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Cómo una ecologista kurda protege al leopardo persa en Irak destrozado por la guerra (video)

El poco común leopardo de Persia. Foto de Patrick Bentley/SolarAid Photos CC 2.0.

Este artículo de Todd Reubold fue originalmente publicado en Ensia.com, revista que destaca soluciones medioambientales internacionales en acción, y se reproduce aquí como parte de un acuerdo de intercambio de contenido.

En lo alto de las montañas de la región de Kurdistán al noreste de Iraq, Hana Ahmed Raza, ecologista defensora de la fauna silvestre, y un equipo de investigadores de la organización no gubernamental Nature Iraq están trabajando para proteger al casi fantasmal leopardo de Persia.

El leopardo persa (Panthera pardus saxicolor) es una subespecie de la familia de los leopardos que recorre África y Asia, con entre 800 y 1.000 ejemplares, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN), está bajo amenaza debido a la caza furtiva, la pérdida y fragmentación de su hábitat, y la disminución de presas.

¿Por qué es tan importante esta especie particular de leopardo? Como apunta Raza en el video [en inglés], «el leopardo persa es el único depredador que queda en el ecosistema [de Kurdistán]», y la salud del ecosistema depende de que prospere la presencia de grandes depredadores.

Nunca pensé que encontraríamos al leopardo, pero lo encontramos.

La posibilidad de realmente ver un leopardo persa en la naturaleza salvaje prácticamente nula, así que, cuando el equipo se dio cuenta de que había capturado a uno de los grandes felinos en video con una cámara trampa, Raza estalló con la más pura alegría.

Raza es una bióloga graduada a quien le apasiona mostrar otra perspectiva de su país que no sea solo «guerra y conflicto». Ha participado en reconocimientos de terreno de naturaleza silvestre y en programas de difusión educativos con Nature Iraq durante los últimos seis años. También ha sido miembro de la Comisión de Supervivencia de Especies de la IUCN de Especialistas en Felinos desde 2013, y ha trabajado en esfuerzos para establecer áreas protegidas para la fauna salvaje en la región de Kurdistán.

Sebastian Meyer es un galardonado fotógrafo y cineasta que produjo este video para Ensia. Su trabajo ha aparecido en numerosas publicaciones internacionales, incluyendo TIME, Sunday Times Magazine, FT Magazine, Washington Post y The New York Times. Meyer ha hecho películas para National Geographic, PBS, CNN y HBO. De 2009 a 2014, se asentó en el noreste de Irak, donde se convirtió en el cofundador de Metrography, la primera agencia de fotografía iraquí.
Todd Reubold es editor, director y cofundador de Ensia.

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