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Egipto: Reforma religiosa lleva predicadoras al púlpito

Una mujer en la mezquita Alabaster de Mohamed Ali, ubicada en El Cairo. Fuente: WikiCommons.

Por primera vez en la historia, las mujeres subirán al púlpito para predicar en las mezquitas de Egipto, según lo anunció el Ministerio de Dotaciones Religiosas del país.

Gaber Tayei, jefe del Departamento Religioso del Ministerio de Dotaciones Religiosas de Egipto, informó que 144 mujeres imanes asumirán nuevas funciones como parte de un plan más amplio del gobierno que busca “reformar” el discurso religioso dentro del país.

Estas mujeres, que serán voluntarias, empezarán a predicar en marzo y se dedicarán a “corregir” las ideas erróneas de la jurisprudencia islámica, particularmente en lo relativo a la situación de las mujeres. Los medios locales informaron que sólo recibirán 120 EGP al mes (alrededor de USD 7,25).

Las nuevas predicadoras serán egresadas de la Universidad Al-Azhar de Egipto, el organismo religioso más importante del país, que cuenta con licenciaturas en materia del “dawa”, o el proselitismo, según comentó Tayei a Huffington Post Arabi.

El gobierno de Egipto ya había emitido un decreto anterior que exigía a todos los imanes ser egresados del organismo religioso más antiguo e importante del país como parte de un esfuerzo más amplio de unificar y moderar el discurso religioso a escala nacional.

Las nuevas voluntarias predicarán exclusivamente a congregaciones conformadas por mujeres. Las mezquitas de Egipto están segregadas y tienen un sector para mujeres que, por lo general, se ubican atrás.

Tayei agregó que “las predicadoras harán lo mismo que los predicadores hombres, solo que al servicio de las congregaciones femeninas”.

Informó además que las predicadoras dictarán charlas dos días a la semana sobre temas variados, y agregó que estas 144 predicadoras son solamente un “primer paso”, y que pronto se las verá en todo Egipto. Actualmente, se estima que en Egipto hay 55.000 predicadores de mezquita con licencia.

“Este es un paso muy importante, a pesar de ser tardío”, declaró Amina Naseer, miembro del parlamento egipcio y exprofesora de Al-Azhar.

“La idea debe extenderse a lo largo de todo Egipto y contar con el apoyo de las autoridades religiosas y gubernamentales… es una tarea fundamental que requiere paciencia”, declaró Naseer a Huffington Post Arabi.

En 1996, Egipto introdujo a 19 “guías” femeninas a las mezquitas para responder a las cuestiones religiosas que planteaban las mujeres, aunque la iniciativa se suspendió casi de inmediato.

Hubo muchos que recibieron bien la noticia:

En conversaciones con Al-Arabiya, Shawki Abdullatif, ex subsecretario de Asuntos de la Dawa del Ministerio de Dotaciones Religiosas de Egipto, declaró: “Estas predicadoras estarán calificadas para la labor y asistirán en la educación de las mujeres egipcias para asegurar que no caigan presas de las tendencias extremistas y la ideología equivocada”.

Agregó que “la historia islámica está colmada de mujeres que han servido como sabias consultoras y consejeras”.

Sin embargo, también hubo quejas. En conversaciones con el sitio web egipcio Masr Al-Arabiya, Sheikh Mohamed Youssef Al-Gazar acogió con cautela a las mujeres predicadoras, aunque con la salvedad de que no deberían hacerlo en las mezquitas.

Según dijo: “Sería mejor enviarlas a las escuelas de niñas en lugar de las mezquitas a fin de evitar problemas con el Imam”.

La iniciativa también encontró cierta resistencia en los medios sociales:

[Las  mujeres] no tienen la capacidad para pararse en el púlpito y predicar. El Ministerio de Dotaciones Religiosas debe reconsiderar esto.

Académicos, el lugar de la mujer es en casa y cuidando a los hijos.
Predicadoras y Al-Azhar… ¿está bien que las mujeres prediquen?

Otro usuario de Twitter creó una encuesta sobre la iniciativa:

Da tu opinión:

Tras este anuncio del gobierno egipcio, ¿crees que hay necesidad de predicadoras en las mezquitas?

Sí: 46%

No: 54%

La Universidad Al-Azhar de Egipto no hizo comentarios sobre el tema. El principal organismo religioso de Egipto ha estado en conflicto con el gobierno sobre los espacios religiosos a escala nacional. El gobierno encabezado por el presidente Abdelfattah El-Sisi pidió que Al-Azhar asumiera un rol más activo en la “reforma” del discurso religioso.

Más recientemente, los dos organismos religiosos han estado enfrentados respecto a cuál institución debe supervisar el contenido del sermón de los viernes, que se ha estandarizado en virtud de la lucha contra el extremismo.

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