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¿El mayor asesino de Georgia? Sus carreteras.

Imagen: Sulkhan Bordzikashvili por OC Media.

El siguiente artículo es una versión de una publicación asociada de n el sitio web OC Media.

El pasado 22 de marzo, en Tiflis, una madre y su hija pasada a un lado de la carretera fueron arroladas por un auto. La niña de 11 años murió en el sitio, mientras que su madre fue trasladada al hospital en estado crítico.

La policía abrió una investigación sobre las ‘infracciones de las normas de seguridad vial que conllevan la pérdida de vidas humanas’, que se castigan con una pena de prisión de entre cuatro y siete años.

Según los testigos, la madre y la niña estaban en una parada de autobús cuando el auto se salió de la carretera, golpeó primero una valla publicitaria y luego a ellas.

En 2015, la Organización Mundial de la Salud publicó un informe donde que declaraba que cada año, 1,25 millones de personas mueren como resultado de accidentes automovilísticos. Según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), Georgia tuvo el mayor índice de defunciones a causa de accidentes de tráfico en Europa (163,6 por 1 millón de habitantes). El 24 % de las muertes en carretera en Georgia es de peatones.

De acuerdo con las estadísticas del Ministerio del Interior de Georgia (ver a continuación), el número de accidentes empezó a bajar en 2008, pero desde 2011 volvió a aumentar. El ministerio informó que los factores de riesgo más comunes en los accidentes de tráfico eran la conducción bajo los efectos del alcohol y el exceso de velocidad.

En 2011, se registraron en Georgia 4.500 accidentes de tráfico, con un resultado de 6.600 de víctimas no mortales y 500 mortales. En 2016 se registraron casi 7.000 accidentes de tráfico, con un resultado de 10.000 víctimas no mortales y 600 mortales.

Volverse menos severo con las infracciones de tráfico

Pese al incremento en el número de víctimas, el Ministerio del Interior preparó en 2014 una serie de enmiendas al Código Administrativo para reducir las penas en las infracciones de tráfico. Según el proyecto de ley, la multa por pisar la línea central, que actualmente se castiga con la cantidad de 100 lari (41 dólares estadounidenses), se reducirá a la mitad. La multa por infracciones repetidas se reducirá de 200 lari (82 dólares) a 100 lari (41 dólares). Los infractores que no paguen las correspondientes multas a tiempo ahora pagarán 40 lari (16 dólares) en lugar de los actuales 150 lari (61 dólares).

En 2016, el gobierno de Georgia aprobó una Estrategia Nacional de Seguridad Vial. Los autores señalan que la adopción de esta estrategia era necesaria debido al elevado número de muertes en accidentes de tráfico. La estrategia ha sido adoptada de forma conjunta por el ayuntamiento de Tiflis y por los ministerios de Economía, Desarrollo Regional, Trabajo y Asuntos Sociales, y Educación y Ciencias, por cinco años.

La estrategia incluye, entre otras cosas, mejorar la seguridad del transporte escolar, el tiempo de respuesta de los servicios de urgencias médicas y la formación en seguridad vial en las escuelas.

Para poner en marcha el proyecto, el Ministerio de Economía creó una comisión interinstitucional y un grupo de trabajo para coordinar a las diferentes instituciones.

Imagen: Sulkhan Bordzikashvili por OC Media.

En una declaración, el primer ministro Giorgi Kvirikashvili dijo que la iniciativa nació como resultado de las recomendaciones hechas por organizaciones y expertos internacionales.

‘Este es un documento muy importante para que exista una gestión de seguridad vial competente y sostenible a largo plazo en Georgia’, dijo el presidente.

Hablando con RFE/RL, Gela Kvashilava, fundador del grupo de defensa local Fundación para la Seguridad Vial, dijo que el principal problema de Georgia en lo referente a seguridad vial es que las carreteras estaban adaptadas a los vehículos y no a las personas.

Se supone que esta estrategia de cinco años servirá para abordar cuestiones relativas a seguridad vial, tráfico urbano y falta de lugares para estacionar.

Imagen: Sulkhan Bordzikashvili por OC Media.

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