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Misteriosa sustancia aceitosa contamina el lago Ohrid de Macedonia y Albania

Nivel del agua drásticamente bajo y vertido de aceite en el muelle del Lago Ohrid, en Ohrid. Foto de OhridSOS, usada con autorización.

Los habitantes de Ohrid, ciudad turística del sureste de la República de Macedonia, quedaron impactados por el aspecto de las orillas de su lago a mediados de febrero –un lodoso cubierto de un líquido aceitoso reemplazaban a las alguna vez profundas y claras aguas del lago más antiguo de Europa.

El lago Ohrid (u Ocrida) y la zona que lo rodea es patrimonio mundial de la UNESCO, y un centro de biodiversidad que acoge a más de 212 especies endémicas que no existen en ningún otro lugar de la Tierra. Dada su longevidad, los científicos lo han llamado una prueba vivente de evolución.

El lago Ohrid con niveles de agua normales. Foto de MatriX en la página en inglés de la Wikipedia (dominio público), vía Wikimedia Commons.

La iniciativa ciudadana OhridSOS, que lucha contra la dañina urbanización en las orillas de lago, publicó unas alarmantes fotografías de orillas secas cubiertas por una sustancia oleosa el 13 de febrero del 2017. Esto causó una fuerte discusión en las redes sociales en Macedonia. Las personas exigieron que las autoridades locales y nacionales se hicieran responsables. El señor Arnaudov de OhridSOS, que también vive en Ohrid, intentó explicar qué causó la contaminación:

This is definitely caused by a human factor. Whether it is done consciously or by accident we cannot know. Our doubt is that somebody has been using the sewage system to discharge burned oil, to avoid paying to dispose of them adequately. A lot of people from a neighborhood located several meters from the lake have been complaining that they are feeling a strong smell of oil for the last couple of weeks.

Definitivamente, esto lo ha causado el factor humano. Si ha sido hecho conscientemente o no, no podemos saberlo. Nuestra duda es si alguien ha estado usando el sistema de alcantarillado para deshacerse de aceite quemado, para evitar desecharlo de la forma adecuada. Muchas personas de un vecindario localizado a varios metros del lago se ha estado quejando de sentir un fuerte olor a aceite durante las últimas dos semanas.

Foto de OhridSOS,usada con permiso

Los funcionarios del estado han mantenido silencio con respecto al desastre medioambiental, y de momento no se ha hecho ningún comunicado oficial.

Niveles de agua más bajos

Esta situación llega un mes después de que las aguas del lago Ohrid alcanzaran el nivel más bajo que recuerden los residentes –ocho centímetros por debajo del límite legal permitido. OhridSOS y las personas del lugar sospechan que la empresa de energía eléctrica estatal, ELEM – Plantas eléctricas macedonias, es responsable de la situación. ELEM controla el paso del agua que va desde el lago hasta el río Drin, que abastece plantas hidroeléctricas en su paso a Albania, y parece haber aumentado su afluencia en enero, en un momento en el que la nieve no se ha derretido todavía y los manantiales estaban congelados.

Señores de ELEM, gobierno local y diversos otros expertos: la Madre Naturaleza junto con estas cañas traza una línea que muestra la altura del nivel del agua del lago.

En la última semana de enero, el Instituto Científico Hidrobiológico Público de Ohrid, emitió una petición oficial al ELEM para bajar las salidas de agua del lago, porque el alarmantemente bajo nivel del agua pone en peligro directo la supervivencia de las especies que viven en los bajíos. ELEM emitió un comunicado que dice que “no hay salidas de aguas incontroladas del lago” y que han ajustado la producción de sus centralés energéticas a la situación.

Foto de OhridSOS, usada con permiso.

Sin embargo, OhridSOS, acusó que “ELEM es ka razón principal del nivel de agua tan sorprendentemente bajo en el lago. Les estamos pidiendo que cierren las compuertas de la hidroeléctrica del Drin antes de que sea demasiado tarde para salvar el lago”.

Macedonia comparte el lago Ohrid con Albania, así que aoenas unos pocos días después del comunicado de ELEM, los residentes y los medios de Pogradec, ciudad a las orillas albanas del lago Ohrid, publicaron vídeos y fotografías de la devastación causada por los bajos niveles de agua del lago. Exigieron que alguien asumira la responsabilidad.

¿Patrimonia Mundial en peligro?

La situación podría amenazar el título de Patrimonio Mundial de la UNESCO del lago Ohrid. Después de la última misión en Ohrid el en 2016, algunos funcionarios expresaron su preocupación y pidieron que se tomen medidas:

A number of large-scale infrastructure projects have been proposed within the property and that the conclusions of the impact assessments of the proposed Galičica Ski Centre, the A3 road, the Railway corridor VIII and Highway A2 demonstrate that these projects would be likely to cause significant potential impacts on the Outstanding Universal Value (OUV) of the property, and considers that these projects appear to represent a potential danger to the property.

Se han propuesto una serie de proyectos de infraestructuras a gran escala dentro de la propiedad, y las conclusiones de las evaluaciones de impacto de los propuestos Galičica Ski Centre, carretera A3, corredor ferroviario VIII, autopista A2 demuestran que estos proyectos podrían tener un impacto significativo en el Valor Universal Excepcional (VUE) de la propiedad, y considera que estos proyectos representan un daño potencial para la propiedad.

Se ha anunciado una misión de seguimiento reactivo del Centro de Patrimonio Mundial/ICOMOS para marzo de este año, en cuyo momento se podrá decidir si poner al Ohrid en la lista de Patrimonio Mundial en peligro, o eliminarlo de su lista actual.

Desde su inscripción en la lista en 1979, Ohrid ha usado con orgullo su estado en la UNESCO para aumentar el turismo. Sin duda, la designación de Patrimonio Mundial ha atraído a muchos turistas extranjeros a la zona. Dado que el turismo es la fuente principal de ingresos para Ohrid, perder la condición que concede la UNESCO podría ser devastador para el medio de vida de la población local.

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