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De Vietnam a Estados Unidos, el zodiaco es una parte fundamental de la cultura vietnamita

Lectura del horóscopo vietnamita en un centro comercial. Foto de Loa

Este artículo de Jenny Lý es de Loa, proyecto de sitio web de noticias y de radio en línea de Viet Tan que transmite historias sobre Vietnam. Se reproduce en Global Voices como parte de un acuerdo para compartir contenido.

Phước Lộc Thọ, también conocido como Asian Garden Mall, es la esencia comercial de la comunidad estadounidense-vietnamita en el Condado de Orange, California. Pero en medio de ruidosos compradores y sonidos que se superponen, hay un espacio para la calma. El lugar se encuentra escondido en el segundo piso, se trata de un altar. No muy lejos, se encuentra un anciano que parece tener unos 70 años. Un cartel delante de su mesa de trabajo dice “Chấm Tử Vi” (lectura del horóscopo).

“La mayoría de las veces, la gente quiere preguntar acerca del amor o el trabajo o si su negocio va a fracasar”, afirma Bùi Minh Lê, que lee horóscopos desde hace años y continuó su práctica de Vietnam hasta Estados Unidos de hoy. Manifiesta que muchas personas buscan orientación, especialmente cuando se embarcan en un nuevo capítulo en sus vidas.

El horóscopo vietnamita utiliza una variación del zodiaco chino basado en el calendario lunar. Utiliza la astrología y también la hora, fecha, mes y año de nacimiento de una persona para hacer predicciones. El zodiaco vietnamita establece 12 animales en un ciclo de 12 años en lugar de 12 signos en un año. El animal asociado con el año en que nacimos nos dice algo sobre nuestra personalidad y nuestra vida.

A medida que el Año Nuevo Lunar se acercaba en enero, la fila de gente que venía a ver a Bùi crecía. La gente estaba ansiosa por saber cómo sería su 2017.

Pero también hay escépticos. Uno de ellos es Phan Việt, que cumplirá exactamente 60 años pues nació en el año del gallo. No cree en las predicciones del zodiaco o tử vi, aunque 2017 sea su año. Los creyentes afirman que es particularmente importante si es el año de tu animal. Phan dijo:

When family gathering, this subject coming up more often you know especially you know during the New Year the Tết people coming in and suddenly this subject coming up. Hey this year is the rooster, and they start telling me hey this year you will have love, you maybe will have change in your financial, something like that. I listen you know but I don’t always believe it.

En reuniones familiares, este tema surge más a menudo, especialmente durante el Año Nuevo. Las personas Tết entran y de repente surge el tema. Este año es el gallo, por lo que comienzan a decirme que este año voy a tener amor o que tal vez tenga cambios en mis finanzas, cosas así. Yo escucho, pero no siempre lo creo.

Sin embargo, Vũ Cường, de 68 años de edad, visitante de Phước Lộc Thọ y también maestro jubilado, piensa que el zodiaco es una manera divertida de saber sobre ti y tu vida. Simplifica la complejidad del zodiaco vietnamita como un sistema de clasificación:

…according to the history of China in particular, and the history of Asian cultures generally, people assigned animals to symbolize time. They classified the years with the 12 animals, one name for the celestial stem and one for the animal. They start with the stem Giáp, Ất, Bính, Đinh, Mậu, Kỷ, Canh, Tân, Nhâm, Quý. Then it is combined with one of the 12 animals: Rat, Buffalo, Tiger, Cat, Dragon, Snake, Horse, Goat, Monkey, Rooster, Dog, Pig.

…según la historia de China en particular y la historia de las culturas asiáticas en general, las personas asignaron animales para simbolizar el tiempo. Los años fueron clasificados con 12 animales, un nombre para el tallo celestial y uno para el animal. Comienzan con los tallos Giáp, Ất, Bính, Đinh, Mậu, Kỷ, Canh, Tân, Nhâm, Quý. Luego se combina con uno de los 12 animales: Rata, Búfalo, Tigre, Gato, Dragón, Serpiente, Caballo, Cabra, Mono, Gallo, Perro y Cerdo.

