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Elecciones ecuatorianas marcadas por cortes de sitios web y bloqueos de Twitter

“El voto es secreto”. Ecuatorianos votando en las pasadas elecciones presidenciales de 2013, en el Colegio Benalcázar. Fotografía de Fernanda LeMarie para la Cancillería del Ecuador, via Flickr (CC BY-SA 2.0).

Los días en torno a la votación de las elecciones primarias del 2 de abril en Ecuador, los activistas en línea y los grupos de derechos digitales fueron testigos de una oleada de bloqueos de cuentas de redes sociales y ataques técnicos que sospechan han tenido motivación política.

Esto no toma por sorpresa para quienes han estado expresando en línea sus puntos de vista sobre los candidatos. Representantes de ONG de derechos, incluidas Fundamedios y Usuarios Digitales, manifestaron que sus sitios web sufrieron ataques técnicos durante los últimos tres meses, por lo general luego de la publicación de material relacionado con las elecciones, como guías para dónde y cómo emitir el voto, además de cómo seguir de cerca los números de los sondeos según van surgiendo. Juntos con sitios web a favor de la oposición, vieron una clara dsiminución del tráfico la noche de las elecciones, sobre los proveedores de servicios de internet locales.

La presión empezó a notarse en la tarde del 30 de marzo, cuando la cuenta de Twitter de la ONG Usuarios Digitales de Quito, especializada en acceso a Internet y otras políticas relacionadas, fue notificada con un tuit publicado en julio de 2016:

Como se puede ver más abajo, el tuit ofensivo, publicado nueve meses antes de que fuese declarado como abusivo, no viola las reglas de Twitter ni las leyes de Ecuador.

En un artículo describiendo el incidente, Usuarios Digitales escribió:

Esta situación altera el normal desenvolvimiento de nuestro trabajo y nos mantiene al margen de nuestra competencia de monitorear amenazas al libre ejercicio de los derechos en internet.

Nuestro trabajo lo hacemos con el fin de que autoridades e involucrados garanticen el libre ejercicio de los derechos en internet y que los sectores involucrados en la gobernanza en internet tengan un panorama completo de la situación para generar mejores políticas públicas desde un punto de protección de derechos humanos.

El 31 de marzo, los servidores web de Usuarios Digitales sufrieron lo que creyeron que fue un ataque DDoS (Denegación de Servicio Distribuido). Esto ocurrió poco después de que publicaron un tuit que informaba que el sitio web del partido del principal candidato de la oposición, Guillermo Lasso, parecía estar fuera de línea.

El 2 de abril, investigadores de Usuarios Digitales monitorizaron pruebas técnicas que mostraban que en los proveedores de servicios de internet locales, incluidos Movistar, CNT y Netlife, hubo una interrupción del tráfico en toda la red desde las 18:05 hasta las 19:20. Luego de interrupción, los investigadores vieron una disminución repentina de tráfico de los sitios web conocidos por sus opiniones contrarias candidato de Alianza PAIS, Lenin Moreno. mientras que el sitio web del Centro Nacional de las Elecciones registró una actividad normal. En los servicios de redes virtuales privadas (VPN), Claro y TvCable, los mismos sitios web no fueron afectados.

El sitio web para Usuarios Digitales sufrió breves fallos múltiples del servidor desde entonces, incluyendo uno que tuvo lugar el 3 de abril, mientras se escribía este artículo:

Servicio temporalmente no disponible.

Los ataques digitales antes de las elecciones se han vuelto también una rutina para los activistas políticos de los medios sociales. Por cerca de un año, usuarios de Twitter que expresaban críticas hacia Lenin Moreno, ex vicepresidente de Ecuador y candidato considerado como ganador en las elecciones generales (a pesar de las acusaciones de fraude) se encontraron con suspensiones de cuentas. Aunque muchos de estos han sido denunciados por motivos de derechos de autor, los usuarios sospechan que fueron presentados por motivos políticos.

Para muchos, Lenin Moreno en la presidencia será una continuación de poder para el partido gobernante del actual presidente Rafael Correa. Correa es un líder populista de izquierda elogiado por muchos por reformar las políticas económicas en beneficio de los pobres, pero ha perdido popularidad en estos últimos meses por acusaciones de corrupción.

Correa también ha sido criticado por debilitar las protecciones para la libertad de expresión en Ecuador y no duda en hablar mal de los ciudadanos (incluidos empleados estatales) que han dejado de caerle bien. Varios periodistas, activistas y escritores sátiricos han sufrido acoso después de criticar a Correa y sus políticas.

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