en responder la petición de Bharath para realizar la investigación, pero el 12 de enero el tema quedó bajo mucho más escrutinio público cuando el Comité de Administración y Apropiaciones Públicas (PAAC, por sus siglas en inglés) se reunió para examinar los gastos en la oficina del presidente. La propia Bharath vigiló de cerca los procedimientos e inundó su página de Facebook con actualizaciones en vivo.

Manteniendo la presión, Bharath también compartió un enlace al reportaje sobre un hombre que recibió una sentencia por robar cigarros y ron y comentó:

If this is what a man get for cigarettes and rum…what we giving people who tiefing we housing allowance $$$$$$$$$????
#StrenkAndPowaz
#Cargona

Si a esto sentencian a un hombre que robó cigarros y ron… ¿¿¿qué le damos a a gente que roba nuestros subsidios de vivienda $$$$$???

Tras la reunión del PAAC, otros usuarios de redes sociales, como el caricaturista Dion Dane Jennings, comenzaron a presionar para que la policía empezara a investigar:

Cartoonist Dion Jennings' assessment of the Trinidad and Tobago Police Service's performance when it comes to investigating allegations of financial mismanagement by the country's president. Widely shared on Facebook.

Dejándose llevar por los sentidos: Señor caricaturista, la última vez dijo que los datos eran inútiles. No hay pruebas de que esto sea así. No somos inútiles. “CRECE LA EVIDENCIA CONTRA CARMONA”. “SE IGNORAN LOS LLAMADOS A INVESTIGAR AL PRESIDENTE”. “SILENCIO EN EL COMISIONADO DE LA POLICÍA SOBRE EL PRESIDENTE”. Bueno, si quiere decir “débil” eso es diferente. La percepción del caricaturista Dion Jennings del desempeño del servicio de policía de Trinidad y Tobago cuando se trata de investigar alegatos sobre el mal manejo financiero del presidente del país. Compartido numerosas veces en Facebook.

Para el 13 de enero, cuando los medios tradicionales publicaron una historia que afirmaba que la oficina del presidente había estimado un presupuesto de viajes de 6,4 millones de TT (cerca de 950.000 dólares), una cantidad excesivamente mayor al millón de TT (aproximadamente 150.000 dólares) aprobado por el Parlamento, la policía no estaba en buena posición. Dos días después, se anunció que se comenzaría con la investigación.

La usuaria de Facebook Ja Ffari se burló: “Les tomó bastante tiempo”. Marvel Mendez, también usuario de las redes sociales,  tomó el anuncio como un signo de que el gobierno estaba comprometido a combatir el crimen “en todos los niveles”.

Sin embargo, la explicación de la policía fue un tanto confusa. Stephen Williams, Comisionado Interino de la Policía (CoP, por sus siglas en inglés), destacó que no se trataba de una investigación penal, aunque la dirigía el Departamento de Investigaciones Anticorrupción. La corrupción es un delito.

Williams dijo que lo que había que cuestionar era si la Jefa de Personal (CPO por sus siglas en inglés) “se tomó atribuciones que no le correspondían”, y agregó que si lo hubiera hecho, no sería una investigación penal, sino “un tema de la Comisión de Servicio Público”, que vigila el servicio civil. La CPO dirige el departamento que determina las remuneraciones y otros términos y condiciones relacionados al trabajo en los sectores públicos. El CoP actual agregó que “la única forma de que esto se vuelva relevante para la policía es que incluya criminalidad”. Así que, hasta ahora, dice que “nada ha avanzado mucho”.

Muchos internautas se mostraron escépticos. Gerard Gordon-Toylor comentó en Facebook:

Hmmm, I wonder if this investigation will finish before the POTT [President of Trinidad and Tobago] leaves office? Has the Ag CoP ever concluded an investigation?! Maybe we can get the next POTT to launch an investigation into that, hmmm, is that one of the powers that the POTT has?
Oh T&T, a tale of woe, corruption, greed, death and disappointment, smh.

Hmmm, ¿me pregunto si esta investigación se terminará antes que el PDTT (Presidente de Trinidad y Tobago) deje su cargo? ¡¿El CoP ha concluido alguna investigación?! Quizás podemos hacer que el próximo PDTT haga una investigación sobre eso. Hmmm, ¿es esa una de las atribuciones del PDTT? Oh Trinidad y Tobago, una historia de problemas, corrupción, avaricia, muerte y decepción.

El 16 de enero se hizo público un informe en uno de los diarios nacionales, que decía que se había encontrado asbesto en la casa del presidente. Carmona, quien actualmente vive en una cabaña en el terreno de la casa principal, dejó de recibir los subsidios de vivienda cuando se mudó ahí en 2015. Bharath se preguntó si el informe “volvería a poner sobre la mesa el problema de la aptitud y de los subsidios de vivienda otra vez y detener la investigación”.

En Facebook, , Justin Phelps, abogado de Bharath, publicó una carta al editor que pedía la renuncia de Carmona, y comentaba:

Observe the silence of the usual pontificators, the ‘independents’, the intellectuals, the change agents. Where are they? And what credibility could they have going forward if they are silent now?

Observen el silencio de los que usualmente dan cátedra, los “independientes”, los intelectuales, los agentes de cambio. ¿Dónde están? ¿Y qué credibilidad podrían tener después si ahora están callados?

Mientras tanto, la oposición ha acusado al gobierno de tratar de sacar a Carmona de su puesto antes de que termine su mandato y advirtió que levantarán una moción para exponer la “conspiración”. La oposición estaba gobernando cuando Carmona inició su cargo en 2013.

Sin embargo, en esta temporada de Carnaval, en que muchos músicos de calypso son conocidos por sus comentarios mordaces, Monarca de Calpypso de 2016, Devon Seales, publicó una canción, “I, Carmona” (Yo, Carmona), que bien podría ser interpretada como un indicador de la preocupación pública sobre el tema.

Actualización: Una petición en línea que exigía que el presidente Carmona renunciara empezó a circular poco después de que este artículo fuera publicado el 24 de enero, 2017. La internauta Amanda T. McIntyre, quien hizo la petición, explicó: “Estamos llamando al Senado y a la Cámara de Representantes para que empiecen el proceso constitucional de remoción del presidente, para que las investigaciones puedan continuar sin conflictos de interés”.

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