Sistema zodiacal oriental. Foto de Loa

Los diez tallos celestiales, los 12 signos de animales, y las cinco asociaciones elementales dan lugar a distintas personalidades y años. Por ejemplo, 2017 se conoce como Đinh Dậu o año del gallo del fuego. El zodiaco oriental es considerado uno de los sistemas de horóscopo más antiguos del mundo, ya que tiene más de 3.000 años. Se dice que los maestros espirituales desarrollaron el sistema zodiacal, puesto que en esa época, eran los responsables de mantener salud y el equilibrio entre la gente.

Trang Nguyễn, estudiante graduada en estudios comunitarios en la Universidad de Clark en Worcester, Massachusetts, afirma que los vietnamitas se conocen entre sí utilizando el zodiaco:

In Vietnamese culture, you ask someone what zodiac animal year they are and from that you can tell their age because there are 12 animals on the wheel so it repeats every 12 years so you can sort of tell what generation is in or which cycle of the 12 they are in so you can calculate the age in your head. So that’s why when you meet Vietnamese elders, they don’t ask how old you are as much a lot of the time as your year you were born, your zodiac year and they can tell your age but they can also tell sort of your personality and all the things that’s associated with that year.

En la cultura vietnamita, le puedes preguntar a alguien qué animal del zodiaco es y, a partir de eso, deducir su edad, puesto que hay 12 animales en la rueda, así que se repite cada 12 años. De esta forma, se puede saber a qué generación pertenece o en qué ciclo de los 12 está, y así puedes calcular la edad mentalmente. Es por eso que cuando conoces ancianos vietnamitas, casi nunca preguntan tu edad sino el año en que naciste, tu año zodiacal, y pueden deducir tu edad, y también pueden inferir elementos de tu personalidad y todo lo que se asocie con ese año.

Nguyễn añade que en su familia todos conocen el animal de cada uno de memoria. Revela: “mi mamá es dragón, yo soy gato, mi papá es caballo, mi hermana es buey, mi hermano es serpiente, mi sobrino mayor es dragón y mi sobrino menor es perro”.

Vũ, el maestro jubilado, dice que cada animal del zodiaco simboliza una cualidad diferente que puede conllevar mucha fortuna o desafíos. A veces puede ayudar a explicar por qué ciertas personas actúan de cierta manera. Afirma: “el tigre simboliza la fuerza, el dragón la riqueza y la rata el trabajo duro”.

Según los creyentes, el zodiaco no solo puede predecir la personalidad de una persona, sino que también puede hacer pronósticos para el próximo año. Para ver lo que depara el 2017, el año del Gallo de fuego, hay que entender al animal.

El gallo es conocido por su actitud arrogante y seguridad en sí mismo. No es ajeno a entradas dramáticas. Este signo del zodiaco también se conoce por su capacidad de trabajo duro y de nunca rendirse. El gallo no tiene miedo de ser fuerte, grandilocuente y franco.

De nuevo en Phước Lộc Thọ, a Bùi, lector del horóscopo, le preguntan a menudo si sus lecturas son una forma de lectura de la fortuna. Responde: “la adivinación es diferente a tử vi. Tử vi se trata de los elementos básicos utilizando la fecha de nacimiento”.

Bùi afirma que hay ciencia detrás de tử vi y admite que no todo el mundo cree en los horóscopos. Sin embargo, todavía viene al centro comercial diariamente para hacer lecturas a la gente. Se sienta en ese segundo piso dentro del centro comercial que muestra tres figuras gigantes del leones afuera que representan la suerte, la abundancia y la longevidad.

Escucha este podcast para saber por qué el zodiaco vietnamita posee el gato en vez del conejo como en el horóscopo chino.

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