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Netizen Report: En Kenia y México, se sospecha de manipulación del estado en Twitter

Bandada de pájaros. Foto de Christoffer A Rasmussen, vía Wikimedia. Licenciada para dominio público.

El Netizen Report de Global Voices Advocacy ofrece una instantánea internacional de los problemas, victorias y nuevas tendencias en materia de derechos de Internet en todo el mundo.

A tira y afloja en medios sociales ha surgido ante una huelga a nivel nacional de médicos kenianos que protestan porque el gobierno no ha cumplido con su acuerdo de convenio colectivo. La huelga a llevado al sistema de salud público a su paralización y ha avivado la desconfianza del público hacia el gobierno del presidente Uhuru, sobre todo luego de las acusaciones de la desaparición de millones de dólares del Ministerio de Salud.

Aunque los médicos han recibido sustancial apoyo por parte del público en sus pedidos, también ha habido muchos mensajes en medios sociales difamando a los médicos. Los blogueros locales han identificado una fuerte correlación entre cuentas de Twitter que difunden etiquetas como #GreedyDoctors [Doctores avariciosos], #MyBadDoctorExperience [Mi experiencia con un mal médico] y #DaktariRudiKazi [Doctores, regresen a trabajar] con las que promueven otros mensajes a favor del gobierno. Expertos en medios sociales creen que los mensajes no provienen de ciudadanos comunes y corrienes, sino de “influyentes de medios sociales” pagados por el gobierno. Algunos han sugerido que los vínculos generados entre estas cuentas e informes ampliamente difundidos de un grupo de 36 influyentes de medios sociales contratado específicamente por la Unidad Presidencial de Communicaciones Estratégicas para cambiar los discursos en línea críticos al gobierno de Kenia.

Recientemente, #GreedyDoctors y etiquetas similares se han visto saturadas por usuarios de Twitter que promueven la implementación del aceiurdo de convenio colectivo, y que a sus tuita han agregado la etiqueta #implementCBA [Implementen el convenio colectivo].

Kenia no está solo en este fenómeno. Junto con países con antiguas prácticas de promover los intereses del estado por medio de comentaristas en medios sociales, como China y Venezuela, parece que México se ha unido a estas filas con diversas y nuevas campañas en línea a favor del gobierno.

Hace poco, después de que el alza del precio de la gasolina provocara protestas púbilcas en las principales carreteras y en línea, un grupo selecto de cuentas de Twitter empezó a promover actividades ilegales como saqueo y robo, en lo que parece ser un esfuerzo para influir en las conversaciones y restar legitimidad a las protestas. Más frecuentemente, han insertado la etiqueta #SaqueaUnWalmart en conversaciones con la etiqueta #gasolinazo, que los manifestantes usaron ampliamente. Estas cuentas también propagaron imágenes de personas en saqueos, que resultaron ser falsas (las fotos realidad eran de disturbios callejeros en Egipto en 2011).

Visualizando los datos de más de 15,000 tuits asociados con las protestas, científicos de datos de la Universidad Jesuita de Guadalajara observaron que la etiqueta #SaqueaUnWalmart interrumpió el flujo de conversaciones,  buscó asociar #gasolinazo con malas intenciones. Se ha identificado a algunas de las cuentas involucradas en estas campañas como bots o trols que ya hanbían sido relacionados con acoso y amenazas contra periodistas y activistas sociales.

Estas observaciones, junto con recientes acusaciones de software espía usado contra investigadores y servidores públicos que promueven un tributo a las bebidas gaseosas (de lo informó el New York Times y analizó Citizen Lab) sugieren una ambiente cada vez más amenazante para los ciudadanos que buscan defender y expresar sus opiniomes en asuntos de interés público en México.

Venezuela bloquea más sitios web de noticias, incluido CNN

La versión en español del canal estadounidense CNN, y su sitio web, fueron bloqueados en Venezuela el 15 de febrero, después de un informe sobre acusaciones de fraude de pasaportes.

CNN no es el único –la cadena mexicana TV Azteca también fue retirada del aire el 16 de febrero. Desde el 7 de febrero, el sitio web venezolano de notcias y opinión pública Maduradas ha estado sin accesso en la mayoría de proveedores de servicios de internet (incluido CANTV, controlado por el gobierno) en siete provincias en Venezuela desde el 7 de febrero. El sitio es conocido por sus resúmenes de respuestas en línea a asuntos de interés público. En una declaración pública, el presidente venezolano Nicolás Maduro llamó a la CNN un “instrumento de guerra”.

Ataques de phishing en Qatar contra defensores de derechos de los migrantes

Investigadores de Amninstía Internacional revelaron una ola de sofisticados ataques de phishing con el fin de espiar la actividad de periodistas, activistas sindicales y labores que defienden los derechos de los trabajadores migrantes en Qatar, de los cuales una gran large proporción viene de Nepal. Probablemente, la campaña fue orquestada por un alguien afiliado con el estado, aunque no hay evidencia hasta este momento para identificar de manera concluyente a quien estuvo tras los ataques. Los ataques invitaban a abrir enlaces a lo que parecían ser carpetas en Google Drive y Google Hangouts, pero que en verdad llevaban a software espía.

Proyecto de ley en Tailandia daría control de los medios al gobierno

Las organizaciones de medios en Tailandia están advirtiendo de un proyecto de ley que llevaría a un control completo del gobierno sobre la prensa. Con el curioso nombre de “Protección de estándares de derechos y libertades de los medios y libertad, ética y estándares profesionales”, la norma exigiría que los periodistas obtuvieran licencias para realizar su trabajo. También se crearía un Consejo Nacional Profesional de Medios donde trabajarían representantes de ministerios. Según Chakkrit Permpool, expresidente del Consejo Nacional de Prensa de Tailandia, “esto existe solamente en gobierno dictatoriales. Va en contra de la nueva Constitución… que garantiza la libertad de medios y la libertad de expresión del pueblo”. Más de 30 grupos de medios han firmado una declaración en rechazo al proyecto.

Facebook planea combatir noticias falsas en Francia

Facebook anunció sus planes para combatir la difusión de noticias falsas antes de las elecciones de abril y mayo con el lanzamiento de una nueva asociación con ocho organizaciones de medios que verificarán datos y filtrarán noticias que hayan sido marcadas por usuarios de Facebook. Pero a algunos les preocupa que no sea sostenible que Facebook dependa de recursos de salas de prensa que ya están bajo presión.

Activistas tecnológicos planean un “Ataque distribuido de mujeres’

El jueves 23 de febrero, empresas y organizaciones de tecnología enfrentarán un ataque distribuido de mujeres, una huelga general para mostrar la importancia de las mujeres y personas de género no binario al sector de tecnología. Para apoyar esta acción, la campaña Take Back the Tech [Recuperemos la tecnología] de la Asociación para Comunicaciones Progresistas está recogiendo historias sobre discriminación y género en el sector y la comunidad de la tecnología. Lee más aquí.

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