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Macedonios lloran la muerte de cantante folk Vanja Lazarova, cuyas dificultades inspiraron activismo en Facebook

El periodista Ognen Janeski entrevistando a Vanja Lazarova (a la derecha) en 2014. Captura de pantalla de un segmento de las noticias del canal TV 24.

Vanja Lazarova, cantante de música folclore macedonia, murió el domingo 12 de marzo en Skopie, a los 86 años.

Lazarova disfrutó de una carrera destacada, pero hacia el final de su vida cayó en el olvido y estuvo viviendo con recursos escasos… hasta que se convirtió en el centro de una campaña en línea que la ayudó a conseguir la posición de Artista Nacional. Esta iniciativa no solo ayudó a Lazarova, también significó una importante victoria para los ciudadanos macedonios contra un gobierno que no recibía bien las críticas.

Lazarova nació en 1930 en el pueblo de Stratsin y trabajó en la Ópera del Teatro Nacional de Macedonia y en el Agrupación Nacional Tanec de Música Folk. Lavarova también trabajó a escala internacional, incluida una actuación en el Royal Albert Hall de Londres para la reina Isabel II y el primer ministro Winston Churchill. Lazarova fue la primera cantante macedonia en grabar para compañías como PolyGram o Philips.

Último adiós a la irreemplazable Vanja Lazarova. Ella cantó todos nuestros destinos con un único aliento.

Lazarova será recordada por su interpretación de canciones como “I Was Born in Hardship” (el video de los 80 que aparece a continuación es del archivo de una cadena de radiodifusión pública de Macedonia).

Lazarova contribuyó con la banda sonora de la película más exitosa de Macedonia, “Before the Rain“, junto al grupo musical Anastasia. La película ganó el León de Oro en el Festival Internacional de Cine de Venecia en 1994 y fue nominada a un premio de la academia en la categoría de Mejor Película en Lengua Extranjera. El director, Milcho Manchevski, declaró que la música de la película fue uno de sus elementos fundamentales.

Durante la última etapa de su vida, Lazarova estuvo viviendo en una residencia de ancianos privada que pagaba de una pensión mensual de menos de 170 dólares. Lazarova no recibió ningún beneficio por los derechos de autor de sus canciones, y los dueños de la residencia tuvieron que cubrir sus gastos.

En mayo de 2014, el periodista Ognen Janeski descubrió la situación de Lazarova. Su reportaje, difundido por el canal independiente TV 24, no llamó mucho la atención en un principio, pero cuando Janeski lo publicó en internet el 13 de mayo, causó gran indignación en Facebook.

A lo largo de esa noche, más de 8.000 personas se unieron a la página de Facebook “Apoyo para Vanja Lazarova”. Solo con hacerse seguidores, se apoyaba también la propuesta de que Lazarova debería “recibir la condición de Artista Nacional y una pensión del estado”. Diferentes celebridades también expresaron su apoyo público; el más destacado fue el músico Zlatko Origjanski, que había trabajado con ella en “Before the Rain”. En menos de un día, los “firmantes” llegaron a los 10,000, y al final de la campaña casi se había doblado este número.

Las humilladas autoridades reaccionaron rápidamente enviando al Ministro de Cultura a hacer una visita urgente a la residencia de ancianos. Durante la visita, el ministro también ofreció una conferencia de prensa, donde afirmó que se reconsideraría la solicitud para que Lazarova recibiera una pensión de Artista Nacional, que anteriormente se le había denegado.

Entonces el gobierno le otorgó a Lazarova el galardón '11 de octubre’, que recibe este nombre en honor a la fiesta nacional que conmemora el levantamiento contra el fascismo ocurrido en 1941. El galardón era necesario para que Lazarova reuniera las condiciones para recibir la condición de Artista Nacional, más la consiguiente pensión.

Hoy (13 de mayo de 2016) es el segundo aniversario de la campaña de apoyo a Vanja Lazarova. Ha sido la primera iniciativa ciudadana que ha tenido éxito en seis años. ¡Genial!

Tras el éxito de la initiativa, muchas otras causas también utilizaron páginas de Facebook para iniciar peticiones de una forma similar.

Lazarova pasó sus dos últimos años de vida en la misma residencia de ancianos, lidiando con problemas relacionados con su edad avanzada y su frágil salud. Algunas de sus canciones se volvieron a reproducir en este tiempo, y el estado patrocinó un documental sobre ella.

¿Recuerdas lo marginada que estuvo Vanja Lazarova hasta que Ognen Janeski la descubrió y le hizo una entrevista? Descansa en paz, Vanja.

El periodista Ognen Janeski siguió sirviendo al interés público como periodista y activista. Se informó que su trabajo de exponer las deficiencias del sistema convirtió a su familia en blanco de represalias por parte del partido de gobierno. Janeski dijo que el Ministerio de Cultura denegó una financiación a sus padres, que habían estado trabajando en una institución pública cultural en la ciudad de Prilep, cuando concluyó la campaña de apoyo a Lazarova. Janeski también informó de que su hermana sufrió una degradación en la compañía Telecom de Macedonia (de propiedad parcialmente estatal), inmediatamente después de las protestas que tuvieron lugar para exigir que alguien se hiciera responsable por la muerte de Tamara Dimovska, la niña de 9 años que murió en febrero de 2015 mientras esperaba recibir atención médica. Janeski coorganizó las protestas.

El partido de gobierno también tuvo en la mira al cantante Zlatko Origjanski a través de diversas formas de presión después de que protestó por la situación de Lazarova y tras muchas otras ocasiones en las que denunció públicamente los abusos de poder y la corrupción de las autoridades.

Más recientemente, el 27 de febrero, como parte de la campaña de intimidación todavía en curso contra organizaciones de la sociedad civilperiodistas independientes y otros críticos, la casa de Origjanski fue blanco de un grupo de infractores desconocidos que cubrió su puerta delantera con adhesivos ofensivos repletos de expresiones de odio. Origjanski denunció el ataque a la policía, pero el caso no ha avanzado desde entonces. Una semana después, el 3 de marzo, unos desconocidos aparecieron en su puerta con una cámara de vídeo y empezaron a insultarlo y a llamarlo “traidor.” Después, portales web a favor del gobierno propagaron el video como prueba de “la ira del Pueblo”.

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