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El fogoso comienzo de la primavera en Obama, Japón

Omizu Okuri festival in Obama

Una hoguera en el festival Omizu Okuri en Obama, Prefectura de Fukui. Fotografía de Nevin Thompson

Durante una noche de cada año, desde hace al menos 1250 años, las multitudes se reúnen en un templo solitario en las colinas de Obama, un pequeño pueblo pesquero y agricultor en las costas del mar del Japón, para prepararse por la llegada de la primavera con fuego y agua. En Jinguji, un templo en Obama, se celebra el festival Omizu Okuri (“el envío de las aguas”), en el que se envía agua sagrada desde Obama a la antigua capital imperial de Nara, ubicada a 90 kilómetros al sur.

Este año, el festival en Obama es el 2 de marzo, y se calcula que el agua tarda diez días en llegar serpenteando a Nara. La ceremonia combina rituales del Budismo y del Sintoísmo, así también como del Shugendo, una forma antigua de adoración de la montaña que se practica desde hace muchos años en las colinas de Obama. En el festival se utiliza mucho fuego, lo que permite captar fotografías deslumbrantes:

La capital imperial de Japón estuvo ubicada en Nara durante la mayor parte del siglo XVIII. La ciudad era el centro de gobierno y religión de Japón, y se construyeron muchos templos satélites en las provincias japonesas. Jinguji en Obam, es uno de esos templos, y ha “enviado” agua al gran templo de Todaiji cada marzo por más de un milenio. Según Wikipedia:

The water [at Jinguji, in Obama] is actually drawn into two pots, one pot containing water from the previous year, and another that contains the water from all previous ceremonies. From the pot of water that holds the water of the current year, a very small amount of the water is poured into the pot which holds the mixture of water from all of the previous ceremonies. The resulting water mixture is preserved each year, and this process has taken place for over 1,200 years.

Se obtiene agua [en Jinguji, Obama] de dos recipientes, uno que contiene agua del año anterior, y otro que contiene agua de todas las ceremonias anteriores. Se vierte una pequeña cantidad de agua del recipiente que contiene el agua del año en curso en un recipiente que tiene la mezcla de agua de todas las ceremonias anteriores. La nueva mezcla se conserva cada año, y este proceso se ha llevado a cabo durante más de 1200 años.

Durante la ceremonia, se enciende una hoguera en Jinguji en Obama, y luego se realiza una procesión en la que personas con antorchas y la propia agua se dirigen a las colinas y hacia la cabecera del río Onyu, lugar donde, al verter el agua al río, se finaliza la ceremonia Omizu Okuri.

omizu okuri obama

Festival Omizu Okuri en Obama, Prefectura de Fukui. Fotografía de Nevin Thompson

En líneas generales, se piensa que el fuego purifica al agua y a los participantes del festival, para que puedan tener un nuevo comienzo al inicio de la primavera.

Omizu Okuri festival in Obama

Festival Omizu Okuri en Obama, Prefectura de Fukui. Fotografía de Nevin Thompson

Es por eso que el festival en las colinas de Obama atrae a cientos de personas cada año.

Omizu Okuri festival in Obama

Festival Omizu Okuri en Obama, Prefectura de Fukui. Fotografía de Nevin Thompson

Muchos de los participantes de la ceremonia son pobladores locales de los alrededores de Obama y visten las ropas blancas tradicionales de quienes practican Shugendo.

Omizu Okuri festival in Obama

Festival Omizu Okuri en Obama, Prefectura de Fukui. Fotografía de Nevin Thompson

Los participantes de la procesión a la cabecera del río Onyu deben usar máscaras y capuchas para protegerse de las chispas que salen despedidas de las grandes antorchas.

Omizu Okuri festival in Obama, Fukui Prefecture. Photo by Nevin Thompson

Festival Omizu Okuri en Obama, Prefectura de Fukui. Fotografía de Nevin Thompson

Omizu Okuri festival in Obama

Festival Omizu Okuri en Obama, Prefectura de Fukui. Fotografía de Nevin Thompson

Omizu Okuri festival in Obama

Festival Omizu Okuri en Obama, Prefectura de Fukui. Fotografía de Nevin Thompson

No se sabe con certeza si el agua que sale de Obama realmente llega a Nara. En el camino, hay varios cordones montañosos, y también está el lago Biwa, el mayor de Japón. El festival Omizu Okuri es más bien una celebración simbólica del comienzo de la primavera.

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