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Trinidad y Tobago corona al Rey y a la Reina del Carnaval 2017

“Glamour Queen” (Reina del glamour). Gloria Dallsingh, de la agrupación Kallicharan Carnival. Imagen de Damian Luk Pat, usada con autorización.

El Carnaval de Trinidad y Tobago se enorgullece de su tradicional baile de máscaras, pero los amantes de esta fiesta también saben apreciar los llamados “big mas”: disfraces increíbles, a menudo de enormes dimensiones, que compiten por los codiciados títulos de Rey y Reina del Carnaval. ¡Más que obras de arte, parecen obras de ingeniería!

Estos trajes individuales suelen formar parte de grandes agrupaciones de carnaval, cada una con sus propios seguidores, que representan una fantasía diferente cada año. A continuación, una muestra muy difundida en Facebook de algunas de las maravillas que el fotógrafo Damian Luk Pat tuvo la oportunidad de capturar sobre el escenario principal de la meca del carnaval del país caribeño, el Queen's Park Savannah, en la edición de 2017.

Otros países, diferentes culturas

El carnaval es una vía de escape de los rigores de la rutina diaria. Muchos candidatos a Rey y Reina del Carnaval transportan a los espectadores a otras tierras (África, China, Arabia) y otros mundos (bosques encantados y reinos submarinos). De una manera o de otra, los hacen partícipes.

“Wings of Africa” (Alas de África). Ryan Sooknanan. Imagen de Damian Luk Pat, usada con autorización.

“The Yellow Emperor And The Winged Dragons” (El emperador amarillo y los dragones alados). Raymond Mark, de la agrupación “Chinese Dynasty”. Imagen de Damian Luk Pat, usada con autorización.

La belleza de Trinidad y Tobago

Algunos de los trajes este año representan diversos aspectos de la vida en Trinidad y Tobago. “Down de islands” (DDI), por ejemplo, en la imagen inferior, hace referencia a un idílico conjunto de islas situado frente a la costa noroccidental de Trinidad que es el epicentro del sector náutico del país y un destino turístico muy popular entre la población local.

“Down The Islands”. Christopher Saldenha, de la agrupación Soar! Imagen de Damian Luk Pat, usada con autorización.

Los candidatos a Rey y Reina de 2017 también hicieron un guiño al instrumento nacional de Trinidad y Tobago, el tambor metálico, que tiene su origen en el país y se trata del único instrumento no electrónico inventado en el siglo XX.

“Musical Vibrations” (Vibraciones musicales). Ronald Mayers, en la categoría “Fancy Sailor” (marinero elegante), de la agrupación Swirls!. Imagen de Damian Luk Pat, usada con autorización.

También se vio una moderna versión del “Midnight Robber” (ladrón de medianoche), uno de los personajes tradicionales más icónicos de este carnaval. Con su pinta de malo de película de vaqueros con sombrero de ala ancha y flecos, el extravagante ladrón luce una capa que hace juego con su forma de hablar, bastante intelectual y salpicada de pasajes bíblicos, monólogos de Shakespeare y otras fuentes literarias famosas. Este personaje suele usar accesorios (pistolas falsas, espadas e incluso ataúdes en miniatura) para resultar más intimidatorio.

Roland St. George con su fantasía titulada “Doodad Daddy”. Imagen de Damian Luk Pat, usada con autorizaciòn.

Temática social

Otros participantes optaron por representar temas de interés ─sociedad, política y otros─ con originalidad y un poco de humor. La amenaza del zika en la región y la elección de Donald Trump como Presidente de Estados Unidos fueron solo dos ejemplos.

Ronald Blaize como “De Injector” (El Inyector). Imagen de Damian Luk Pat, usada con autorización.

Clyde Blaize's “Category 5 – Hurricane Trump” (Categoría 5 – Huracán Trump). Clyde Blaize, de la agrupación “D’ Element – Earth, Wind and Fire” (Elemento D – Tierra, aire y fuego). Imagen de Damian Luk Pat, usada con autorización.

Elegancia indígena

Este es un aspecto del carnaval tradicional que mantiene su encanto año tras año. Con coloridos y elaborados tocados adornados con cientos de plumas, los trajes de rey y reina más modernos de estas agrupaciones resultan muy caros, debido a su gran tamaño y los materiales utilizados. Los grupos más importantes de esta categoría proceden normalmente del sur de Trinidad, con el diseñador Kallicharan a la cabeza.

“Lady in Blue” (Dama de azul). Laura Rampersad, de la agrupación “Kallicharan Carnival”. Imagen de Damian Luk Pat, usada con autorización.

“Monia Haka – Out of the Ashes” (Surgido de las cenizas). Lionel Jagessar Jr., de la arupación “San Fernando Heartbeat”. Imagen de Damian Luk Pat, usada con autorización.

“Queen Chirapaq – A Tribute to Esther Theodore” (Reina Chirapaq, un homenaje a Esther Theodore). Rose Marie Kuru, de la agrupación “Lionel Jagessar and Associates”. Tercer lugar. Imagen de Damian Luk Pat, usada con autorización.

Criaturas

Siempre es increíble ver la forma tan brillante en la que se representa el mundo animal. Las aves son muy populares, al igual que especies poderosas y elegantes, como el tigre, y criaturas míticas, como los dragones. Todos parecen tener su propia personalidad y cobran vida gracias al baile de los enmascarados.

“Nazgul – Harbinger of Death” (Nazul, presagio de la muerte). Ravi Lakhan, en la categoría “Creative”, de la agrupación “Journey Beyond Imagination”. Imagen de Damian Luk Pat, usada con autorización.

“Sheera – The Ice Queen” (La reina de hielo), de la veterana Roxanne Omalo, consiguió el mismo número de puntos que el traje que se acabó alzando con el título de Reina de Carnaval, pero los jueces optaron por su oponente. Aun así, tuvo una actuación muy potente que causó gran impacto sobre el escenario.

“Sheera – The Ice Queen” (La reina de hielo). Roxanne Omalo. Imagen de Damian Luk Pat, usada con autorización.

Claro que los dioses del carnaval no siempre son benevolentes. El siguiente protagonista sufrió un percance sobre el escenario, ya que su traje se rompió al intentar abrir las alas. Aunque intentó continuar por todos los medios, el peso del traje pudo más que su valentía.

“Argus Le Grand”. Glen Dave Lakhan. Imagen de Damian Luk Pat, usada con autorización.

Cada vez es más común ver “Moko Jumbies” (zancudos) competir por los títulos de Rey y Reina del Carnaval. Si bien se trata de una variante más austera alejada del resto de grandes trajes que se mueven con ayuda de ruedas, siempre es una alegría ver sobre el escenario a estos habilidosos artistas que forman parte de la tradición carnavalera.

“I Am Not the Bird of Paradise, I Am a Bird from Paradise!” (No soy el ave del paraíso, soy un ave que viene del paraíso”). Qiana Moore. Imagen de Damian Luk Pat, usada con autorización.

Y los ganadores de 2017 son…

Por muy impresionantes que fueran todos los trajes, solo podía ganar uno: Ted Eustace, el defensor de la corona, se volvió a hacer con el título de Rey del Carnaval con su futurista actuación en la piel de “Crypto – The Lord of the Galaxy” (El señor de la galaxia).

Ted Eustace, Rey del Carnaval 2017, con su fantasía “Crypto – The Lord of the Galaxy” (El señor de la galaxia).

El honor de ser la Reina del Carnaval, por otra parte, recayó en la cautivadora “De Nebula” (La nebulosa), presentada por Krystal Thomas, de la agrupación “Paparazzi”.

Krystal Thomas, Reina del Carnaval 2017, con “De Nebula” (La nebulosa), de la agrupación “Paparazzi”. Imagen de Damian Luk Pat, usada con autorización.

Los resultados completos del concurso del Rey y la Reina del Carnaval de Trinidad y Tobago 2017 se pueden consultar aquí.

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